Tây Xuất Ngọc Môn

Tác giả: Vĩ Ngư

Vài năm vừa rồi (khoảng 4 – 5 năm lận) do công việc bận rộn nên mình ít đọc các tác phẩm mới.

Gần đây bắt đầu có thời gian nên mới tìm đọc các tác phẩm chưa từng đọc, vậy mới phát hiện ra Vĩ Ngư. Truyện Vĩ Ngư luôn thu hút với những ý tưởng độc đáo hấp dẫn và lôi cuốn đến không tưởng. Mình đã đọc phần lớn tác phẩm có bản dịch tại Việt Nam, như: Chuông gió, Bảy thanh hung giản, Bán yêu Tư Đằng, Xương rồng đốt xương,…
Tuy nhiên khi tìm đọc bộ Tây xuất ngọc môn thì gặp một số vấn đề.
Do sách đã được mua bản quyền và phát hành sách giấy tại Việt Nam nên dù mình đã cố tìm mua, nhưng trên cơ bản là mua không được. Các trang bán online đều báo đã hết hàng (cũng dễ hiểu, sách phát hành từ vài năm trước), siêu thị nhà sách thì đóng cửa do dịch bệnh. Mình search đọc trên mạng thì đều là bản convert, đọc thì cũng được thôi nhưng thực sự giảm chất lượng đi vài phần.

Vậy nên mình quyết định tự dịch lại bộ này.

Mình làm vì mục đích cá nhân, hơn nữa tiếng Trung của mình là tự học, lõm bõm không thành thạo, vậy nên chắc chắn sẽ có sai sót, và tiến độ cũng sẽ không nhanh. ^^.

Do 8 chương đầu đã có bản beta trên các web đọc truyện nên mình sẽ bắt đầu làm từ chương 9 nhé.

 

                    Chương 9       Chương 10        Chương 11        Chương 12

Chương 13    Chương 14     Chương 15     Chương 16     Chương 17     Chương 18

Chương 19    Chương 20     Chương 21     Chương 22     Chương 23      Chương 24

Chương 25    Chương 26     Chương 27     Chương 28     Chương 29      Chương 30

Chương 31    Chương 32     Chương 33     Chương 34     Chương 35      Chương 36

Chương 37   Chương 38      Chương 39      Chương 40     Chương 41      Chương 42

Chương 43   Chương 44      Chương 45     Chương 46      Chương 47     Chương 48

Chương 49   Chương 50      Chương 51     Chương 52      Chương 53     Chương 54

Chương 55   Chương 56     Chương 57     Chương 58      Chương 59     Chương 60

Chương 61   Chương 62      Chương 63     Chương 64      Chương 65     Chương 66

Chương 67   Chương 68      Chương 69     Chương 70      Chương 71     Chương 72

Chương 73   Chương 74      Chương 75     Chương 76      Chương 77     Chương 78

Chương 79   Chương 80      Chương 81     Chương 82      Chương 83     Chương 84

Chương 85   Chương 86      Chương 87     Chương 88      Chương 89     Chương 90

Chương 91   Chương 92      Chương 93     Chương 94      Chương 95     Chương 96

Chương 97   Chương 98      Chương 99     Chương 100    Chương 101   Chương102

Chương103  Chương 104    Chương 105   Chương 106    Chương 107   Chương 108

Chương 109 Chương 110    Chương 111   Chương 112    Chương 113   Chương 114

Chương 115 Chương 116    Chương 117   Chương 118    Chương 119   Chương 120

Chương 121 Chương 122    Chương 123   Chương 124    Chương 125   Chương 126

                                    Chương 127               Chương 128          Chương 129

 

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 42

42. Không biết thì thôi, Diệp Lưu Tây cũng chẳng cần, dù sao cũng chỉ là vài cái chữ.

Quan tài rơi xuống một nửa, không có phương tiện khai quan, Xương Đông nói với Đường mập: “Giúp tôi lôi nó xuống.”

Không đọc được mấy chữ kia nên Đường mập cảm thấy giá trị của bản thân tụt dốc thê thảm, hệt như cổ phiếu lao dốc không phanh chỉ đành chờ cơ hội tái khởi; vậy nên hắn càng cố sức kéo quan tài, gân xanh nổi rõ trên trán.

Đúng lúc đang lôi quan tài ra bỗng nhiên phát sinh chuyện không thích hợp.

Bầu trời bỗng sầm lại.

Không phải tối đen mà chỉ sầm xuống, mây trên đầu vần vũ, bị nhuộm thành màu vàng nghệ.

Đường mập hai chân run lập cập, lại chợt nhớ lời hứa trước lúc lên xe nên đành nuốt nước miếng cố trấn tĩnh lại.

Thế nhưng Đinh Liễu lại cười khanh khách chạy tới, nói: “Vãi thật, ngầu quá.”

Cô bé lôi di động ra quay clip từ đầu đến cuối, nói: “Chắc là chưa ai từng thấy cảnh này đâu.”

Nếu ở đây có mạng internet có khi cô còn livestream trực tiếp.

Đây là nghe con không sợ cọp đây mà. Đường mập vừa ghen tị lại vừa xấu hổ, dùng sức cố giữ góc quan tài.

Xương Đông ngẩng đầu nhìn trời, nói: “Xem ra bất kể đêm hay ngày thì chúng nó đều không muốn mở quan tài ra.”

Diệp Lưu Tây xắn tay áo: “Buông ra, để tôi.”

Cô lại gần, đặt tay lên mép quan tài, thở hắt rồi mở nắp quan tài lên.

Không có gì khác thường bởi Diệp Lưu Tây chỉ hơi nhíu mày. Đường mập ghé mắt nhìn vào, vội la lên: “Minh! Là thời Minh!”

Chắc chắn không sai, tối qua hắn vừa đọc được trong cuốn “Dân gian phục sức”.

Hắn vội chỉ cho mọi người: “Thấy không, khăn lưới, nam nhân trưởng thành thời Minh dùng để búi tóc, mặc áo suông dài, còn cái mũ này nữa chứ. Chắc chắn là thời Minh rồi.”

Thật ra chẳng cần hắn nhấn mạnh thì cũng không ai hoài nghi.

Diệp Lưu Tây cảm thấy buồn cười: “Không lẽ phải có đủ Đường – Tống – Nguyên – Minh – Thanh sao?”

Đinh Liễu chụp lại một tấm để khi trở về cho Liễu Thất xem: “Em nghe cha nuôi nói lần trước mọi người mở là quan tài thời Đường, sao lần này lại là thời Minh? Sao lại không có gì chôn cùng?”

Xương Đông nói: “Bọn tôi gọi quan tài rối da cho thuận miệng thôi chứ thứ này không phải là quan tài, chẳng qua chỉ có hình dạng giống vậy mà thôi.”

Anh cúi đầu đếm thử số lượng con rối da, lại là chín con; ngoại trừ phục sức thì so với quan tài thời Đường cũng không quá khác biệt.

Xương Đông đậy nắp quan tài lại, nói: “Chuyện đà đội ma Thần Côn kể đã lưu truyền vài trăm năm, xem ra không quá chính xác. Có lẽ từ sau triều Hán thì triều đại nào cũng có; nói cách khác là luôn tồn tại một con đường nối liền Ngọc Môn quan ngoại quan và nội quan.”

Một đà đội chín người, nhìn qua thì không ít nhưng nghĩ lại thì trước sau hai ngàn năm, giả như thật sự tồn tại quan nội quan ngoại vậy đà đội này hệt như một sợi tơ mỏng manh liên kết, lớp sau thay thế lớp trước, có năng lực vận chuyển bao nhiêu vật tư thiết bị?

Anh gọi Diệp Lưu Tây qua một bên: “Cô còn nhớ cái máy chụp hình không?”

Nhớ chứ, máy Hải Âu, thông dụng những năm 80, bây giờ đã được tính là đồ cổ.

“Những thứ chúng ta dùng rất nhanh đổi mới, mấy năm trước còn xài điện thoại bấm phím, hiện tại đều là điện thoại cảm ứng. Thứ nhất là do nhu cầu, thứ hai là do trình độ phát triển và lượng vật tư nguyên liệu dồi dào, có thể phát triển nhanh. Nhưng nếu thực sự trong quan nội có người, đại bộ phận vật tư phụ thuộc vào tiếp tế như giả thiết thì tình hình sẽ khác.”

Thiếu vật tư, lại lạc hậu, thì thứ đồ cổ lỗ gì cũng sẽ tiếc rẻ không nỡ bỏ đi, có hỏng hóc thì cũng tìm cách chắp vá lại sử dụng tiếp.

Diệp Lưu Tây hỏi: “Anh nghĩ quan nội thực sự có người?”

Xương Đông đáp: “Không chỉ có người, còn có cả một thế giới.”

Tất nhiên cũng không có cảnh thái bình mà sẽ có phần loạn lạc, pháp luật kỷ cương không chặt chẽ, tồn tại cảnh cá lớn nuốt cá bé.

Sự thiếu hụt vật tư chắc chắn sẽ tạo thành cảnh: giường khắc gỗ thời Minh – Thanh dán poster ca sỹ hiện đại, cạnh tách trà những năm 50 đặt máy ảnh những năm 80.

Có thể nói đà đội kia mang theo một chút tình hình thay đổi ở xã hội bên ngoài. Chỉ là những thay đổi này không hoàn toàn lan tỏa khắp nơi trong quan nội, thay vào đó lại chắp vá ghép nối, tạo thành một thế giới kỳ lạ vặn vẹo.

Diệp Lưu Tây nhíu mày: “Những người nhập quan kia sống được lâu như vậy sao?”

Xương Đông nói: “Không loại trừ khả năng này, nhưng tôi nghĩ khả năng lớn là lứa người đầu tiên nhập quan đã sớm qua đời rồi; chẳng qua khi đó họ có đủ nam đủ nữ, có thể sinh sản để tiếp tục duy trì và tạo ra thế hệ sau.”

Hai người bàn bạc tương đối lâu nên Đinh Liễu và Cao Thâm có vẻ không kiên nhẫn, Đường mập cũng dáo dác nhìn sang.

Cuối cùng nhân lúc Xương Đông nhìn qua mình, hắn vội hỏi: “Đông ca, còn cái gò kia… Có húc tiếp không?”

Xương Đông ngẩng đầu nhìn trời, còn khá lâu mặt trời mới lặn nhưng sắc trời rất sầm, hệt như lúc chạng vạng.

Diệp Lưu Tây cũng ngửa cổ nhìn lên: “Húc được cái nào cứ húc. Tôi giữ xe cho.”

Húc sập gò thứ hai, những đụn mây trên cao cơ bản đã chuyển thành màu vàng đen, vần vũ cuồn cuộn. Đinh Liễu lúc này mới e ngại một chút, cũng không dám chụp ảnh nữa mà tự giác lùi lại bên người Cao Thâm. Cao Thâm bật đèn pin, cột sáng không chiếu được quá xa; chẳng hiểu sao nhìn những đám mây vặn vẹo lại có nét giống gương mặt nhăn nhó trợn mắt nên thoáng giật mình.

Cậu ta thấy hơi rợn người, vội nói to với Xương Đông: “Các anh đang làm cái gì vậy?”

Xương Đông đang khom người trước chiếc quan tài mới lôi ra, dùng tay gạt đi lớp bụi đất trên mặt quan tài, nói: “Thất gia nói với các cô cậu thế nào? Có phải đưa cô cậu đi ngắm cảnh đâu?”

Cao Thâm im lặng, Liễu Thất quả thật đã dặn qua: Nhớ theo sát bọn họ, đừng có lộ ra cái bộ dạng non nớt chưa trải sự đời, gặp lợi phải xông pha giành lấy, nhưng nếu quả thật không xử lý được thì phải rút lui.

Thế nhưng Đinh Liễu lại lén nói với cậu: “Anh muốn rút lui thì tự đi mà rút lui, còn em thì không chấp nhận chuyện mình không xử lý được việc, để cha nuôi cười vào mặt đâu.”

Trên mặt quan tài này cũng có tranh vẽ, lần này là cảnh phòng luyện đan, lô hỏa rừng rực cháy, cạnh lò có hai người đang đứng. Một người hình dạng như đế vương – khả năng cao vẫn là Hán Vũ Đế, một người khác nhìn giống một lão đạo, trong tay cầm phất trần – cũng không rõ đang nói với hoàng đế điều gì.

Đường mập vội nói: “Tích này em biết, Hán Vũ Đế cũng giống Tần Thủy Hoàng, muốn cầu trường sinh đạo, cụ thể là luyện chế đan dược. Có điều so với Tần Thủy Hoàng thì Hán Vũ Đế vẫn sáng suốt hơn, cuối cùng cũng tỉnh ngộ, lại chính miệng thừa nhận mình bị đám phương sĩ lừa.”

Khai quan.

Không cần Đường mập nói, Diệp Lưu Tây nhìn ra được đây là quần áo của dị tộc, Đường mập cũng không nhận ra nổi là của dị tộc nào, chỉ đoán: Trung Quốc có vài triều đại mà bốn quận Hà Tây thất thủ ví như thời Tống; giai đoạn đó chung quanh không phải là Hồi Hột thì là Thổ Phiên, Tây Hạ. Có lẽ đà đội ma này không muốn thu hút sự chú ý của người khác nên đổi sang trang phục dân tộc thiểu số.

Điều này chứng minh giả thiết của Xương Đông là chính xác, đà đội ma này trải qua nhiều thế hệ, ở thời đại khác nhau thì thay đổi cách ngụy trang nhằm trà trộn vào khách thương.

Vậy nhưng khi húc gò đất lần thứ ba thì biến cố phát sinh, ngay cả khi Diệp Lưu Tây trên xe cũng không có hiệu quả.

Hơn bốn giờ chiều – thời điểm mà lẽ ra mặt trời vẫn tỏa sáng thế nhưng xung quanh đen đặc như mực. Xe lao được nửa đường thì thân xe đột nhiên lật nghiêng, hệt như bị thứ gì đó đẩy lên, một bên bánh xe thình lình bay lên không trung.

Xương Đông trầm giọng: “Nắm chắc vào.”

Diệp Lưu Tây nắm chặt khung chống va đập, vừa nhìn về phía trước lông tóc liền dựng ngược lên: sườn xe dốc nghiêng 40 độ. Lòng bàn tay cô đẫm mồ hôi, vội chuẩn bị sẵn tinh thần xe sẽ lộn tròn một vòng. Thế nhưng tiếng động cơ xe vẫn gầm lên, xe giữ nguyên tư thế nghiêng, dùng hai bánh xe còn lại chạy đánh vòng ra ngoài, sau đó đổ sầm xuống ở khoảng đất trống bên cạnh.

Diệp Lưu Tây bên tai ong ong, miệng khô khốc. Đám người Đường mập Đinh Liễu cũng ngơ ngác đứng nhìn. Diệp Lưu Tây cảm thấy mình như phát ngốc, hỏi Xương Đông: “Vừa rồi… vừa rồi anh chỉ dùng hai bánh xe chạy xe đi?”

Xương Đông ừ một tiếng.

Diệp Lưu Tây còn muốn hỏi liệu anh có thể làm như vậy thêm lần nữa không.

Cảm giác mất trọng tâm trong nháy mắt ấy hệt như có một luồng điện chạy dọc thân thể, kích thích vô cùng.

Xương Đông chỉ về phía trước mặt: “Cô nhìn kìa.”

Xa xa cuối khoảng sáng đèn xe chiếu tới là một sườn cát rất cao, trên mặt cát vẫn hằn nguyên vệt bánh xe.

Diệp Lưu Tây liền hiểu ra: “Vừa rồi là…”

“Cát đột nhiên dựng thành sườn cao khiến xe mất lái, nếu tôi chạy chậm hơn một chút thì đã lật xe rồi… Chúng ta tốt nhất nên dừng lại thôi.”

Vừa rồi quả thực rất nguy hiểm, bọn họ đã gặp may, chứ như Hôi Bát còn chưa mở quan tài ra đã bị chém bay đầu.

Thứ nữa, tuy rằng quan tài rối da này khác xa so với quan tài truyền thống, nhưng những con rối da nằm trong này quả thật đã từng giống con người, mặc trang phục mũ mạo xuất quan nhập quan, buôn bán ngủ nghỉ như con người; bây giờ đã được chôn cất cát vùi đất lấp, cũng coi như có tôn nghiêm. Xương Đông không muốn làm loạn sự an bình của chúng.

Diệp Lưu Tây đồng ý với anh.

Cả đoàn quay lại nơi cắm trại ngay trước khi trời tối.

Nhặt được thi thể Hôi Bát là đại sự, Đinh Liễu muốn báo cho Liễu Thất nhưng hoàn toàn không có tín hiệu, vì thế bèn đi tìm Xương Đông hỏi: “Ngày mai em có thể đi ra ngoài được không? Em cần đến chỗ có sóng tốt để gọi điện thoại cho cha nuôi, báo người đến nhận thi thể Bát thúc.”

Đường mập cũng nhanh nhẹn phụ họa: “Nếu có tín hiệu thì em có thể lên mạng tra cứu chuyển ngữ, có lẽ sẽ biết được trên quan tài viết chữ gì.”

Xương Đông ngầm đồng ý với ý kiến này. Dù sao đến ngày mai thì nơi này chắc cũng đã khôi phục lại bình thường.

Lần này tiến vào mở liền hai quan tài, tưởng như có thu hoạch nhưng thực tế không tiến triển gì nhiều.

Ban ngày trải qua mệt nhọc nên đêm đến, cả hai bên đều đi ngủ sớm. Xương Đông nằm xuống lại không ngủ được, nằm nghe tiếng gió rên rỉ bên ngoài.

Ở nơi này những khi không có gió bão thì hết sức yên tĩnh, trăng dần nhô cao, chiếu sáng một khoảng trong xe.

Tấm màn ngăn đôi chỗ ngủ dường như trong suốt.

Xương Đông ngẩn người nhìn tấm màn, mãi sau đó mới đột nhiên nhận ra trên rèm có chín đốm sáng xanh lét đang dao động.

Anh nhẹ nhàng ngồi dậy, chậm rãi dịch tấm màn ra một chút.

Không xa ngoài cửa sổ xe có vài đốm ma trơi xanh le lói, đang lãng đang bay về hướng xa xa.

Kỳ quái ở chỗ nó không phải là một đám ma trơi mà lúc tụ lúc tan, tỏa ra thứ ánh sáng mỏng manh yếu ớt.

Bỗng nhiên anh nghe tiếng Diệp Lưu Tây: “Anh làm gì thế?”

Xương Đông thở dài, xem ra anh đánh thức cô rồi, đành chỉ chỉ ra phía ngoài cửa sổ.

Diệp Lưu Tây nhỏm người ngồi dậy, sau khi nhìn liền nhỏ giọng hỏi anh: “Đi xem một chút không?”

Sợ đánh thức Đường mập, hai người hạ kính cửa sổ xe rồi nhẹ nhàng chui ra, sau khi đi giày thì đi thẳng tới hướng ma trơi đang phiêu đãng.

Đi theo một lát đột nhiên đám ma trơi biến mất.

Diệp Lưu Tây dừng lại, thất vọng nói: “Sao tự nhiên lại…”

Lời còn chưa dứt thì những đốm ma trơi lại xuất hiện, có điều lần này đầu phình to, đuôi thu nhỏ – hệt như một lũ nòng nọc đang lững lờ trôi.

Diệp Lưu Tây kỳ quái: “Ma trơi còn biến hình được cơ à?”

Xương Đông gật đầu: “Có thể, nhưng… không phải kiểu biến hình thế này.”

Anh ngừng thở, nhanh chóng bước qua. Khi đến gần đột nhiên anh nghĩ ra gì đó, vươn tay chụp lấy.

Đốm ma trơi đột ngột biến mất.

Diệp Lưu Tây hơi hoảng: “Anh chụp nó… nhỡ nó đốt thì sao?”

Dù sao nó cũng là lửa ma trơi cơ mà.

Xương Đông cúi đầu nhìn tay mình: “Không phải ma trơi.”

Ma trơi hay quỷ hỏa thực chất là một chất khí nhẹ. Vậy nên người thời trước nói gặp ma trơi không được nói, không được chạy. Vì chỉ cần một luồng khí nhẹ lưu động đều sẽ khiến ma trơi bị hút về phía mình.

“Vậy nó là thứ gì?”

“Nhìn hơi giống… muỗi.”

Mùa hè ở Lop Nur tất nhiên có muỗi, là loại vô cùng nhỏ, ngay cả khi mở cánh ra cũng không tới 1mm. Các đoàn khảo cổ vô cùng phiền ghét loại muỗi này, không may gặp phải một đàn muỗi vây quanh bâu vào cắn loạn lên mũi, cổ, tai… Cả bầy tụ tập vo ve như đám mây đen.

Thế nhưng hiện tại là mùa đông, hơn nữa đến bây giờ anh cũng chưa từng nghe có loại muỗi nào phát ra ánh sáng xanh như ma trơi cả.

Vài đốm ma trơi lại xuất hiện, càng bay càng xa, hướng về phía Tư Mã đạo trôi đi.

Xương Đông bỗng nghĩ tới một chuyện.

Liệu có khi nào đám muỗi này là từ quan nội Ngọc Môn quan bay ra? Dựa theo thời gian suy tính, những sự lạ ở đây sắp biến mất. Vậy có khi nào đám muỗi này là đang… bay trở về?

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 41

41. Rút máu không đau, chẳng qua hơi nhói như muỗi cắn, ngay sau đó ống tiêm nhiễm sắc đỏ tươi.

Xương Đông chỉ rút một ít máu, rất nhanh đã rút kim tiêm ra. Dường như anh cân nhắc gì đó nên đẩy xy lanh tiêm rất chậm. Vài giọt máu từ ống tiêm chảy ra, rơi trên nền đất.

“Lưu Tây, đợi chút nữa giúp tôi đánh ngất hai người kia.”

Diệp Lưu Tây liếc nhìn Đinh Liễu phía bên kia: “Vì sao?”

“Sợ bọn họ gặp chuyện không may, cũng ngại họ vướng tay vướng chân.”

Diệp Lưu Tây dùng miếng bông chặn lên chỗ vết kim, trên nền bông trắng chỉ nhiễm một xíu máu.

Cô nói: “Thế lúc ra ngoài anh định nói sao với Liễu Thất? Lão đưa anh tiền, nhưng vừa tới nơi anh đã đánh ngất người của lão.”

Cách đó không xa có tiếng nước ào ào, Đường mập đang dùng vòi sen, thế nhưng hắn dùng rất có ý thức, chỉ vục nước lên mặt rồi nhanh tay quệt. Khuôn mặt ướt nước, biểu cảm dễ chịu.

Xương Đông liếc mắt về phía đó, sau đó nghiêng người, giấu ống máu trong tay áo: “Ý cô là sao?”

“Muốn rời đi thì cũng phải là bọn họ chủ động rời đi, chúng ta không dư hơi cãi nhau. Còn ý tôi thì tôi nghĩ cứ để họ đi vào, nếu bị dọa sợ thì họ tự rút thôi, không nói chúng ta được.”

“Mà Đinh Liễu giúp Liễu Thất trông coi vài năm nay thì chắc chắn tinh thần phải vững vàng nếu không thì cũng chẳng làm được. Cao Thâm đi theo bảo vệ cô bé thì chắc chắn không phải loại gà yếu ớt đâu; nếu bọn họ không sợ thì hoàn toàn có thể giúp đỡ chúng ta, vậy không phải càng tốt à?”

Nghe cũng có đạo lý. Xương Đông cũng cảm thấy như vậy tương đối chu toàn, anh dùng tay day nhẹ mi tâm: “Có điều đi cùng mấy người như vậy có chút phiền phức.”

Diệp Lưu Tây nói: “Làm sao mà mọi chuyện đều theo ý của mình được. Gia đình hòa thuận, cha hiền con thảo, bạn bè tốt bụng nhiệt tình, người yêu xinh đẹp dịu dàng hiểu chuyện, đồng đội vô tình gặp trung nghĩa can đảm… muốn có những thứ đó thì vận khí anh phải lớn tới mức nào?”

“Trước kia anh dẫn đoàn, đồng đội chắc chắn không phải ai cũng khiến người ta an tâm, chẳng lẽ loại hết bọn họ ra à? Cứ dần dần mà uốn nắn chỉ dạy họ, rồi cũng đến lúc họ khiến anh vừa lòng. Nhìn Đường mập xem, bây giờ thuận mắt hơn trước bao nhiêu rồi.”

Xương Đông nhìn về phía Đường mập.

Đường mập vừa vẩy nước trên tay vừa ngân nga hát, xem ra tâm tình không tệ. Thấy Xương Đông nhìn mình, hắn kỳ quái hỏi: “Đông ca, sao vậy?”

Xương Đông nhắc: “Cậu muốn đi vệ sinh thì chạy nhanh đi.”

Đường mập nháy mắt liền hiểu ý, nhanh chân chạy tót đi.

Lúc bão cát tới, cả hai bên đều đã đi ngủ. Để không khí lưu thông mà Xương Đông mở hé cửa sổ xe ở hướng sát gò yardang và kéo màn che lên.

Bởi vậy trong xe không yên tĩnh, tiếng cát bay dày đặc. Diệp Lưu Tây ngủ không sâu giấc, luôn cảm thấy âm thanh này có lúc như ru ngủ, có lúc lại ồn ào đến giật mình.

Cô mở to mắt nhìn trần xe tối om, trong lúc nhàm chán lại cảm thấy chỗ ngủ quá chật hẹp nên bực bội trở mình, cánh tay vô tình buông ra khỏi màn.

Mu bàn tay bỗng nhiên chạm phải tay Xương Đông.

Diệp Lưu Tây giật mình, vội nắm tay lại, trong đầu chẳng biết đang nghĩ những gì, chỉ cảm thấy bàn tay anh hơi lành lạnh.

Qua một lúc cô mới chui qua tấm màn, dùng một tay nhấc chăn, tay kia nhẹ nhàng đặt tay anh trở lại, sau đó đắp chăn cẩn thận.

Xong xuôi lại cảm thấy không cam lòng, cô ngẫm nghĩ, quay sang nói thì thầm với Xương Đông đang say ngủ: “Tôi tốt bụng quá chứ hả?”

Sau đó bực bội nằm ngủ lại.

Vì đêm trước ngủ không ngon, sáng sớm hôm sau dù biết rõ Đường mập và Xương Đông đã dậy nhưng cô vẫn không muốn dậy. Cô đành miễn cưỡng mở mắt, nhìn ra bên ngoài thấy bão cát mù mịt, bụt đất đầy trời, cảnh sắc như vậy càng khiến người ta muốn nằm lại giường.

Dù sao thời tiết cũng không tốt.

Qua một lát có tiếng Đường mập súc miệng òng ọc, thỉnh thoảng hắn nói chuyện gì đó với Xương Đông, cô nghe câu được câu chăng, dường như hắn đang nói về Đinh Liễu.

“Em vừa thấy con bé make up, mà chỗ này có mấy người đâu, make up cho ma nhìn à.”

Xương Đông thản nhiên đáp: “Con gái ai chả muốn xinh đẹp.”

Đường mập không ngốc, vội phản bác: “Em là em thấy con bé này ma mãnh âm mưu lắm, lúc nào cũng ra vẻ xa cách với thằng nhóc Cao Thâm kia, em thì nó không vừa mắt rồi, mà nó chỉ nói chuyện với anh… Này, Đông ca, không lẽ con bé ấy…”

Xương Đông không muốn tiếp tục đề tài này, vội gạt đi: “Lứa tuổi ấy nhiều tâm tư là chuyện bình thường.”

Diệp Lưu Tây ngồi dậy, kéo màn cái roẹt.

Xương Đông và Đường mập quay đầu lại nhìn cô.

Cô cũng chẳng nhìn hai người, cúi đầu vuốt mái tóc rối, buộc gọn lại: “Sao phải suốt ngày chăm chăm nhìn vào đám đàn ông như thế? Là tôi ấy à…”

Cô ngẩng đầu, cười đến chói mắt: “… Là tôi thì phải đi xưng vương xưng bá rồi.”

Nói xong liền đi rửa mặt.

Lúc quay lại thấy bếp đã đỏ lửa, Xương Đông nấu mì, topping cũng rất nhiều: tôm khô, rong biển còn có nấm thái lát. Mùi hương tỏa ra nức mũi.

Lúc Cao Thâm đi tới không nhịn được liếc vài lần. Sáng nay cậu và Đinh Liễu chỉ có thể ăn bánh quy kẹp nhân, mà cái thứ đó vừa lạnh vừa ngọt ngấy phát sợ.

Cậu ta hỏi Xương Đông: “Tiểu Liễu Nhi bảo tôi hỏi anh hôm nay đã có sắp xếp gì chưa?”

Giọng nói hiện rõ địch ý, cậu ta và Tiểu Liễu Nhi đều nghĩ giống nhau, cảm thấy mấy người Xương Đông không lo việc chính mà cố ý kéo dài đùa giỡn bọn họ.

Xương Đông cũng không ngẩng đầu lên: “Có, cơm nước xong thì đi nhặt xác mấy người Hôi Bát.”

Lời đáp ngoài ý muốn khiến Cao Thâm sửng sốt, vội xoay người quay về.

Diệp Lưu Tây ngồi xuống cạnh Xương Đông, mì vừa lúc chín tới, Xương Đông rút bớt củi để lửa tự tàn, chia mì vào trong hộp đựng cơm. Mỗi người tự lấy phần của mình.

Diệp Lưu Tây bưng một chén, nhìn hơi nóng tỏa ra cẩn thận thổi cho nguội, sau đó cô hỏi Xương Đông: “Lát nữa xuất phát luôn à?”

Xương Đông gật đầu: “Làm ban ngày sẽ an toàn hơn một chút.”

Lời của anh có lý, dù sao việc lạ trước giờ toàn xảy ra vào buổi tối.

Ăn xong, Đường mập chủ động đi rửa chén; ở nơi này thì mọi thứ giản lược hết thảy, chỉ cần dùng khăn ăn lau chén sạch sẽ, sau đó khi dùng tráng qua nước sôi là được rồi.

Diệp Lưu Tây đang lấy trang bị ra thì nghe Xương Đông gọi: “Lưu Tây, cô ra đây một lát.”

Ngẩng đầu lên nhìn thấy Xương Đông đang đứng cạnh xe việt dã, thùng xe mở ra.

Diệp Lưu Tây đi qua, thứ đầu tiên nhìn thấy là mấy cái túi đựng xác, cô còn tưởng Xương Đông muốn nói chuyện nhặt xác, nào ngờ anh luồn tay vào đám túi đựng xác đưa ra một chiếc súng.

Diệp Lưu Tây hỏi: “Gọi tôi ra đây là muốn bắn tôi à?”

Xương Đông cười : “Tôi cũng không hay dùng thứ này, đây là tôi nhờ Liễu Thất hỗ trợ mua thứ này, phòng khi… Lưu Tây, có lẽ cô thật sự là người quan nội đấy.”

“Vì sao?”

“Tôi vẫn luôn nghĩ, ở hoàn cảnh xã hội bình thường, một cô gái lớn lên cho dù chẳng màng lấy lòng đàn ông thì phần lớn sẽ đều nghĩ cách đối xử thật tốt với bản thân mình. Có hỏi bao nhiêu người thì cũng chẳng ai nói muốn xưng vương xưng bá như cô đâu.”

Nhiều nhất thì ôm tham vọng chính trị muốn cống hiến cho đất nước nhân dân. Dù sao cũng đã qua cái thời thất loạn bát tao tranh giành quyền lực quá lâu rồi.

Anh xoay ngược khẩu súng, cầm phía nòng, đưa súng cho cô: “Cô biết dùng không?”

Diệp Lưu Tây nhận lấy: “Hình như tôi đã từng dùng rồi… nhưng không thấy quen thuộc lắm. Cho tôi đấy hả?”

“Ừ.”

“Vì sao?”

“Tôi cảm giác nếu thật sự nhập quan, bên trong đó có lẽ… tương đối loạn.”

Chỉ vì cô nói “xưng vương xưng bá” sao? Có khi chỉ là thuận miệng thôi mà… Diệp Lưu Tây hỏi anh: “Vậy anh có không?”

“Có chứ, cô giữ lấy mà phòng thân.”

Diệp Lưu Tây ừ một tiếng, sau đó tiện tay vén áo sơ mi, nhét súng vào thắt lưng. Động tác nhanh nhẹn lão luyện.

Thắt lưng cô rất nhỏ, tinh tế mà có lực, làn da màu mật ong khỏe mạnh, đường cong mềm mại, bờ mông cong cong rắn chắc; dắt thêm một khẩu súng lại tạo ra cảm giác vừa quyến rũ gợi cảm, vừa kiên cường khỏe mạnh.

Vạt áo sơ mi rất nhanh rơi xuống, che khuất khẩu súng.

Xương Đông vội dời ánh mắt. (Anh nhìn hơi lâu đấy ;]])

Diệp Lưu Tây hỏi anh: “Đi vào trong đó mọi người đều ngồi xe anh à?”

Đường mập lựa chọn ngồi cùng xe với bọn họ, hắn nói có chết cũng không muốn ở lại một mình. Diệp Lưu Tây chặn cửa xe, bắt hắn cam đoan gặp chuyện không được sợ sệt run rẩy hay khóc nháo.

Đường mập đỏ bừng mặt đáp ứng.

Đinh Liễu trái lại không đồng ý, có lẽ một phần bởi tính nết vẫn trẻ con, hai ba lần liền bị Xương Đông lạnh nhạt nên cô không vừa ý; còn cáu giận quay sang Cao Thâm: “Chúng ta cũng có xe cơ mà, sao phải ngồi xe bọn họ?”

Xương Đông cũng chẳng quan tâm, cứ thế trực tiếp lái xe dẫn đường. Càng vào sâu đường càng khó đi, mấp mô gập ghềnh, xe Cao Thâm rất nhanh bị tụt lại phía sau. Diệp Lưu Tây cảm thán, tự nghĩ có lẽ Cao Thâm đang bị Đinh Liễu oán trách thê thảm lắm.

Đường mập lại không đồng tình: “Chuyện này là do hai người đó tự nguyện thôi. Mà em nói, con nhỏ Đinh Liễu kia cũng đừng nên kiêu ngạo quá. Tình hay tiền cũng như nhau thôi, dùng một ít liền vơi đi một ít; đến lúc nào đó Cao Thâm nghĩ ra quay đầu đổi ý thì con nhỏ kia có khóc lóc chèo kéo thế nào cũng chẳng kịp nữa đâu.”

Diệp Lưu Tây tập trung nhìn ký hiệu trên đường, sau vài lần dừng lại xác định phương hướng ruốt cuộc cũng tìm được ụ đất chỗ Hôi Bát bị chôn. Xe Cao Thâm đến sau, Xương Đông ném xẻng công binh cho cậu ta: “Cầm lấy, đào ở đây này.”

Cao Thâm bắt xẻng bằng một tay, hỏi lại: “Ngay ở đây à?”

“Ừ, đào xuống phía dưới thì cẩn thận một chút, đừng làm ảnh hưởng tới thi thể.”

Cao Thâm xắn tay áo bắt đầu đào. Đinh Liễu ngồi yên trên xe nhìn, sau đó đi xuống dùng di động chụp vài bức hình. Xương Đông lấy từ thùng xe lấy ra ba chiếc túi đựng xác.

Một lát sau, dường như cảm thấy gì đó nên Cao Thâm đào rất cẩn thận, sau đó ném xẻng công binh qua một bên, dùng tay đào bới.

Diệp Lưu Tây nhỏ giọng nhắc nhở Xương Đông: “Sau này nếu có đánh nhau thì cẩn thận tay cậu ta đấy. Cậu ta chắc chắn có tập võ.”

Rất nhanh sau đó ba khối thi thể được đào ra. Do đất cát hút hết hơi ẩm bên trong thi thể sau đó đông cứng lại, dính chặt bên ngoài, rất khó tách ra; vậy nên nhìn qua thì cả ba thi thể đều rất kỳ quái. Cao Thâm đặt thi thể vào túi đựng xác, để tất cả lên thùng xe phía sau.

Đinh Liễu khó chịu ra mặt, cứ nghĩ trên xe có chở người chết, chẳng biết tối làm sao mới ngủ nổi.

Cô bé ngẩng đầu nhìn Xương Đông: “Rồi sao nữa?”

Xương Đông ra hiệu về phía trước: “Tiếp tục đi.”

Lại đi thêm một đoạn, xuất hiện một cái gò đất.

Xương Đông dừng xe, bảo Diệp Lưu Tây và Đường mập: “Hai người xuống xe đi.”

Đường mập không rõ nguyên nhân, đẩy cửa trực tiếp nhảy xuống. Diệp Lưu Tây hỏi Xương Đông: “Anh làm được không đấy?”

“Được.”

“Dây an toàn tốt chứ?”

Xương Đông cười: “Yên tâm, không sao đâu.”

Diệp Lưu Tây nói thẳng: “Nếu thật sự không sao thì anh chẳng bảo tôi xuống xe đâu.”

Sau đó cô mở cửa xuống xe, bước lui vài bước, hướng về phía xe vẫy vẫy tay.

Xương Đông nhìn địa thế xung quanh, chậm rãi thắt chặt dây an toàn. Lâu rồi không đua xe, không khỏi hơi ngượng tay.

Đinh Liễu ở phía sau thấy Diệp Lưu Tây và Đường mập xuống xe, lúc đầu còn nghĩ dừng tại đây, vừa định bảo Cao Thâm ngừng lại. Ai dè bỗng nhiên xe Xương Đông đột nhiên tăng tốc lao vút đi, khi tới sát gò đất thì đột nhiên đánh lái ngang, sau đuôi xe bụi đất bốc lên mù mịt, thân xe quét ngang đâm sầm vào gò đất.

Đinh Liễu còn tưởng xảy ra tai nạn kêu lên một tiếng. Cao Thâm nhìn cô, khẽ nói: “Không sao đâu. Xe của anh ta đã độ qua, hình như cố tình húc cái gò đất ấy.”

Quả nhiên cô nhìn thấy Xương Đông mở cửa xe nhảy xuống, dùng tay phẩy bụi đất trước mặt.

Đinh Liễu nhẹ thở ra, lại liếc nhìn Cao Thâm: “Vậy anh có làm được như thế không?”

Cao Thâm bất đắc dĩ: “Tiểu Liễu Nhi, mỗi người thạo một loại việc thôi, làm gì có ai chuyện gì cũng giỏi đâu…”

Đinh Liễu cười lạnh: “Không làm được thì cứ nói là không làm được.”

Cát bụi lắng xuống, gò đất bị húc đổ một mảng, từ góc độ này thò ra một góc quan tài rối da, đã rơi xuống đất một nửa.

Bên ngoài vẫn là một bức họa phong cách triều Hán, nhưng không vẽ tội nhân nhập quan. Bức tranh vẽ lại đền đài lầu các, một người giống như đế vương đang che mặt khóc; hai ngọn đèn cung đình mờ mờ tỏ tỏ, cách một tấm màn ngăn, bên đó có một nữ tử mặc cung trang cúi đầu lau nước mắt.

Diệp Lưu Tây kéo Đường mập lại hỏi: “Đây là tranh vẽ cái gì?”

Đường mập không nói thành lời: “Đây là… một nam một nữ đang khóc… người nam này chắc là hoàng đế, đây là… ban chết cho phi tử à?”

Nếu không có bức màn ngăn thì cũng có phần giống.

Xương Đông lắc đầu: “Không đúng, đây là Hán Vũ Đế chiêu hồn Lý phu nhân.”

Đây chính là gốc tích của múa rối bóng, chỉ cần là người biết sơ qua về rối bóng sẽ đều biết đến tích truyện này.

Xương Đông giải thích: “Năm xưa Hán Vũ Đế vô cùng sủng ái Lý phu nhân, sau khi Lý phu nhân chết liền đau khổ khôn nguôi. Có thuật sĩ dùng phép gọi hồn Lý phu nhân lên, song nói rõ chỉ có thể nói chuyện cách một tấm màn ngăn. Bức vẽ này chắc là kể lại tích này.”

Anh ghé sát vào mặt quan tài: “Chỗ này còn có chữ.”

Vỏn vẹn sáu chữ cổ, Đường mập nhìn hình dạng và cấu tạo liền phán đoán: “Đây là chữ tiểu triện, rất thông dụng giai đoạn đầu triều Hán, đây là…”

Chữ đầu tiên nhìn như dòng nước, chữ thứ hai và thứ tư hắn cũng không biết, chỉ biết chữ thứ ba, năm và thứ sáu bởi vì cấu tạo tương đối giống chữ hiện đại.

X X cốt X đông hồn.

P.S: Uiii… Cả tháng rồi, hôm nay mình mới chính thức hết cách ly & khỏi Covid. Mừng dễ sợ. Hà Nội vẫn đang bùng dịch, mong mọi người vẫn khỏe mạnh, bình an.

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 40

40. Nhưng “đại công đức” là gì thì Thần Côn cũng không biết.

“Có những truyền thuyết càng lan truyền người biết đến càng nhiều nhưng loại chuyện này lại ngược lại, giống như cách nói ‘đuôi nước’ ở Lop Nur, là nơi cuối của nguồn nước, nước chảy hết liền cạn sạch. Hai trang giấy tôi ghi lại này xem như là hai giọt nước cuối cùng của đuôi nước rồi, có lẽ hiện tại cũng chẳng còn ai biết nữa đâu.”

Cách nói của gã nghe vô cùng kiêu ngạo.

Xương Đông hỏi gã: “Sao lại khuyên chúng tôi mặc kệ, còn nói rất nguy hiểm?”

Thần Côn đáp: “Trước hết, nếu các cậu không có bản lãnh thì đừng động vào việc này…”

Diệp Lưu Tây ở bên cạnh hừ một tiếng.

“Tiếp nữa, từng có lời đồn Ngọc Môn quan và dương quan đối lập nhau, thực ra phải gọi là âm quan mới đúng. Người nhập quan liền biến mất, thật ra là do đã tiến vào âm quan, âm dương đoạn tuyệt, không còn ai có thể ra ngoài.”

Xương Đông thắc mắc: “Vậy con rối da…”

Thần Côn nhấn mạnh: “Cậu chú ý lời tôi nói một chút, tôi nói ‘người’ cơ mà, con rối da có được tính là người không? Người quan nội không thể ra ngoài, xuất quan một bước huyết chảy cạn cơ mà; chưa kể lúc ban đầu thiết lập cửa ải đã có dụng ý ngăn cản này, cậu nghĩ người ngoài có thể tùy tiện đi vào chắc?”

“Cho dù là cơ duyên xảo hợp đi vào được thì chắc gì đã ra được? Dù sao tôi hỏi thăm lâu như vậy nhưng chưa từng nghe nói có ai đi vào. Như vậy nghĩa là có hai khả năng: hoặc là vào không được, hoặc là đi vào không thể đi ra.”

“Vậy còn không nguy hiểm sao? Đi vào là sẽ không thể gặp lại bạn bè bằng hữu, nhưng tôi đây còn nhiều bạn bè lắm.”

Đường mập đứng bên chẹp miệng: cái con người lạnh lùng kiêu ngạo không cởi mở này mà dám tự nhận là nhiều bạn bè, xem ra bạn bè của gã cũng có gu mặn quá.

Đó là tất cả thông tin Thần Côn có thể cung cấp.

“Tôi không biết các cậu là ai, nhưng nếu đã thông qua Liễu Thất tìm được tôi thì cũng coi như có chút duyên phận, những gì tôi biết đều nói với các cậu cả… Nhưng tôi có thể hỏi một chút không, các cậu định làm gì vậy?”

Xương Đông không mở miệng nhưng Diệp Lưu Tây lại bỗng nhiên lên tiếng, nói to: “Nhập quan.”

Thần Côn giật mình: “Vậy sao được…”

Diệp Lưu Tây ngắt điện thoại.

Xương Đông và Đường mập đều trố mắt quay sang nhìn cô.

Diệp Lưu Tây ngạc nhiên hỏi: “Làm sao, người này mồm năm miệng mười, tôi nghe phát mệt. Mà hắn cũng nói rồi, những gì hắn biết đều đã nói cho chúng ta, vậy dây dưa với hắn làm gì?”

Xương Đông nói: “Cô có chắc sau này sẽ không cần hắn giúp không?”

Đường mập cũng vội giành lấy di động: “Đúng đó Tây tỷ, mua bán không thành cũng còn tình nghĩa, khó lắm gã mới chấp nhận thêm bạn với em đấy, đừng để hắn xóa em luôn.”

Diệp Lưu Tây tỉnh bơ: “… Sao đâu, lấy số mới kết bạn lại là được.”

Cả đoàn tiếp tục lên đường.

Xương Đông một đường trầm mặc, sau khi hội họp cùng bọn Đinh Liễu anh thả Đường mập xuống xe, sau đó đổi chỗ với Diệp Lưu Tây: “Cô lái giúp tôi một đoạn, tôi cần nghĩ vài chuyện.”

Diệp Lưu Tây ngồi trên ghế lái, cúi đầu cài dây an toàn, lại thuận miệng hỏi: “Không thể vừa lái xe vừa nghĩ à?”

“Lái xe thì phải tập trung.”

Diệp Lưu Tây không dám nói chính mình thường xuyên vừa lái xe vừa nghe nhạc lại còn làm đủ thứ chuyện linh tinh khác, trong lòng cô nghĩ Xương Đông thật quá cứng nhắc, song ngẫm một chút lại thấy con người anh như vậy càng khiến người ta cảm thấy an toàn.

Sự việc Sơn trà đen năm đó thực sự hủy hoại danh tiếng của Xương Đông. Anh thật ra rất cẩn thận, không hề tắc trách lơ là.

Thế nhưng có lẽ đời này anh chẳng thể rửa sạch tai tiếng được. Không phải anh không đủ khả năng mà vì những kẻ nấp sau bàn phím dùng con chữ làm vũ khí đâm chọc lên án anh – những kẻ đấy vốn dĩ chẳng quan tâm tới chuyện này.

Bỏ đá xuống giếng là việc quá dễ dàng, chỉ cần cầm cục đá mà ném, nhưng muốn vớt lên phải bỏ công lội nước vớt lên. Thế nên đa phần người ta cứ mặc kệ, coi như chưa từng ném viên đá ấy; dù sao cũng đã sớm chìm sâu dưới đáy nước.

Diệp Lưu Tây thở dài.

Từ bộ đàm nghe được tiếng Đường mập đang nghêu ngao hát theo nhạc.

“Cừu vui vẻ, cừu đáng iu… đừng nghĩ tôi chỉ là một con cừu…”

Diệp Lưu Tây tức giận: mẹ nó, muốn dạy cậu ta thành sói nhưng xem ra cậu ta tự muốn mình làm cừu.

Xương Đông tắt bộ đàm.

“Bây giờ cô nghe tôi nói, chỉ nghe thôi, không cần nhìn tôi. Tập trung nhìn đường ấy.”

Diệp Lưu Tây lườm anh: “Tôi không có định nhìn anh.”

Đường thì có gì mà nhìn, cảnh sắc đơn điệu, chỗ nào cũng y hệt nhau, càng nhìn càng dễ khiến người ta buồn chán muốn ngủ gà ngủ gật. Có người tán gẫu tốt hơn nhiều.

“Tôi vừa nghĩ lại những gì Liễu Thất và Thần Côn nói… Xem ra Tư Mã đạo còn chưa tính là đã vào Ngọc Môn quan.”

Diệp Lưu Tây gật đầu, cô cũng cảm thấy như vậy: “Vậy Tư Mã đạo là cái gì?’

Xương Đông nói: “Thời cổ đại muốn vào thành không phải cứ đẩy cửa là vào, muốn vào Kim Loan điện còn phải đi vài chục bậc thềm. Như vậy Tư Mã đạo có lẽ là đường bắt buộc dẫn vào Ngọc Môn quan; dạng như hàng lang, tiền viện hay những thứ như vậy, tóm lại là một khu vực quá độ thôi.”

“Cô có nhớ Đường mập từng tìm được trên mạng một người tự lái xe chụp được tấm hình bóng lưng cô lái xe không? Lúc nửa đêm người đó đi vệ sinh cũng tự nhiên bị đẩy một cái – căn thời gian thì đúng lúc cô lái xe đi qua.”

Diệp Lưu Tây hồi tưởng lại: “Nói cách khác, hắn ta gặp chuyện lạ là vì tôi ở khu vực phụ cận đúng không?”

Xương Đông gật đầu: “Nói đúng hơn là vì cô tạo ra đầu gió. Chúng ta giả sử mỗi lần cô nhập quan đều phải trải qua trình tự cố định là: máu, đầu gió, bão cát, Tư Mã đạo.”

“Mùi máu có thể là cách triệu hồi Ngọc Môn quan, tương đương gõ cửa.”

“Đầu gió sinh ra bão cát… Không rõ cô có chú ý hay không, bất kể cô có trích máu lúc ban ngày thì bão cát cũng phải tới đêm mới xảy ra; cái này xem như là cách che mắt người ngoài. Giữa đêm đen bão cát lớn, người thường khó thấy rõ, nhỡ đột ngột không thấy người hay xe, hoặc bị lạc hay gặp chuyện lạ thì đều dễ giải thích.”

“Còn đà đội ma đột ngột biến mất ngay trước mắt thương nhân người Hồ, có lẽ là vì bão cát quá lớn, thương nhân người Hồ hoặc là ko nhìn rõ, hoặc phải nheo mắt; chính trong khoảnh khắc này đà đội kia nhập quan đóng cửa.”

“Còn về Ngọc Môn quan, lần trước chúng ta từng bàn qua, thời điểm nó xuất hiện quả thật có hiện tượng xếp chồng lên một khu vực của thế giới thật – hệt như phim nhựa; vậy nên có một số người vừa hay ngẫu nhiên ở đúng khu vực này – ví như gã đi xuyên việt một mình kia, hoặc những người hạ trại cùng chỗ chúng ta.”

Diệp Lưu Tây chợt nhớ ra vài chuyện: “Vậy chuyện xúc tua kéo Đường mập, người lái xe bị đẩy, rồi cửa xe Kiều Mỹ Na bị mở ra…”

Xương Đông ừ một tiếng: “Đó về cơ bản giống như một cơ chế bảo mật xua đuổi người lạ, khiến họ sợ hãi mà rời đi, thậm chí từ đó loan ra tin đồn về chuyện lạ thường nhắc nhở những kẻ khác sau này nên tránh khỏi khu vực quỷ dị này.”

Đúng là rất giống. Đường mập lần đó bị dọa suýt tè ra quần, vừa sáng sớm đã tìm cách chạy, chẳng qua tìm không ra đường mà thôi.

Xương Đông trầm ngâm: “Hiện tại chúng ta chưa xác định được cửa quan ở đâu, nhưng ít nhất đã biết được cánh cửa này ở ngoại vi khu vực cắm trại, bởi nơi đó chỉ ngẫu nhiên phát sinh sự lạ mà mức độ không quá lớn. Còn Tư Mã đạo có lẽ đã được tính là khu vực trọng yếu, có chôn quan tài rối da, lại còn có con mắt cát kỳ quái chỉ tấn công tôi, không tấn công cô.”

Diệp Lưu Tây: “Bởi vì tôi là người quan nội chắc rồi, nên bất kể xúc tua hay con mắt đều bỏ qua tôi.”

Xương Đông không nêu ý kiến: “Vẫn chưa khẳng định được cái gì, Thần Côn nói dụng ý khi dựng cửa ải là để ngăn cách, bài ca kia cũng nói ‘xuất quan một bước huyết chảy cạn’; trước mắt từ quan nội đi ra chỉ có con rối da. Nếu cô thực sự là người quan nội thì nhất định có điểm đặc biệt.”

Diệp Lưu Tây đáp nửa đùa nửa thật: “Chưa chắc đâu. Biết đâu tôi là bản nâng cấp của con rối da đấy. Đêm nay đi ngủ, tôi cho phép anh sờ qua tôi đấy; giúp tôi nhìn xem có phải sau lớp quần áo này cũng là con rối da trâu, tròng mắt di chuyển hay không.”

Xương Đông nói: “Không phải đâu.”

Diệp Lưu Tây liếc anh: “Vì sao?”

“Con rối da không ăn không uống còn có tiền, đã vậy lại rất ẩn nhẫn thầm lặng. Cô trái lại, điểm nào cũng không giống.”

Tầm chiều xe đã chạy gần tới đồi Bạch Long, xe tiếp viện xác nhận vị trí giao vật tư sau đó quay đầu trở về.

Xương Đông dẫn đoàn đi theo vết bánh xe trước đó tiến sâu vào đồi Bạch Long.

Đinh Liễu lần đầu tiên nhìn thấy yardang mang sắc xám trắng, cảm thấy khung cảnh hết sức mới mẻ nên vội vàng chụp vài tấm selfie, chụp xong lại quay sang cáu gắt với Cao Thâm: “Sao lại không có sóng? Không đăng ảnh được, cục phát wifi đâu, cũng không dùng được sao?”

Diệp Lưu Tây cảm thấy kiếp trước Cao Thâm chắc chắn đã thiếu nợ Đinh Liễu nên bây giờ bị trách móc thế nào cậu ta vẫn âm thầm chịu đựng.

Đường mập vẫn nơm nớp lo sợ. Xương Đông không muốn hắn đề phòng sợ hãi như vậy, đành kéo hắn đến một chỗ trống, nói: “Không sao hết, nếu có chuyện sắp xảy ra tôi sẽ nói cho cậu biết trước.”

Đường mập trợn mắt: “Đông ca, chuyện này có thể biết trước được sao?”

Xương Đông khẽ ừ: “Với cả tốt nhất cậu cứ ở yên tại chỗ cắm trại này đi, nơi này tương đối an toàn, không cần theo chúng tôi ra ngoài đâu.”

Đường mập nhìn sang phía Đinh Liễu: “Hai người kia thì sao, đi cùng anh chị à?”

Xương Đông đành chịu.

Đương nhiên là sẽ đi cùng, bọn họ là đại diện cho tư bản, còn có ý bày trò sinh sự nên tất nhiên sẽ theo đuôi, rất khó để họ lại.

“Nếu vậy em ở lại đây một mình à?”

Nào có biện pháp vẹn cả đôi đường, Xương Đông cũng chẳng muốn nhiều lời: “Cậu tự chọn đi.”

Ba chiếc xe dù đỗ gần nhau nhưng chia rõ thành hai nhóm.

Phía bên này Xương Đông dùng vài hòn đá kê thành bếp nhóm lửa nấu cơm canh, trái lại phía bên kia ăn lương khô, thịt bò khô, uống bia – hệt như đi ngoạn cảnh.

Cơm nước xong xuôi, Đường mập dựa vào ánh đèn ngồi đọc sách. Lúc chuẩn bị lên đường hắn sợ trên đường nhàm chán nên đã mang theo vài cuốn, đều có liên hệ với chuyến đi này, ví như “Trang sức Trung Quốc cổ đại”, “Dân gian phục sức”, “Văn minh Trung Quốc và Tây Vực thời Hán – Đường”…

Xương Đông theo thường lệ mở rương rối bóng, thắt dây và gắn thanh điều khiển cho con rối, như vậy con rối mới sống động.

Khóe mắt liếc thấy Diệp Lưu Tây đang đi lại, anh đoán chắc cô lại chuẩn bị nói kháy mình.

Y như rằng.

“Sao cùng là rối da con vừa nãy gắn thanh ở gáy còn con này lại gắn phía sau lưng?”

Xương Đông kiên nhẫn giải thích: “Đây là vai nữ, gắn phía sau gáy như vậy ngực đẩy lên sẽ càng đẹp mắt. Còn đây là vai nam, gắn sau lưng vậy khi ngẩng đầu càng có thần thái.”

“Xem ra ai cũng thích xem nữ nhân ưỡn ngực.”

Xương Đông: “… Bởi vì đàn ông mà ưỡn ngực thì khó nhìn lắm.”

Diệp Lưu Tây bỗng nhiên nhìn đến Đinh Liễu ngồi cách đó không xa: cô bé cúi đầu như đang chơi game trên di động nhưng rõ ràng là không nhịn được theo dõi mọi động thái bên này.

Cô ghé sát vào Xương Đông, nói: “Em gái ngượng ngùng muốn sang đây đấy, tôi tránh chỗ cho hai người đây.”

Nói xong cô đứng dậy, phủi phủi mông quần, sau đó đi sang phía Đường mập. Đường mập vẫn hơi sợ Diệp Lưu Tây nên lại càng làm bộ chúi mũi vào sách, tỏ vẻ tôi đây ham học hỏi. Hắn sợ cô lại dạy dỗ mình.

Xương Đông không nói lời nào, vẫn tập trung làm việc của mình.

Qua một lát, quả nhiên Đinh Liễu đi lại gần, cầm cốc đánh răng, mái tóc dùng tay vấn lại qua loa. Vài sợi tóc vương trên gò má. Cô bé hỏi Xương Đông: “Anh cho em xin chút nước ấm nhé? Dùng nước lạnh giá quá.”

Giọng nói mềm mại, lễ nghĩa cẩn thận, cô bé này diễn rõ ràng đã thành quen.

Xương Đông đứng dậy lấy nước cho cô. Đinh Liễu cảm ơn, sau đó quay đi.

Đường mập đang đọc sách, ngẩng đầu lên nhìn thấy cảnh này, buột miệng nói: “Ây, lại đổi tạo hình.”

Diệp Lưu Tây lườm hắn: “Cậu có ấn tượng sâu sắc với người ta quá nhỉ.”

“Thì đúng vậy mà, hình tượng trước sau khác nhau nhiều đến mức tương phản thì đương nhiên khiến người ta chú ý. Mới đầu thì mạnh mẽ hoang dại, sau đó là hình tượng em gái học sinh, giờ là kiểu đáng yêu. Thật ra thì… Tây tỷ à, chị cũng nên…”

Diệp Lưu Tây hỏi: “Nên cái gì?”

Đường mập rốt cuộc cũng ý thức được mình lỡ miệng, bắt đầu có chút hối hận: “Cũng nên… thay đổi hình tượng đó. Sẽ khiến người ta có cảm giác mới mẻ.”

Diệp Lưu Tây khinh thường: “Sao tôi phải thay đổi hình tượng chứ, tôi đây lúc nào cũng đẹp, có thế nào thì người khác cũng thấy đẹp hết, biết chưa?”

Đường mập không dám phản bác, lập bập đánh trống lảng: “Tây tỷ… thôi em đi rửa mặt đã nhé.”

Cô muốn nói thế nào thì cứ cho là thế đi, bất kể cô ba lần vô địch võ thuật toàn quốc, cô xinh đẹp hay Tây An có có ủy ban chết tiệt đánh giá quản lý văn vật gì gì đó… coi như là thật cho xong chuyện.

Diệp Lưu Tây trợn mắt nhìn Đường mập đang chạy ra xa, lúc thu ánh mắt lại nhìn thấy Xương Đông đang tiến lại, trên tay cầm ống tiêm.

Mẹ nó, anh lại muốn trích máu cô đây mà, nhất định phải làm khó dễ mới được.

Bỗng nhiên Xương Đông ném thứ gì đó qua. Diệp Lưu Tây khoanh tay bắt lấy, nhìn qua thì thấy là một quả táo đỏ bọc trong túi nilon, to bằng quả trứng gà, sắc đỏ sậm căng bóng. Chắc là táo mới.

Cô hơi nâng mi mắt: “Cái này để làm gì?”

“Cho cô ăn để bổ máu.”

Diệp Lưu Tây xé miệng gói cắn một miếng, miếng táo ngọt đậm mang theo mùi hương dễ chịu.

Thế là cô duỗi tay, đưa ra cho anh.

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 39

39. Hai bên quyết định ba ngày sau sẽ lên đường.

Liễu Thất nhiều nhân thủ, quốc lộ Hala cũng dễ đi; Xương Đông vẽ một tấm bản đồ cho bọn họ, ở phụ cận đồi Bạch Long đánh dấu một điểm làm nơi tiếp viện, ghi chú cả đồ tiếp tế: nước, xăng, thức ăn,… mỗi tuần một lần.

Như vậy có thể bỏ bớt vật tư trên xe việt dã.

Xương Đông lắp thêm két nước trên xe, lại trang bị bình nước nóng cùng với vòi sen. Như vậy chỉ cần duy trì đủ nước thì về cơ bản có thể tắm rửa.

Xe Đường mập không quá thực dụng, cũng may Hami cách Liễu Viên không xa, gã đành nhờ Liễu Thất đổi cho một chiếc xe khác. Là một chiếc GMC, ngoại trừ tay lái, trong xe gần như đều đã tháo ra, lắp thêm đệm lót.

Sửa sang nâng cấp xe ngay tại tiệm sửa xe đối diện khách sạn, Xương Đông và Đường mập ở lỳ trong đó. Diệp Lưu Tây hệt như lãnh đạo, mỗi ngày đều tạt qua xem tiến triển. Xương Đông đoán là cô nhàn rỗi phát chán – sau khi cầm tiền của Liễu Thất thì không làm công nữa, mất luôn một nửa ý nghĩa nhân sinh.

Giữa trưa ngày thứ ba cuối cùng cũng chỉnh trang xe xong. Xương Đông đưa cô tới xem xét.

Anh kéo rèm xe lại, ý bảo Diệp Lưu Tây nằm xuống: “Thoải mái không?”

Diệp Lưu Tây nằm xuống thử, bên tay phải là vách xe, bên tay trái là tấm màn, cô hỏi: “Ai ngủ bên trái tôi?”

“Tôi.” ( “Tôi” chứ không phải ai khác :v)

Cô đề nghị: “Hay là dựng cái lưới sắt ở giữa đi.”

Xương Đông đưa tay kéo cô ngồi dậy: “Cô muốn làm lồng sắt à?”

Diệp Lưu Tây mượn lực kéo của Xương Đông đứng dậy.

Sau đó tới kiểm tra vòi tắm sen.

Vòi sen để trong xe, phía trên có móc treo, có thể treo cố định. Mở cần gạt là nước chảy ào ào.

“Bao lâu có thể tắm một lần?”

“Một tuần, mỗi lần không quá 10 phút.”

Diệp Lưu Tây ngẫm nghĩ cảm thấy như vậy đã đủ thỏa mãn; ở nơi như thế còn có thể dùng nước tắm rửa quả thật quá xa xỉ.

Giữa trưa, mỗi người tự ăn ở nhà ăn của khách sạn. Đường mập bảo hai người đi trước, nói muốn tắm rửa rồi ăn sau. Cả buổi sáng hắn chui dưới gầm xe, người ngợm bẩn không thể tả.

Xương Đông và Diệp Lưu Tây ngồi xuống một bàn bốn người. Nhà ăn không nhiều thực khách, ngẫu nhiên vang lên tiếng dao nĩa chạm vào nhau, không hề phiền toái mà lại khá dễ nghe.

Diệp Lưu Tây ăn xong cầm dao dĩa thở dài.

Xương Đông nhìn cô, hỏi: “Sao thế?”

“Nuốt không nổi.”

Xương Đông ngẩng đầu, nhìn thoáng qua bát đĩa trước mặt cô.

“Lưu Tây, người ta nói nuốt không nổi khi ăn không ngon miệng; còn đã ăn uống no nê thì nói không hợp đâu.”

Diệp Lưu Tây chống tay lên má: “Người ta đang tính kế chia rẽ chúng ta đấy, anh không lo sao?”

Xương Đông nói: “Đối với chúng ta Liễu Thất hay Đinh Liễu cũng vậy thôi, đều vừa tiếp xúc, không có mâu thuẫn sâu xa. Mới qua thời gian ngắn như vậy bọn họ cũng không có khả năng toan tính kế hoạch hay âm mưu sâu xa gì.”

“Đinh Liễu chỉ là một thiếu nữ, vì Liễu Thất cho chúng ta mặt mũi nên trong lòng không thoải mái là chuyện bình thường; chẳng qua cô bé muốn biểu hiện trước mặt cha, tự cho rằng mình cái gì cũng tự làm được. Cô ấy muốn làm gì hay tự biên tự diễn cái gì thì cứ kệ đi, chúng ta không quan tâm là được…”

Khi nói chuyện thì Đường mập bê khay cơm đi tới.

Xương Đông nhìn hắn ngồi xuống, lại chợt nhớ ra một chuyện: “Liên hệ Thần Côn sao rồi?”

Ba người đã bàn qua, chỉ có Đường mập dùng QQ, dãy số lấy được từ Liễu Thất đương nhiên giao cho hắn.

Vừa hỏi xong thì Đường mập đã phát cáu.

“Gửi lời mời mấy lần liền, nhưng mà tên này chảnh kinh người, không thèm chấp nhận.”

“Hay bỏ tài khoản rồi?”

“Không phải!” Đường mập lắc đầu lia lịa “Lúc tìm kiếm em thấy avatar lão còn sáng lên cơ mà.”

Hắn càu nhàu: “Chữ ký cũng dị, cái khỉ gì mà ‘vì giải phóng không ăn gà’, Đông ca, người này chắc không phải vẫn sống ở xã hội cũ đấy chứ? Chúng ta giải phóng qua bao năm rồi.”

“Hay là đổi chủ rồi… Cậu gửi lời mời thế nào?”

“Em nói là bạn của Liễu Thất.”

Xương Đông trầm ngâm.

Thần Côn này nếu đúng như Liễu Thất nói đã đi qua đại nam giang bắc, nghe bao chuyện về kỳ nhân dị sự; nhiều năm như vậy tích cóp lại chắc chắn biết không ít chuyện xưa. Năm đó Liễu Thất chỉ ham bắt rắn, trong mắt Thần Côn có lẽ không quá đặc biệt, có khi nhớ còn không nhớ.

“Thế này đi, cậu lại gửi kết bạn, nói cậu ở ngoài Ngọc Môn quan, tại đồi Bạch Long tìm thấy một chiếc quan tài, bên trong chứa chín con rối da mặc y phục triều Đường. Lại kể nguyên văn bài hát ‘lệ lã chã nhập quan’ kia. Một tin không đủ thì viết hai tin. Nếu đến thế mà vẫn không hồi âm thì đành chịu.”

Hơn mười năm, khó nói được sở thích của một người có thay đổi hay không. Nhưng nếu vẫn là Thần Côn năm đó có thể vì một truyền thuyết dân gian mà cao hứng khoa tay múa chân nói cả một ngày thì có lẽ hắn sẽ chấp nhận.

10 giờ sáng hôm sau, như đã hẹn, hai nhóm đều có mặt ở trước cửa Thiên Sơn Khách.

Bên Đinh Liễu có hai chiếc xe, dẫn đầu là một chiếc Jeep Comander – thân xe lớn, đường cong sắc sảo. Trong mắt dân chơi thì đây là chiếc xe khá ngầu, chỉ sau Hummer. Chiếc xe còn lại là xe thông thường, cùng đi để nhận biết đường, sau này tiện đưa đồ tiếp tế.

Xương Đông cho xe chạy lại gần, cũng không ngừng lại mà chỉ hạ thấp kính cửa sổ, vẫy vẫy cánh tay ra hiệu những xe kia theo sau; sau đó trực tiếp đi.

Đường mập bám sát xe Xương Đông. Nhìn qua kính chiếu hậu thấy được hai chiếc xe kia rõ ràng không hề có phản ứng; một lúc lâu sau mới chạy theo.

Diệp Lưu Tây nhìn Xương Đông: “Anh cũng không thèm chào một tiếng sao?”

“Chả biết nói thế nào, mở miệng cũng mệt.”

Anh tập trung lái xe, ánh mắt chuyên chú ẩn dưới vành mũ. Xung quanh hàm, nhìn kỹ thấy vùng lờ mờ màu xanh nhạt.

Diệp Lưu Tây nói: “Anh nên cạo râu đi.”

Xương Đông đưa tay lên sờ qua loa: “Nay cạo mai lại mọc, đàn ông râu tóc mọc nhanh lắm… Nhìn kỳ cục lắm à?”

Anh vừa hỏi vừa quay đầu liếc nhìn Diệp Lưu Tây.

Diệp Lưu Tây lắc đầu, tránh ánh mắt Xương Đông, trong lòng lại cảm thấy là lạ: Cô thấy râu anh như vậy nhìn vừa đẹp, cũng không biết khi sờ lên sẽ có cảm giác thế nào, có lẽ sẽ thấy hơi nham nháp. Lại chợt nghĩ nếu bị cọ vào cổ thì chắc chắn sẽ nhột chết. ( Ôi dzồi ôi =]] )

Ý nghĩ ấy làm Diệp Lưu Tây có chút không tự nhiên. Cô đưa tay gạt tóc, ngón tay trỏ chạm vào vành tai nóng bừng.

Trong xe có chút nhàm chán, Diệp Lưu Tây nói: “Ngừng xe chút đi, xuống nghỉ một chút cho thông thoáng.”

Xương Đông ngừng xe bên đường.

Diệp Lưu Tây xuống xe, dùng tay quạt gió.

Xe dẫn đầu dừng lại nên các xe phía sau đều ngừng, chỉ có chiếc xe Jeep nhân cơ hội này chạy lên trước; có lẽ do cả đoạn đường phía trước phải đi ở giữa đoàn nên không thoải mái.

Đường mập thò đầu ra khỏi cửa xe hỏi: “Tây tỷ, sao lại dừng xe thế?”

Diệp Lưu Tây có chút cáu kỉnh: “Nóng!”

“Có nóng đâu nhỉ.”

Diệp Lưu Tây nhặt cục đá giả bộ muốn ném qua, Đường mập vội vã thụt đầu lại.

Chiếc xe Jeep đậu ngang xe Xương Đông, Diệp Lưu Tây nghe thấy tiếng mở cửa xe liền quay sang nhìn, thoáng sửng sốt.

Thiếu nữ 17-18 tuổi ngồi trong xe làn da trắng nõn, mày dài cong cong, mắt hơi xếch, ánh mắt tinh tế, đuôi mắt hơi dài, lúc cười quả thực thu hút người khác. Cô bé mặc áo len bện trắng, quần jean đen, chân đi giày trắng, trên tóc cài kẹp nhựa hình mỏ vịt màu vàng.

Thiếu nữ như vậy không hợp với khung cảnh quốc lộ hoang vắng giữa sa mạc cằn cỗi này.

Cô bé cất tiếng nói chuyện với Xương Đông: “Đông ca.”

Chính là Đinh Liễu.

Xương Đông lạnh lùng ừ một tiếng.

“Hồi sáng sao anh không ngừng xe một chút chứ? Cha em còn chuẩn bị pháo như thông lệ, ở đây mỗi khi ra ngoài đều đốt pháo, như vậy lên đường sẽ may mắn thuận lợi.”

“Đang vội thôi.”

Đinh Liễu nhanh nhạy, nhìn qua là đoán được tình hình, thấy Xương Đông lạnh nhạt cô bé cũng chỉ khẽ cười, chậm rãi đóng cửa xe lại. Diệp Lưu Tây lại chỉ chú ý nhìn Cao Thâm, thấy cậu ta rõ ràng vừa nhẹ nhàng thở ra, còn liếm môi dưới, dùng tay chạm vào nhân trung.

Xem ra câu nói kia của Xương Đông không chuẩn rồi, tự biên tự diễn tưởng là chút trò vặt nhưng ít nhiều vẫn gây ra xao động, muốn không quan tâm cũng khó đấy.

Cô ngồi lại vào ghế phụ, Xương Đông chờ cô thắt dây an toàn xong liền khởi động xe.

Nhưng đúng lúc này bộ đàm bỗng truyền đến tiếng Đường mập: “Đông ca, dừng xe dừng xe… Thần Côn hồi đáp rồi.”

Thật ra Thần Côn trả lời từ sớm, nhưng có lẽ do đường truyền tín hiệu không được tốt nên mãi sau tin nhắn mới tới. Đường mập lại tập trung lái, không để ý di động, thành ra bây giờ mới nhìn đến.

Tin nhắn chỉ vỏn vẹn mấy chữ: “Cứ kệ nó.”

Đường mập không yên lòng, hỏi: “Đông ca, ‘cứ kệ nó’ là sao?

Xương Đông bình tĩnh trả lời: “Hỏi ông ta xem sao.”

“Giờ hỏi không được, tín hiệu ở vùng này kém quá.”

“Cậu lên xe tôi, chúng ta quay ngược lại tìm chỗ nào tín hiệu tốt rồi hỏi.”

Thần Côn đáp “cứ kệ nó” vậy chắc chắn lão phải biết chút gì đó, nếu không sẽ không đáp như vậy.

Xe Xương Đông bỗng nhiên lại quay đầu. Cao Thâm có chút bực mình ló người ra khỏi xe, lúc xe Xương Đông đi ngang qua anh giảm tốc độ lại, chờ Đường mập lên xe.

Xương Đông hạ cửa xe, nói: “Cậu muốn đỡ mất công thì cứ ở lại đây chờ, lát nữa chúng tôi sẽ tới. Còn nếu vẫn lo lắng thì cứ đi theo, tùy cậu.”

Cao Thâm nghiến răng, đang muốn đánh vô lăng thì nghe Đinh Liễu nói: “Chơi chúng ta chắc. Cứ chờ ở đây đi. Gì chứ kiên nhẫn chúng ta cũng có.”

Cô cắn điếu thuốc, khẽ cúi đầu châm lửa.

Cao Thâm nhìn rõ qua kính chiếu hậu, hơi do dự rồi nói: “Tiểu Liễu Nhi, em hút ít thôi.”

Đinh Liễu hít một hơi dài, chầm chậm nhả khói: “Liên quan chó gì đến anh.”

Xương Đông chạy ngược mãi tới khu nhà đất phụ cận mỏ quặng đồng. Dải đường nhựa màu đen như hắc xà kéo dài giữa vùng sa mạc; từ sâu khu khai thác quặng, tiếng máy móc ầm ầm lan ra. Bụi mù mịt bay lên như đám mây hình nấm.

Quá nhiều bụi, Xương Đông đóng hết cửa xe lại. Qua lớp kính, có thể thấy được lớp bụi dầy rơi xuống mui xe.

Lại thêm một tin nhắn đến: “Rất nguy hiểm.”

Xương Đông cầm điện thoại Đường mập, soạn một tin nhắn rồi lập tức gửi đi. “Xin hỏi, có tiện nói chuyện qua điện thoại không?”

Đầu bên kia gửi lại một chuỗi số di động.

Xương Đông lập tực gọi qua, bật loa ngoài. Anh trước tiên nói về Liễu Thất, người bắt rắn ở Lop Nur hơn mười năm trước, lại nói tới quan tài chứa rối da.

Thần Côn chăm chú nghe, cuối cùng mới lên tiếng hỏi: “Cậu có cái gì để chứng minh là mình nói thật không?”

Xương Đông ngẩn người, Đường mập vội nhắc: “Có ảnh chụp, Đông ca, trong di động em có ảnh chụp bức vẽ trên quan tài rối da, lúc trước dùng bluetooth bắn qua đó.”

Xương Đông vội đưa di động cho Đường mập để hắn thao tác, chính mình gửi đi hai bức ảnh chụp bên trong quan tài cho hắn để hắn gửi cho Thần Côn.

Điện thoại vẫn luôn kết nối, đầu dây bên kia truyền đến tiếng hít thở dồn dập. Lát sau, Thần Côn nói: “Mấy cậu chờ một lát, tôi cần tra lại bút ký… Ghi chép thì sẽ chính xác hơn trí nhớ.”

Xương Đông thở phào, cũng không rõ trong lòng cảm thấy thoải mái hơn hay nghiêm trọng hơn.

Đợi khá lâu, bên kia mới truyền đến âm thanh.

“Tôi có ghi lại vài chuyện, đều là truyền thuyết từ xưa, nghe cũng không thật. Thế nhưng nếu các cậu thực sự đào ra được quan tài rối da thì cũng đáng để nghiên cứu thêm.”

“Ngoại trừ những gì Liễu Thất đã kể cho các cậu tôi còn ghi lại chuyện khác, nói rằng sau khi kiến tạo Ngọc Môn quan, ban ngày nổi bão cát, gió lớn thổi cát bay đầy trời, khắp nơi chỉ thấy một sắc vàng, cách nhau một trượng đã không nhìn rõ. Hơn nữa bão cát phạm vi vô cùng lớn, không chỉ ở Đôn Hoàng mà còn lan tới cả phía đông, che lấp toàn bộ hành lang Hà Tây.”

“Trong ba ngày này, rất nhiều dân chúng ven đường nghe thấy tiếng xe ngựa, tiếng bước chân, cả tiếng khóc than và âm thanh binh lính dùng roi da quật người quát lớn. Dân chúng không ai dám lại gần, chỉ vụng trộm nhìn qua khe cửa, bởi cát vàng mù trời ngăn cách nên không nhìn rõ, chỉ có thể biết đó là một đội ngũ mang gông xiềng, nhằm hướng Tây mà đi. Theo suy đoán là tội phạm lưu đày biên ải trấn thủ biên cương.”

“Sau ba ngày thời tiết mới chuyển đẹp. Có binh lính thủ biên cảm thấy kỳ lạ bởi vì nếu có nhiều người như vậy đến thì đáng lẽ công việc của mình sẽ nhẹ nhàng hơn, thế nhưng hoàn toàn không thấy nhân thủ gia tăng. Mà nhìn vệt bánh xe thì vừa nhiều vừa sâu, chứng tỏ rất nhiều ngựa xe đi theo. Nếu là tội phạm lưu đày thì không thể có nhiều xe ngựa đi cùng như vậy được.”

“Có người hiếu kỳ lần theo vết bánh xe, đi thẳng ra ngoài Ngọc Môn quan, lại phát hiện dấu vết cứ thế đột ngột biến mất, cứ như bị một đao chặt đi.”

“Vậy nên lính thủ biên thời đó cũng bàn tán nhiều; sau này mới có một đạo mật lệnh truyền ra, dần dần mới không còn ai nhắc tới nữa.”

“Đạo mật lệnh kia là: Thiên tử công đức, phi nghị giả thù tử. Ở thời Hán, ‘thù tử’ có nghĩa là chém đầu. Nói cách khác chuyện phát sinh trong ba ngày bão cát mịt mù đó là đại công đức của Hán Vũ Đế, không cho phép dân chúng suy vọng phỏng đoán, ai phạm phải lập tức giết không cần hỏi.”

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 38

38. Liễu Thất quen lối làm việc cổ lỗ, muốn giữ ba người ăn bữa cơm chiều. Nói sự đã thành, không cần câu nệ, tốt nhất là dùng bữa cơm thắt chặt tình cảm.

Cơm đặt tại tiệm ăn ngay gần đó, gọi là Thiên Sơn Khách, cũng là sản nghiệp của Liễu Thất.

Còn sớm mới vào bữa, Liễu Thất cần xử lý vài chuyện nên để mấy người Xương Đông đi trước; gã đã phân phó người phục vụ cứ thể dẫn ba người vào. Bên trong bài trí có chút cũ kỹ nhưng vẫn tráng lệ, có kê một chiếc bàn tròn rất lớn.

Người phục vụ sợ ba người ngồi chờ nhàm chán nên trước tiên mang trà lên, sau đó để lại hai bộ bài.

Xương Đông không thích chơi bài, anh cẩn thận nhìn xuống cuốn sổ đang cầm trên tay. Cuốn sổ này đúng là đã không được giữ gìn cẩn thận, từ vị trí những gò đất chứa quan tài, thậm chí cả vị trí thi thể Hôi Bát trên Tư Mã đạo anh đều đánh dấu ra.

Cũng may đại bộ phận thông tin giả thiết anh đều viết tắt, ví dụ “máu, đầu gió, Ngọc Môn quan”, bảo sao Liễu Thất đọc chỗ hiểu chỗ không. Người không rõ ngọn ngành rất khó hiểu được.

Nhìn qua một lượt, anh xé vài tờ, dùng diêm trên bàn đốt ra tro, ném vào trong gạt tàn.

Diệp Lưu Tây nhìn tờ giấy bị lửa nuốt dần, nháy mắt biến thành tro bụi, nói: “Vẽ và ghi chú rõ là đẹp mà đem đốt thì phí quá.”

Xương Đông thản nhiên nói: “Người ta dạy cho bài học thì phải tiếp thu chứ.”

Nào có mấy ai ngay từ đầu đã tinh thông mọi sự, hầu hết đều là tự nếm trải mà rút ra bài học, từ đó càng ít phạm sai lầm, địa vị mới tăng lên.

Đốt xong, trong phòng thoang thoảng mùi khói, Xương Đông hỏi Diệp Lưu Tây: “Lấy tiền của Liễu Thất thật à?”

Diệp Lưu Tây cảm thấy anh hỏi thật dư thừa: “Không lấy thì uổng quá.”

“Vài món tiền cầm vào phỏng tay, cô đừng nên chỉ nghĩ cái lợi trước mắt, ngộ nhỡ xảy ra chuyện.”

“Ngộ ngỡ cái gì. Đây là Liễu Thất đầu tư, không thu hoạch được gì thì là do lão chọn sai, không có mắt nhìn, liên quan gì tôi?”

Cô lúc nào cũng có hàng đống ngụy biện, chuyện mà cứ đơn giản vậy thì đã tốt rồi.

Xương Đông trầm ngâm: “Con người Liễu Thất làm việc chu toàn, gã sẽ không đơn giản như vậy nhả tiền ra đâu.”

Đợi lúc ăn cơm mà xem, chắc chắn sẽ đưa ra những điều kiện hà khắc.

Diệp Lưu Tây thản nhiên đáp: “Lửa cháy đến đâu tính đến đấy, nói sau.”

Xương Đông nhìn cô: “Cô thật vô lo quá.”

Diệp Lưu Tây sửa lời anh: “Không phải vô lo, đây là tự tin, mặc kệ tình huống nào phát sinh thì tôi đều giải quyết được hết. Dù sao…”

Cô hai tay nâng má, liếc qua anh: “Dù sao đại sự như ‘hô phong hoán vũ’ tôi cũng có thể làm được một nửa cơ mà.”

Xương Đông cạn lời, đành uống một ngụm trà.

Đường mập ngồi bên nghe chẳng hiểu gì, tò mò hỏi: “Tây tỷ, hô phong hoán vũ chị có thể làm một nửa nghĩa là sao?”

Diệp Lưu Tây gợi ý cho hắn: “Cứ theo mặt chữ mà nghĩ cho kỹ.”

Đường mập ngơ ngác: “Hô phong hoán vũ… làm một nữa… Tây tỷ, ý chị là… hô hoán á?”

Xương Đông xém nữa phun trà ra ngoài.

9 giờ, đồ ăn lục tục được mang lên. Gà Tân Cương, sườn cừu nướng, bánh nhân thịt, cơm tay cầm… món ăn vô cùng phong phú. Xương Đông không có tâm trạng ăn uống, Đường mập không dám ăn, Diệp Lưu Tây dường như chỉ ngồi nhìn đã no rồi.

Không khí thế này, có lẽ một bàn ngập thức ăn chỉ để làm nền.

Qua 9 giờ, Liễu Thất tới, dẫn theo hai người nữa.

Một cô gái trẻ khoảng 17, 18 tuổi, dáng người nhỏ nhắn, mặc váy ngắn đi tất lưới, khoác áo da đinh tán, trang điểm đậm, tóc nhuộm highligt vài lọn màu tím; bọng mắt có quầng thâm – có lẽ là một cú đêm. Cô gái đi sau Liễu Thất, nhưng lại ngồi xuống bàn trước, miệng ngáp dài, gắp một miếng gỏi khai vị cho vào miệng.

Liễu Thất nhíu mày, không vừa ý nói: “Không quy củ.”

Người còn lại là một thanh niên để đầu đinh, độ 25-26 tuổi, da ngăm đen, đeo khuyên tai, chỗ cổ tay lộ ra hình xăm một cành mai tinh tế gầy guộc – điều này khiến khí chất của hắn không giống như phường du côn lưu manh mà lại nhiều thêm vài phần bí hiểm.

So với cô gái trẻ kia, thanh niên này quy củ hơn nhiều, kéo ghế giúp Liễu Thất ngồi xuống sau đó khoanh tay đứng một bên, nhìn không chớp mắt.

Liễu Thất cười với đám Xương Đông: “Giới thiệu qua một chút, đây là con gái nuôi của tôi, tên Đinh Liễu… Tiểu Liễu Nhi, dập thuốc đi.”

Đinh Liễu nãy giờ vẫn ngồi yên, nghe thấy Liễu Thất nói bèn thuận tay dụi tàn thuốc vào khăn trải bàn, sau đó ngẩng mặt lên, ánh mắt vô hồn không tiêu điểm, cũng chẳng nhìn vào ai, hờ hững nói: “Hân hạnh, tôi trông quán hát karaoke cho bố tôi.”

Liễu Thất lại chỉ vào thanh niên đứng phía sau mình: “Cậu chàng này tên Cao Thâm, làm việc cho tôi. Còn ba người thì không cần giới thiệu nữa, trên đường đi tôi nói rõ rồi.”

“Tôi cũng nghĩ mọi người chưa quen biết nên tin tưởng chẳng được mấy phần. Ngộ nhỡ tôi chi tiền, mấy người ra ngoài rong chơi rồi lúc quay về lại ba hoa không tìm ra cái gì, vậy thì trong lòng tôi không yên được. Nên là tôi cũng cử ra hai người, yên tâm đi, người của tôi cũng không vô dụng gây cản trở mọi người đâu. Tiểu Liễu Nhi còn ít tuổi nhưng đã giúp tôi quản lý ba năm nay, không ai dám gây chuyện đâu.”

Xương Đông ngắt lời gã, nói: “Hôi Bát kết cục thế nào Thất gia cũng biết. Ông cử người đi theo cũng dễ hiểu, nhưng lại đưa cả con gái nuôi đi thì dường như đặt cược hơi quá lớn đấy.”

Liễu Thất cười cười: “Tôi già rồi, hai năm nay bắt đầu giao các việc quan trọng cho người dưới làm. Đại sự muốn giao cho Tiểu Liễu Nhi nhưng nhiều người không phục, nói con bé ít tuổi, chưa đủ kinh nghiệm. Ngọc muốn sáng phải mài, vừa hay chuyện lần này hung hiểm coi như là dịp cho con bé tôi luyện, quay về an toàn thì có bản lãnh, còn nhỡ có xảy ra chuyện lúc ở ngoài thì đành nhận mệnh vậy thôi. Dù sao cũng không phải thân sinh.”

Xương Đông liếc qua Đinh Liễu.

Gương mặt cô hờ hững không rõ thái độ. Cơ mà với lớp phấn son dày thế kia, cô có tỏ thái độ gì thì cũng bị che đi hết cả.

Xương Đông vẫn có chút lo lắng: “Hai người đi theo cũng được nhưng phải chú ý nhận rõ ai là người đứng đầu, có thể tôi sẽ cần hai người hỗ trợ nhưng không cần ông nọ bà kia chỉ tay năm ngón đâu.”

Liễu Thất mỉm cười: “Đương nhiên rồi, các cậu cứ thoải mái làm việc. Còn cậu bạn này, tôi sẽ thay hai người chăm sóc.”

Ánh mắt gã dừng trên người Đường mập.

Đường mập run run, nãy giờ không ai đả động tới hắn nên hắn cứ tưởng êm xuôi cả rồi chứ.

Hắn liếc quanh, thấy Xương Đông mím miệng dường như muốn nói gì, thế nhưng Diệp Lưu Tây bất chợt lên tiếng trước: “Xương Đông!”

Cô nói: “Gắp sườn cừu cho tôi, tôi với không tới. Gắp miếng to ấy.”

Xương Đông hơi cúi người cầm đũa gắp giúp cô một miếng sườn lớn, lớp thịt dày đẫm nước sốt óng ả.

Diệp Lưu Tây nhận lấy, tay dao tay dĩa liền hoạt động.

Cả bàn chỉ có cô là người duy nhất động vào món ăn. Cũng chẳng thèm quan tâm người khác thế nào, thấy dao dĩa khó dùng, cô chuyển sang dùng tay.

Đường mập nhìn ra được Diệp Lưu Tây không muốn Xương Đông nói đỡ cho hắn.

“Tây tỷ…”

Diệp Lưu Tây cũng chẳng thèm ngẩng đầu lên: “Gọi cái gì? Cậu muốn gì thì tự mình nói, không dám tự lên tiếng thì sao lại trông đợi người khác lo? Ăn còn chưa ăn đâu, rỗi hơi.”

Nói đến đây cô khẽ lườm qua Xương Đông.

Xương Đông cười nhẹ, ra dấu bảo khóe miệng cô dính nước sốt. Cô đưa ngón tay lau đi, thấy là hạt tiêu liền ghé miệng liếm sạch.

Mọi người ngồi ở đây đều hiểu cô ý ở trong lời.

Đường mập cũng hiểu được, hắn do dự một chút rồi ngẩng đầu nói với Liễu Thất: “Tôi không muốn ở đây.”

Liễu Thất bất động: “Nói to lên, tôi nghe không rõ.”

Đường mập da đầu run lên, tim muốn vọt khỏi cổ họng, lại nhìn sang thấy Diệp Lưu Tây đang chậm rãi dùng khăn lau tay, chẳng hiểu dũng khí từ đâu tới, hắn chụp mạnh hai tay xuống bàn, quát: “Không cần ông chăm sóc hay chiếu cố gì hết, tôi không muốn ở lại đây.”

Ánh mắt Liễu Thất lạnh lùng.

Sắc mặt Cao Thâm trầm xuống, bàn tay nắm chặt thành quyền, cơ bắp trên tay hằn lên.

Đinh Liễu liếc nhìn Đường mập.

Còn Xương Đông lại nhìn Diệp Lưu Tây.

Diệp Lưu Tây buông khăn, chậm rãi nói: “Thất gia, Đường mập đúng là không nên ở lại đây.”

“Ông thích lục soát kiểm đồ người khác thì chắc cũng soát qua Đường mập rồi. Đường mập người Tây An, thuộc thế gia đồ cổ, đồ vật này nọ cầm tới cậu ta đều có thể nhìn ra được triều đại, giá trị bao nhiêu. Tôi còn nhớ…”

Cô nhìn qua Đường mập: “Tôi còn nhớ cậu ta là ủy viên cao cấp của ban quản lý và đánh giá văn vật Tây An.”

Đường mập ngập ngừng: “Em… cũng mới tham gia năm trước.”

Lúc nói mấy chữ này hắn còn chẳng dám ngẩng đầu lên, cái ủy ban này hắn cũng lần đầu tiên nghe thấy.

Diệp Lưu Tây nhìn Liễu Thất: “Thất gia không phải muốn tìm đồ tốt sao? Chuyến đi này nếu không có người chỉ điểm biết hàng thì khác gì một đội người mù. Đến lúc đấy bọn tôi đây cứ đồ xịn ném đi, lại tha về một mớ rác không đáng tiền thì ông đừng có trách nhé.”

Liễu Thất trầm mặc một hồi, sau đó bật cười ha ha.

Gã nâng chén rượu cười: “Nào nào, uống rượu đi, con người không uống rượu ăn thịt không kết anh em bằng hữu được, chuyện coi như đã thỏa thuận xong rồi…”

Xương Đông ngắt lời gã: “Thất gia, còn chuyện này nữa. Cái người tên Thần Côn kia bây giờ ông còn giữ liên hệ không?”

Liễu Thất nói: “Sao có thể, cái gã đó đầu óc không bình thường, có thể ra khỏi Lop Nur chẳng qua may mắn có tôi đi cùng, chứ để hắn một thân một mình đi lại những nơi nguy hiểm như vậy có khi đã chết quéo từ lâu rồi.”

“Vậy lúc hai người tách ra có để lại cách thức liên lạc không?”

Dù sao cũng có giao tình đồng hành cả một đoạn đường dài.

“Thì cũng có. Lúc tới Hami, tên kia nói để kỷ niệm quãng đường đồng hành này nên đã kéo tôi đi chụp hình. Hắn không có dùng điện thoại di động nên đã ghi lại số QQ ở mặt sau của ảnh. Tôi không có thêm bạn, nhưng vẫn giữ tấm ảnh ấy.”

“Vậy mong ông hỗ trợ giúp chúng tôi thử liên hệ. Người này biết nhiều chuyện lạ, chưa chắc lúc trước đã kể toàn bộ. Có khi vẫn hỏi thêm được chút chuyện về đoàn đà đội ma và quan tài rối da kia.”

Rượu vào, Xương Đông đi vệ sinh.

Lúc đi ra thấy Diệp Lưu Tây đang đứng rửa tay.

Anh bước tới sử dụng một bồn rửa tay khác, lại cúi đầu hỏi cô: “Nhìn ra được gì rồi?”

Diệp Lưu Tây rút giấy lau tay, soi gương sửa lại mái tóc: “Anh thì sao?”

Tiệm ăn lâu năm, trừ bỏ khu phòng VIP thì những nơi khác ánh đèn đều mờ mịt mơ hồ. Dưới ánh đèn như vậy, Diệp Lưu Tây càng ngắm mình trong gương càng thấy vừa lòng.

“Liễu Thất nói vậy chứ vẫn để ý chiếu cố Đinh Liễu, cậu thanh niên Cao Thâm kia đi theo chắc là chuyên bảo vệ cô bé này thôi.”

Diệp Lưu Tây ừ một tiếng: “Cao Thâm và Đinh Liễu quan hệ không bình thường đâu.”

Xương Đông ngẩng đầu, ánh mắt hai người trong gương chạm nhau: “Sao cô biết?”

“Cao Thâm đi vào phòng, cơ bản là đứng yên không chớp mắt, không nhìn quanh. Chỉ có vài lần ngoại lệ đều là nhìn lén cô bé kia. Cơ mà Đinh Liễu dường như không thèm để ý, nhìn Đường mập còn nhiều hơn nhìn cậu ta.”

“Nhìn lén thì sao?”

“Nhìn lén là do quản không nổi tâm tư, không quản được ánh mắt chính mình.”

Hai người cùng trở lại, lúc qua cửa một phòng riêng khác Xương Đông bỗng dừng lại, đặt ngón trỏ lên môi ý bảo Diệp Lưu Tây đừng lên tiếng.

Cửa phòng khép hờ, bên trong tối om, không thấy người nhưng thoảng mùi khói thuốc.

Dừng một lát bên trong có người nói chuyện, là giọng Đinh Liễu.

“Anh thấy hai người này khó trị không?”

Một giọng nam trả lời: “Thất gia nói rồi, họ đều là người lợi hại cả, em ít nhiều cũng nên khách khí, đừng làm xằng bậy.”

Xương Đông theo trực giác tin rằng người đang nói là Cao Thâm.

Đinh Liễu cười khẩy: “Tôi quá rõ tính cha nuôi, ngoài miệng nói thì dễ nghe nhưng tôi chả tin ông ấy để cho người ta ăn ké bát cơm của mình. Xương Đông với cô kia là một cặp à?”

Cao Thâm trầm mặc một chút, sau đó đáp lại: “Có lẽ vậy.”

“Vậy thì tốt, muốn chia rẽ một cặp đôi là việc quá dễ dàng.”

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 37

37. Lúc mới gặp người này Liễu Thất thật ra cũng chẳng có hảo cảm hay ý định tốt đẹp gì. Thời đó như vậy là bình thường, giữa nơi không người pháp luật không cản, ngẫu nhiên gặp người thì đa phần đều là phường xảo trá, ta cướp đoạt ngươi, ngươi tính kế ta, cá lớn nuốt cá bé. Xong chuyện là mất hút, giang hồ không gặp lại nhau. Vậy nên rất ít khi xưng anh em huynh đệ.

Người nọ tóc xoăn, đeo kính mắt, trong bao tải ngoại trừ bút vở thì chỉ còn hộp dưa muối và ít bánh nướng. Cách nói chuyện nho nhã, bộ dạng lại nghèo kiết hủ lậu. Gã tự giới thiệu mình là Thần Côn, chí hướng đời này là đi khắp đại giang nam bắc, tìm tới những kỳ nhân dị sự, muốn trở thành người thông hiểu nhất về linh thế. Gã nói vừa qua Thanh Hải, muốn tìm thôn nào đó, ai dè cái chỗ đó ở tận giáp ranh Tân Cương, gã hồ hồ đồ đồ đi vòng qua dãy Altyn-Tagh (A Nhĩ Kim Sơn) thế là đến sa mạc Kumtag.

Cho rằng kẻ này đầu óc không bình thường thành ra Liễu Thất cảm thấy thương hại, tự nghĩ thôi thì bỏ qua cho tên này. Thần Côn hồn nhiên không biết chính mình vừa tránh được một kiếp nạn, còn vui sướng hài lòng đi theo hắn, nói: “Người anh em, chúng ta kết bạn nhé.”

Thế là hai người kết bạn. Một kẻ xảo trá không ưa tịch mịch như Liễu Thất có thêm người luôn miệng nói ở bên cũng không tệ.

Vì thế hai người vào sa mạc Kumtag, đi theo hướng Bắc, tiến vào Lop Nur. Cuối cùng tách ra ở bồn địa Hami.

Khi đó ở Lop Nur ngẫu nhiên vẫn gặp được vài thôn xóm của dân bản xứ – không phải loại làm màu hút khách du lịch mà là thôn xóm thật sự có người ở, phân tán ở những nơi có giếng nước nhiễm mặn hoặc ở phụ cận nguồn nước.

Người cũng không nhiều, có cái thôn thậm chí chỉ có hai nhà ở; do nuối tiếc tình bạn lâu năm nên không muốn chuyển đi. Người già thì đa số sống bằng săn thú, người trẻ tuổi chịu không nổi hoàn cảnh khắc nghiệt đều đã bỏ ra ngoài.

Liễu Thất không quen giao tiếp, bất kể ở đâu cũng chỉ chăm chăm tìm bắt rắn. Thần Côn lại khác, lúc nào cũng lăm lăm sách bút trên tay, vẻ mặt hớn hở tìm lớp người già hỏi thăm chuyện ma quỷ xa xưa truyền lại.

Gã không quá rành tiếng địa phương, người cao tuổi phát âm lại càng khó nghe, Liễu Thất quả thật không hiểu nổi Thần Côn làm cách nào mà mỗi lần đều ghi lại được chi chít trên vở.

Hỏi hắn thích cái gì, Thần Côn chỉ đáp: Chuyện ma quỷ xa xưa.

Đời người, có tiền thì ở nhà lầu ăn rượu thịt chơi đùa nữ sắc, không tiền thì nằm ngủ trên cát nghe kể chuyện xưa. Đêm dài dằng dặc, coi như là tiêu khiển.

Vậy nên mỗi đêm trước khi đi ngủ Liễu Thất đều bảo Thần Côn kể một đoạn. Mà Thần Côn mồm miệng cũng giỏi, vừa mở miệng nói “Chỉ bảo thêm nhé”, lại vừa vui mừng thao thao bất tuyệt.

Tối hôm đó, Liễu Thất nhớ rất rõ đêm ấy hắn đang dùng băng dính quấn lại chiếc gậy bắt rắn bị gãy thì Thần Côn hề hề đi lại, nói Liễu Liễu Nhi, tôi kể chuyện xưa cho anh nghe nhé.

Trần đời có một số người rất giỏi được đằng chân lân đằng đầu, ví như Thần Côn, lúc đầu hắn còn khách khí gọi Liễu Thất là “Người anh em”, bây giờ đã trở mặt gọi “Liễu Liễu Nhi” – nghe có khác gì gọi mấy em gái tiếp rượu đâu. Liễu Thất suýt phát cáu nhưng nghĩ lại thôi, so đo cùng kẻ đầu óc không bình thường làm gì, cứ nghe gã kể chuyện cho xong.

Thần Côn nói: “Anh có biết Hán Vũ Đế không?”

Liễu Thất trả lời: “Sao lại không, tôi đây là người Trương Dịch đấy.”

Cái tên Trương Dịch là do năm đó Hán Vũ Đế tiến bắc đánh Hung Nô, đả thông Tây Vực, lập Hà Tây bốn huyện, cảm thấy mình công lao không nhỏ nên đem đổi tên quận thành Trương Dịch.

Thần Côn rất cao hứng: “Biết thì tốt, vậy tôi khỏi phải giới thiệu.”

“Truyện kể Hán Vũ Đế sau khi đả thông con đường với Tây Vực, thương đội tới lui náo nhiệt. Các thương đội lạc đà liên miên không dứt, mỗi ngày cổng lớn mở ra là vô số đoàn lạc đà lũ lượt kéo vào. Quốc gia cường thịnh, thương nghiệp phát triển.”

Liễu Thất nói: “Đúng vậy, đến triều Đường càng thịnh vượng.”

Thần Côn hạ giọng: “Thế nhưng lại có một lời đồn cứ thế lan truyền, có người nói trong những đoàn thương đội lạc đà này có trà trộn một đội lạc đà ma.”

Liễu Thất nhìn quanh, chỉ thấy sa mạc tối om, giữa đêm hôm nói chuyện ma quỷ có chút rờn rợn.

“Người ta nói, đội lạc đà ma này đi thành một hàng chín người, chỉ theo Ngọc Môn quan ra vào. Các thương đội khác trên đường sợ nhất gặp thổ phỉ, sẽ luôn cùng khách thương khác kết đội cùng đi. Riêng đội lạc đà ma thì không, luôn độc lai độc vãng, vậy mà vung tay đều là hoàng kim ngọc thạch. Sau khi nhập quan cũng không ăn chơi đàng điếm, trừ lúc mua hàng đều chỉ ở lỳ trong phòng. Sau khi xong chuyện, lại yên lặng xuất quan.”

Liễu Thất không tin, nói: “Chỉ vậy mà cũng bị gọi là đội lạc đà ma? Nhỡ người ta toàn người hướng nội thì sao?”

“Chuyện về đội lạc đà ma đã lưu truyền mấy trăm năm, tam sao thất bản rơi rụng không ít, nhưng chủ yếu lưu truyền rộng rãi vào hai thời Hán – Đường. Cũng bởi thời này việc bán buôn mậu dịch mạn Hà Tây phát triển. Sau này nhà Minh bế quan tỏa cảng, trọng tâm kinh tế chuyển về hướng Đông Nam, thành ra chuyện bên này cũng ít người chú ý.”

Thần Côn nuối tiếc: “Khi đó thủ đô là Trường An, hành lang biên giới như Hà Tây không được chú trọng. Lại nói, đội lạc đà này ăn nói bất nhất, mỗi lần nói một kiểu. Lúc thì bảo đến từ Đại Uyển, lúc thì từ Ô Tôn, rồi từ Ba Tư… đủ cả. Nhưng thời đó tin tức không thông suốt, dù có bịa là đến từ NewYork thì cũng chẳng ai biết đấy là đâu. Tất nhiên điểm này chưa tính là kỳ quái, cũng có thể do người ta không muốn tiết lộ tin tức.”

“Kỳ quái là ở chỗ các thương đội tự lan truyền với nhau rằng đội lạc đà ma này chỉ hoạt động ở phạm vi Ngọc Môn quan và đồi Bạch Long chứ chưa từng thấy họ xuất hiện xa hơn ở phía tây. Vì thế mới có lời đồn rằng nơi này có quỷ môn quan, đội lạc đà này chính là từ quỷ môn đi ra ngoài.”

Hiểu rồi. Khi đó Ngọc Môn quan là cửa ải phía bắc trên tuyến đường tơ lụa, đồi Bạch Long chẳng qua là một đoạn đường hung hiểm không thích hợp nghỉ chân. Đà đội này cứ tiến vào đây lại biến mất, vậy thì đúng là khiến người ta hoang mang.

Liễu Thất hồ nghi hỏi: “Là ma thật à?”

Thần Côn thần bí đáp: “Còn phức tạp hơn ma quỷ, nghe nói có người hiểu biết cố ý quan sát thì thấy đà đội này người nào cũng có bóng. Có lần thời tiết không tốt, giữa ban ngày xảy ra bão cát. Bình thường gặp tình huống này thì đám lạc đà sẽ rúc đầu xuống cát, người trốn phía sau. Có thương đội người Hồ, tưởng là đi được nên cứ tiến lên, giữa đường gặp được đoàn lạc đà chín người này, thế mà phát hiện chỉ có lạc đà đang nằm sấp chứ không hề có người.”

Liễu Thất chặc lưỡi: “Thế là đám thương nhân người Hồ lấy hết lạc đà luôn chứ?”

Thần Côn gật đầu: “Đám thương nhân Hồ đó quả thật nảy ra ý xấu, dắt lạc đà đi. Thế nhưng lại vô tình phát hiện bên dưới lạc đà có chéo áo lộ ra. Thương nhân người Hồ tưởng có người trốn dưới bụng lạc đà mới thò tay vào sờ… Biết nói thế nào nhỉ, trong lớp quần áo bùng nhùng không phải người mà là con rối bằng da trâu. Nếu chỉ là con rối thì cũng không sao, nhưng lại nghe kể con rối da kia bị gió thổi, tròng mắt trong hốc mắt lại bỗng nhiên quay tròn, ánh mắt quỷ dị đảo qua, hoàn toàn không giống ánh mắt con người.”

“Thương đội người Hồ sợ vỡ mật, bỏ chạy tứ phía. Giữa lúc bão cát lớn, có người bị gió cát thổi quay cuồng, chạy vòng tại chỗ. Hắn ta nhìn thấy những con lạc đà kia đã đứng dậy, trên lưng đều có người cưỡi, mà trang phục những người này giống y hệt trang phục trên người những con rối da kia.”

“Người này cũng chẳng hiểu ăn được gan hùm mật gấu gì mà còn tiếp tục đi theo. Bão cát càng lúc càng lớn, gió cát thổi mạnh đến mức không mở được mắt, hắn cắn răng đi theo, ai ngờ bị cảnh tượng sau đó dọa sợ vãi linh hồn.”

“Bởi đà đội chín người kia giữa ban ngày ban mặt cứ thế biến mất trước mắt hắn.”

Câu nói cuối cùng này dọa Liễu Thất nổi da gà.

Hắn hỏi Thần Côn: “Sau đó thì sao? Có ai giải thích gì không?”

“Có người nói nơi đó ẩn giấu một quan khẩu người thường không thấy được, bên trong chứa đầy hoàng kim ngọc thạch, có lẽ là một cổ thành không sản xuất được nhu yếu phẩm. Dù sao thì đà đội này đi ra là để mua hàng hóa, đúng không? Cũng có người nói cổ thành này là do Hán Vũ Đế dựng lên, chẳng phải ông ta từng gặp qua Tây Vương Mẫu sao? Do có lời tiên đoán đại Hán diệt vong cho nên đã âm thầm đem lượng lớn vàng bạc tài nguyên đáng giá ra ngoài, nhằm lưu lại cho con cháu sau này tìm cách tái khởi…”

Thần Côn nheo nheo mắt: “Sao hả, nghe cũng hay đúng không? Những truyền thuyết dân gian của Trung Hoa cổ đại chính là một kho tàng văn học khổng lồ. Sau này tôi mà viết sách nhất định sẽ viết nguyên một cuốn về đề tài này.”

Liễu Thất không hé răng.

Hắn cũng cảm thấy đây quả thực là một kho tàng. Có điều từ “kho tàng” này không cùng nghĩa với “kho tàng văn học” mà Thần Côn nói.

Xương Đông nghe xong từ chối cho ý kiến: “Những truyền thuyết dân gian từ xa xưa như vậy nghe cho vui là được rồi, chẳng lẽ Thất gia còn tin là thật?”

Trà dần nguội, Liễu Thất vẫy tay ra dấu với thủ hạ, ý bảo đổi một chén khác.

“Ban đầu tôi cũng không tin. Bao năm như vậy, đã sớm quên rồi. Mãi đến lúc Hôi Bát gặp chuyện tôi mới nghĩ đến. Thằng Sún nói với tôi cái quan tài kia sau khi mở ra cậu có đếm qua số rối da bên trong, số lượng cũng là chín, đúng không?”

Chuyện này thì không còn cách nào chối được, Xương Đông đành chịu.

Liễu Thất nói: “Cậu xem, đều có tiền căn hậu quả cả, tôi đã dính líu tới chuyện này hơn mười năm chứ có ít gì. Nếu chỉ coi nó như chuyện ma quỷ truyền miệng, vậy thì tôi cũng khờ quá rồi.”

Xương Đông nói: “Nói vậy là ông tốn công gọi điện thoại cho chúng tôi đến đây xem ra không phải chỉ để kể chuyện xưa. Vậy thế này nhé Thất gia, ông muốn thế nào cứ trực tiếp nói rõ, tôi sẽ cân nhắc thật kỹ. Nếu có thể hợp tác thì hợp tác. Nếu không thể thì theo quy củ tìm người hòa giải, không thì liều mạng một phen. Ông nghĩ sao?”

Đường mập ở bên cạnh nghe chữ hiểu chữ không, nhưng hắn cũng biết đây là thời khắc mấu chốt, trái tim trong ngực đập bình bịch. Nhìn sang Diệp Lưu Tây thấy cô đang chăm chú nghe, hoàn toàn không có ý sẽ giúp hắn băng bó. Xem ra không trông đợi được, Đường mập tự mở hòm thước, lấy thuốc sát trùng ra dùng.

Liễu Thất cười ha ha, giọng gã vốn khó nghe, giờ cười lên nghe như tiếng lừa hí, Diệp Lưu Tây không nhịn được nhíu mày.

“Xác Hôi Bát chắc chắn phải nhặt, dân giang hồ phải có đạo nghĩa. Mà có hàng ngon thì tôi cũng phải có một phần.”

Xương Đông bất động thanh sắc: “Tôi cũng không cản Thất gia, ông cứ thẳng đại lộ Hala mà đi, vết xe đi vào đồi Bạch Long của tôi chắc chắn vẫn còn, nếu ông vẫn chưa rõ lộ tuyến thì tôi có thể vẽ cho ông một bức.”

Liễu Thất khoát tay: “Tôi sống bằng này tuổi, tuy còn minh mẫn nhưng thân thể không chịu được bôn ba đường xá, chưa kể…”

Gã như vô tình hữu ý nói: “Chưa kể tôi thấy không phải kẻ vớ vẩn nào cũng tìm được quan tài rối da đâu.”

Xương Đông nói thẳng: “Nếu vậy thì phải khiến Thất gia thất vọng rồi. Nói thật ra thì chúng tôi cũng chỉ ngẫu nhiên gặp được. Thứ đó và thi thể Hôi Bát cùng nhau biến mất, chúng tôi cũng thấy hết sức kỳ quái.”

Liễu Thất hắng giọng, đưa tay vào trong áo bông lấy ra một cuốn sổ.

Ánh mắt Xương Đông chợt căng thẳng, thoáng trầm xuống.

Đây chính là cuốn sổ trong phòng anh.

Nén suy nghĩ trong lòng, anh bình tĩnh nói: “Thất gia, chuyện này không được phù hợp.”

Liễu Thất ra vẻ xin lỗi: “Xin lỗi cậu, bệnh nghề nghiệp, tôi có thói quen xem xét nơi người khác trú lại. Cũng coi như cho hai người một bài học, làm việc phải cẩn thận, đừng tạo sơ hở cho người khác lợi dụng.”

Diệp Lưu Tây cũng lạnh lùng hỏi: “Chắc là cũng lục cả phòng tôi rồi hả?’

Liễu Thất lại cho tay vào áo: “Diệp tiểu thư cũng  không đơn giản đâu.”

Thứ gã lấy ra lần này chính là chiếc cốc thú mã não.

Đường mập giật mình, trong đầu run lên; thấy ánh mắt Diệp Lưu Tây biến lạnh, hắn hốt hoảng nuốt nước bọt, cứ sợ cô sẽ bộc phát xông ra túm lấy cổ Liễu Thất.

Liễu Thất đặt cốc thú mã não lên bàn: “Đã làm giả đồ cổ thì đừng có làm giả thứ đồ nổi tiếng quá. Còn cuốn sổ kia tôi xem qua chỗ hiểu chỗ không, nhưng cũng nhìn ra được hai người có chút bản lãnh. Hợp tác cùng người bản lãnh thì cần thành ý; vậy nên tôi có biện pháp, hai người nghe xem có được không.”

“Tôi sẽ chi tiền, các người thì xuất lực. Tôi cũng không đòi hỏi nhiều, thứ nhất muốn nhặt xác Hôi Bát, thứ hai, tìm được đồ tốt gì thì tôi lấy một phần.”

Xương Đông coi như hiểu rõ.

Liễu Thất lão già này rõ là không muốn chịu mạo hiểm nhưng thấy mùi tài lộc thì không đứng yên được, nên tính đem ít tiền đầu tư, kiếm chút lời lãi.

Anh còn chưa kịp trả lời, lại chợt nghe Diệp Lưu Tây đáp ngắn gọn: “Được.”

Cô bước tới, cầm lấy cốc thú mã não trên bàn, ghé miệng thổi vài hơi, rồi lại dùng vạt áo lau vài lần, sau đó nhìn Liễu Thất mỉm cười: “Tôi thích nhất là dùng tiền người khác làm chuyện của mình.”

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 36

36. Xương Đông ngủ một giấc đến gần 11 giờ trưa, cảm giác mệt nhọc bởi vài ngày bôn ba trước đó hiện tại mới thấy rõ. Có điều bây giờ cũng chưa tính là muộn, so với Bắc Kinh, nơi này chậm hơn 2 tiếng.

Cũng đã qua giờ bữa sáng, thôi thì chờ lát nữa ăn trưa luôn đi.

Xương Đông rửa mặt xong lại nghe tiếng gõ cửa, giọng Diệp Lưu Tây vang lên.

“Dọn phòng đây.”

Khách sạn cao cấp thì nói “house keeping”, quán trọ bình dân thì bao giờ khách rời đi mới thu dọn, còn khách sạn này, khách vừa dậy liền dọn phòng – cũng không tệ.

Xương Đông mở cửa, thấy Diệp Lưu Tây đang dựa vào xe dụng cụ, trong tay cầm chiếc chổi, sắc mặt phấn khởi vui vẻ cứ như đang dựa vào xế xịn.

Dọn phòng cũng không phải việc đơn giản chỉ có quét dọn, rất nhiều khách sạn thậm chí còn có các quy định khi dọn dẹp: ví như bên phải bồn rửa tay đặt cái gì, bên trái để cái gì, dây điện của ấm đun nước cuốn thế nào…

Một người chuyên bán dưa như Diệp Lưu Tây chắc chắn phải qua huấn luyện một hai ngày.

Xương Đông hỏi: “Cô đã được dọn phòng rồi à?”

“Vừa rồi có người làm lâu năm có hướng dẫn tôi làm qua hai phòng rồi, cũng dễ ấy mà… Tôi tự mình làm qua vài phòng, lúc xong còn hỏi khách nhân có vừa lòng hay không. Mọi người đều vừa lòng cả, có người còn muốn xin số điện thoại của tôi nữa, nói làm dọn phòng vất vả, sẽ giúp tôi tìm việc.”

Cô cảm khái: “Quả nhiên, nhân tài như tôi có ở chỗ nào cũng không sợ bị mai một.”

Xương Đông mở hẳn cửa ra: “Cô vào đi.”

“Xương Đông này, anh nên có tố chất một chút. Có vị khách vừa mở cửa, tôi hỏi cần dọn dẹp không, người ta đã vội nói không cần.”

Xương Đông thản nhiên nói: “A, nhưng tôi tố chất tầm thường, cần dọn phòng.”

Chữ “cần” còn đặc biệt nhấn mạnh.

Diệp Lưu Tây đành vào trong.

Cô tay chân nhanh nhẹn, cũng không có lười biếng mà rất nhanh thu dọn lại giường, thay ga gối, dọn lại bàn. Lúc nhìn thấy dao khắc và đống da vụn, liền biết anh lại ngồi khắc da.

Lại nhìn đến quyển sổ vẫn để mở, bên trong vẽ đồi Bạch Long: hai hàng Tư Mã đạo kéo dài mười dặm, hai hàng gò đất đối xứng, còn có con mắt quái dị thả cát. Con mắt kia vẽ giống như đúc khiến cô nhìn vào có chút không thoải mái.

Lật qua vài trang thấy cả lộ tuyến được vẽ lại, có cả ghi chú bên cạnh, nét vẽ không sặc sỡ khoa trương mà mang phong cách khá lạnh lùng: lộ tuyến được vẽ lại cẩn thận, quãng đường đi được mỗi ngày, điểm dừng chân, điểm cần chú ý đều được ghi lại. Cũng có những chỗ đánh dấu hỏi, thể hiện những giả thiết đặt ra cần kiểm chứng.

Bảo sao anh luôn phân tích vấn đề rất chuẩn lại ngắn gọn súc tích, không hề dài dòng.

Xương Đông lại gần, cất dao khắc và miếng da khắc dở vào rương. Diệp Lưu Tây hỏi anh: “Khi nào chúng ta quay lại đồi Bạch Long?”

Xương Đông nói: “Quay lại đồi Bạch Long chỉ cần xuôi theo quốc lộ Hala, nhưng quan trọng là nếu quanh đi quẩn lại chỉ có mấy chỉ dẫn như gò đất, quan tài, vết bánh xe… thì sao chúng ta biết được tiếp theo nên làm thế nào? Chẳng lẽ cứ liên tục trích máu cô đi ra đi vào sao?”

Anh cảm thấy cần tìm được điểm đột phá.

Diệp Lưu Tây hỏi anh: “Vậy anh tính làm thế nào bây giờ.”

“Cứ ra ngoài hỏi thăm về Ngọc Môn quan thôi, kiểu gì cũng có người biết ít nhiều.”

Nếu đám người nọ nhập quan bắt đầu từ triều Hán thì cho tới nay đã qua hai ngàn năm. Ngọc Môn quan đã sớm thành tinh, qua bao nhiêu năm như vậy, có lẽ sẽ có không ít lời đồn đại.

Qua một lúc, Diệp Lưu Tây sau khi đem xe dụng cụ về phòng để đồ liền cùng Xương Đông ra ngoài ăn cơm.

Đi qua bãi đỗ xe, Xương Đông lưu tâm nhìn qua thấy xe Đường mập vẫn chưa quay lại.

Anh chọn quán chuyên gà Tân Cương gần khách sạn; còn chưa đến giờ ăn cơm nên bên trong rất ít người. Hai người chọn chỗ gần cửa sổ, gọi gà hầm khoai tây và ớt chuông cỡ vừa, hai suất mì trộn chua cay và đậu sốt chua.

Vốn còn cảm thấy không đủ nhưng Diệp Lưu Tây lại nói: “Thế này đủ rồi, bình thường tôi cũng không ăn nhiều thế.”

Bữa cơm này không tính là phong phú nhưng vẻ mặt cô rất thỏa mãn.

Đồ ăn bưng lên, hai người tập trung ăn uống. Nắng rất đẹp, ánh mặt trời xuyên qua kính cửa sổ chiếu lên người Diệp Lưu Tây, nhuộm vàng những sợi tóc cô mềm mại.

Động đũa không lâu thì có điện thoại Đường mập gọi đến, Xương Đông cũng không để ý, tiện tay bắt máy: “Alo?”

Đầu dây bên kia không phải tiếng Đường mập, chất giọng khàn mà thô, nghe qua cũng đoán được là người đã có tuổi nhưng sức khỏe còn rất tốt: “Có phải Xương Đông đó không?”

Xương Đông chậm rãi đặt đũa xuống, hỏi: “Ai đang nói vậy?”

Diệp Lưu Tây đang gắp mì cũng dừng đũa.

“Tôi họ Liễu, tên gọi Liễu Thất.”

“Ông có quan hệ với Hôi Bát à?”

Liễu Thất cười rộ lên: “Quả nhiên là thanh niên nhanh nhạy, tôi và Hôi Bát là đồng hương, tính ra còn có quan hệ thân thích. Hắn gặp chuyện thì tôi chiếu cố hắn, còn hắn phát tài thì tôi cũng được thơm lây.”

Xương Đông ừ một tiếng, hỏi: “Vậy vì sao lại muốn gặp tôi?”

Liễu Thất không đổi giọng: “Người anh em, không cần đa nghi, tôi chỉ tìm cậu hỏi vài chuyện. Đám thủ hạ của Hôi Bát toàn một lũ phế vật, người chết nhưng thi thể cũng không tìm về được, lại còn bịa ra một đống chuyện hoang đường. Tôi không thích nghe những lời ấy nên muốn tìm người minh mẫn nhanh nhạy để hỏi cho rõ.”

“Ông không gây khó dễ cho bạn tôi đấy chứ?”

“Không có, tôi rất khách khí mời cậu ta qua, chẳng qua tự cậu ta kích động, tự gây ra ít va chạm, nhưng vẫn ổn.”

“Gặp nhau ở đâu đây?”

“Đại Đông quan, đối diện tiệm sửa xe, có treo cờ chữ Thất, gọi là Thiên Cống Địa Hồ. Cậu cứ hỏi sẽ thấy, cả chiều nay tôi đều ở đây.”

Xương Đông nhìn thoáng qua Diệp Lưu Tây: “Tôi dẫn người đi cùng được không?”

“Bạn bè thì tùy cậu, chỉ cần đừng mang theo cảnh sát là được.”

“Vậy gặp lại sau.”

Xương Đông ngắt điện thoại, bảo Diệp Lưu Tây: “Ăn cơm trước đi.”

Diệp Lưu Tây gắp miếng mì cho vào miệng: “Đường mập ăn quả đắng rồi chứ?”

“Bảo cậu ta tìm đồng hương cho gã điên, còn chưa gọi mấy cuộc điện thoại đã lòi ra một người, lại còn đúng dân bản địa. Sớm nên nhận ra làm gì có chuyện khéo như vậy.”

“Có khó giải quyết không?”

“Đối phương thản nhiên như vậy thì chúng ta cũng không cần nôn nóng.”

Đại Đông quan.

Tiệm sửa xe hôm nay không làm việc, ngã tư đường vô cùng yên tĩnh, đột nhiên cửa kính nặng trịch của Thiên Cống Địa Hồ mở ra, bên trong ồn ào tiếng người.

Tiếng xào bài nhốn nháo không ngừng, người phục vụ bưng mâm trái cây đi xuyên qua đám đông. Bên mỗi bàn đều có một cô gái son phấn đậm đà – gọi là “hỉ cô” vừa bồi khách nói cười vừa tùy lúc mà giở trò mánh khóe, thi thoảng còn được khách bo cho vài đồng, mà ngộ nhỡ có gặp người hợp nhãn thì có thể đưa đẩy tùy hoàn cảnh.

Có người dẫn Xương Đông và Diệp Lưu Tây xuyên qua gian chính, tiến vào căn phòng cuối cùng ở hành lang khu phòng VIP.

Cửa đầy ra bên trong có một bàn trà, vốn là bàn chơi bài phủ vải bố trắng, bên trên đặt sẵn chén trà, miệng chén thoáng có hơi nước bay lên.

Người đàn ông ngồi cạnh bàn khoảng năm mươi tuổi, mặc áo bông màu đen, dáng ngồi ngả ngớn. Ông ta nhìn hai người, chỉ nói: “Ngồi đi.”

Từ giọng nói nghe ra người này chính là Liễu Thất, quả nhiên cũng chưa quá nhiều tuổi.

Xương Đông ngồi xuống đưa mắt nhìn quanh. Trong phòng ngoại trừ Liễu Thất chỉ có hai, ba thủ hạ. Anh hỏi:

“Cậu bạn của tôi đâu rồi?”

“Đã tới rồi.”

Qua một lát, ngoài cửa vang lên một loạt tiếng bước chân. Xương Đông quay đầu nhìn liền thấy Đường mập đang đi vào. Mặt mũi hắn bầm dập cả, khóe miệng rỉ máu, chân đi khập khiễng.

Thương thế kiểu này không giống “tự mình gây ra” như Liễu Thất nói. Xương Đông còn chưa kịp mở miệng Diệp Lưu Tây đã đẩy ghế tiến lên.

Vành mắt Đường mập đỏ lên, ngập ngừng gọi: “Tây tỷ.”

Diệp Lưu Tây nói: “Cậu là cái thứ không có tiền đồ, để tôi nói cho cậu biết; lỡ như bị chó dại đuổi thì phải xem tình hình, đánh được thì đánh chết luôn, đánh không lại thì phải ra vẻ đáng thương, cười hề hề làm lành, chờ nó mất cảnh giác thì cầm gạch phang cho nó chết, hiểu chưa?”

Lời nói khôi hài, Đường mập buồn cười mà không dám, cơ mặt co quắp lại, vô tình động phải vết thương ở khóe miệng, đau điếng người.

Diệp Lưu Tây dựa lại vào ghế, mắng: “Rõ là không có tiền đồ, làm mất mặt tôi.”

Mắng xong lập tức trở mặt, quay sang cười vô hại với Liễu Thất: “Ngại quá, để ông anh chê cười rồi.”

Liễu Thất đánh giá cô một hồi: “Là Diệp tiểu thư đúng không? Tôi cũng nhiều năm không bôn ba trên đường rồi, cô có tên trên sổ nhưng tôi cũng không quá quan tâm. Mấy ngày nay tôi có hỏi thăm lai lịch cô một chút, nghe người ta nói cô vài năm vừa rồi chạy xe tải, ba lần gặp cướp đường thì cô thu ba ngón tay của người ta còn tuyên bố kẻ nào dám rình rập cướp xe cô thì cô chặt đầu kẻ đó, xuống tay đủ tàn nhẫn ngoan độc.”

Diệp Lưu Tây hơi run lên.

Liễu Thất nâng chén trà, khẽ thổi qua rồi nhấp một ngụm:

“Khu vực không người, cô một thân một mình chạy xe, đám người xuống tay với cô mang tâm tư gì cũng quá rõ ràng, bị cô chặt một ngón tay cũng chẳng oan uổng. Tuy nhiên nơi này là nội thành, chúng tôi làm việc theo quy củ.”

Những lời này Diệp Lưu Tây nghe không vào tai.

Chặt ngón tay người khác? Cô của những năm đó so với hiện tại không chỉ ngoan độc hơn mà còn hoàn toàn không để ý tới pháp luật.

Chợt nghe Xương Đông ở một bên gọi: “Lưu Tây?”

Cô nhìn về phía Xương Đông.

“Cô giúp Đường mập xem qua vết thương đi, không lát nữa đi ra ngoài chẳng ai nghĩ cậu ta tự gây ra mà đều sẽ cho rằng cậu ta bị người ở đây đánh cho xem. Thất gia, ông không ngại cho chúng tôi mượn hộp thuốc chứ?”

Liễu Thất cười cười, tỏ ý bảo thủ hạ đi lấy.

Xương Đông nói thẳng: “Đám tay chân của Hôi Bát, còn cả Đường mập, bấy nhiêu con người chắc chắn đều đã nói rõ sự tình rồi, vậy ông còn cần tìm tôi làm gì?”

Liễu Thất đặt chén trà xuống bàn.

“Chúng đều nói từ gò yardang đào ra quan tài, Hôi Bát muốn khai quan liền bị xẻng bay tới cắt ngang cuống họng, những chuyện này cậu tin được không? Lại còn nói Diệp tiểu thư đây cũng khai quan nhưng lại bình yên, vậy sao Hôi Bát lại chết được?”

Xương Đông thầm cười khổ, chuyện này nói ra thì đúng là rất hoang đường.

“Càng ly kỳ là lúc hỏi vì sao không mang thi thể Hôi Bát về, chúng lại nói là không tìm thấy. Cái chỗ đồi Bạch Long tôi cũng từng đi qua rồi, vài năm trước tôi chuyên đi bắt rắn. Ở Lop Nur có rắn hổ mang, tôi bắt không ít nên mới có cái danh Liễu Thất như bây giờ.

Xương Đông hiểu ngay. Trước kia ngoài kỹ viện gánh hát còn nghề trộm mộ cũng cúng Ngũ đại tiên, tôn xưng là “gia”. Ví dụ như Hoàng Đại gia là con chồn, Hồ Tam gia là con hồ ly; mà Liễu Thất là chỉ con rắn.

“Cái chỗ ấy đừng nói là rắn, đến chim may lắm mới thấy một con. Vết xe đi từ năm trước năm sau còn tìm lại được. Thi thể nằm ở đó cùng lắm chỉ thành thây khô, sao có chuyện sau một đêm biến mất được?”

Xương Đông cũng không phản bác lại, chỉ hỏi: “Vậy Thất gia đây cho rằng đã phát sinh chuyện gì?”

Liễu Thất chỉnh lại áo bông trên người: “Tôi nghĩ sao à. Chắc là đào ra đồ vật là thứ tốt, tôi gặp nhiều rồi, người vì tài dễ nổi lòng tham làm thành chuyện xấu.”

Xương Đông muốn cất lời nhưng Liễu Thất ra hiệu, tỏ ý mình còn muốn nói tiếp.

“Nhưng mà tôi không hiểu, thằng Sún nếu hại Hôi Bát thì lẽ ra phải nó phải trốn đi rồi chứ sao còn quay lại đây xin phép tôi được. Với đầu óc của nó thì hoàn toàn có thể biên ra mấy chuyện tà ma quỷ quái, thế nhưng người anh em của cậu vốn chẳng thân thiết với thằng Sún đến mức thông cung. Bây giờ mời hai người tới, thế mà cũng lại nói giống hệt nhau… Vậy nên tôi cho rằng việc này là thật.”

Xương Đông không đổi sắc mặt: “Đã là thật, vậy chúng tôi đi được rồi chứ?”

Tên thuộc hạ mang hòm thuốc tới, Liễu Thất nói: “Không vội, không phải Diệp tiểu thư còn muốn giúp cậu Đường mập bôi thuốc sao? Hơn nữa tôi còn chuyện này muốn kể cho cậu.”

“Chuyện này phát sinh đã hơn mười năm trước. Khi đó tôi còn bắt rắn ở Lop Nur; có một ngày bỗng dưng gặp được một người mặt mày nhếch nhác, trên lưng vác một cái bao tải, trong bao tải cũng không phải chứa thực phẩm đồ ăn mà toàn là sách, giấy. Người này nói hắn ta chỉ thích tìm đến những nơi hẻo lánh kỳ quái để ghi lại những chuyện quỷ dị.”

.

.

.

P.s: Bữa chiều 29 Tết, dọn dẹp xong xuôi mọi thứ rồi mình tranh thủ đi làm bộ nail rõ dài, gắn đá bling-bling các kiểu. Hôm nay tới văn phòng khai xuân xong xuôi, mở máy tính lên mới nhớ ra móng tay dài quá không có gõ bàn phím được. Thế là mất thêm 30’ ngồi bấm gọn móng lại. Tiếc bộ nail lắm á mà phải chịu. Khổ tâm hết sức. T___T

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 35

35. Dọc đường không làm ký hiệu nên hai người vất vả một lúc mới quay lại được nơi cắm trại.

Từ xa nhìn lại chỉ thấy xe, chẳng thấy gã điên đâu. Xương Đông hơi ngạc nhiên, vội nhanh chân bước lại. Đến gần mới phát hiện gã điên đang cuộn tròn người, nằm ngủ ngon lành dưới gầm xe.

Trong lòng anh có chút áy náy, hôm qua lúc đi, anh sợ gã ở trong xe nghịch phá lung tung nên mới khóa cửa xe lại; chẳng nghĩ tới hai người bị cầm chân ở ngoài cả một đêm. Gã điên chắc là do ban đêm gió lớn, cảm thấy lạnh, lại chẳng đi đâu được nên đành chui vào gầm xe tránh gió.

Quả nhiên, con người chẳng sợ không có thần trí thanh minh, tránh lạnh tìm ấm đã là bản năng từ trong xương cốt.

Xương Đông gọi gã điên dậy, anh mở cửa xe, trước hết xem xét điện thoại vệ tinh, thấy tín hiệu đã khôi phục bình thường. Đường mập hiển nhiên đã gọi qua không ít cuộc.

Xương Đông gọi lại, cùng Đường mập nói vài câu rồi quay đầu nói với Diệp Lưu Tây: “Đi thôi, ra ngoài rồi nói tiếp.”

Xe việt dã phóng hết tốc lực, lượng xăng còn lại không nhiều nên chỉ đủ chạy đi một đoạn đường ngắn, đành phải đợi ở ven đường khoảng nửa tiếng mới thấy xe Đường mập lao vút đến.

Hai ngày nay Xương Đông và Diệp Lưu Tây bôn ba lăn lộn vất vả, cả hai đã nhìn quen bộ dạng nhếch nhác của nhau, cũng không cảm thấy gì; thế nhưng bây giờ gặp Đường mập quần áo bảnh bao, tóc tai chỉnh tề ngay ngắn, mới thấy rõ hai người lôi thôi bụi bặm thế nào.

Xương Đông phủi cát trên cổ áo, cảm thấy hiện tại việc cấp bách nhất không phải là mua sắm vật tư mà là đi tắm.

Đường mập cũng nhanh nhạy, đến gần câu đầu tiên hắn nói chính là: “Đông ca, em gọi mấy cuộc điện thoại đều không được… Có phải lại giống lần trước không?”

“Ừ.”

“Vậy, không xảy ra chuyện gì chứ?”

Hắn bỗng trợn mắt: mé, trong xe ngoài Diệp Lưu Tây sao lại có thêm một người nữa?

Xương Đông kéo gã điên xuống, Đường mập từng ăn bánh rán và canh thịt dê gã nấu, thế nhưng hắn lại không nhận ra, hỏi: “Người này là ai?”

“Thủ hạ của Răng Sún đây… Cậu từng ở cùng lều với bọn hắn, có nhận biết qua không?”

Nói ra thì cũng không tính là bạn bè, nhưng đích xác là có người từng trao đổi số điện thoại, còn nói sau này có gì béo bở sẽ liên lạc

Chuyện này Xương Đông chắc cũng đã tính đến, Đường mập có chút xấu hổ, nói: “Cũng chỉ biết qua loa.”

Xương Đông nhẹ nhàng thở ra: “Cậu cố gắng liên hệ, xem người này còn bạn bè đồng hương gì không, có thì đưa anh ta về.”

Giải quyết xong chuyện của gã điên, Xương Đông lên xe Đường mập lấy thùng xăng dự phòng, lại nhờ Đường mập giúp chuyển sang xe. Anh cắm ống vào thùng, dùng miệng hút đầu còn lại, khi xăng chưa kịp chảy ra anh nhanh nhẹn dùng tay bịt đầu ống lại, cắm thẳng vào bình xăng. Bây giờ nhiều loại xe đều trang bị chống hút trộm ở nắp bình xăng, chỉ có súng bơm xăng mới cho vào được, song anh nghĩ xe mình chủ yếu dùng chạy việt dã giữa chốn hoang dã, chẳng mấy khi đổ xăng tại trạm, vậy nên mới bỏ trang bị đó đi, thuận tiện dùng ống hút nhựa bổ sung xăng khi cần.

Diệp Lưu Tây đứng bên cạnh, cho Đường mập xem những bức ảnh chụp từ flycam: “Con đường như vậy, lại có gò đất chứa quan tài đối xứng hai bên, cậu nghĩ xem giống cái gì?”

Đường mập gai gai người, run run hỏi: “Hai bên đều có quan tài rối da á?”

“Ừ.”

Đường mập không khỏi cảm thấy may mắn bây giờ đang là ban ngày, lại không ở gần đồi Bạch Long, cũng chỉ cần xem ảnh chứ không phải đến hiện trường thực tế.

“Nhìn thế này cũng không rõ, một đoạn đường đầu đuôi không rõ, không biết đối chiếu thế nào.”

Diệp Lưu Tây nói: “Cậu cố mà nghĩ đi chứ. Cứ tập trung vào con đường này, hướng về đời Đường đời Hán mà nghĩ, con đường thế này thì giống cái gì?”

Đường mập đương nhiên không dám không nghĩ.

Hắn nhìn chằm chằm ảnh chụp: “Cái này… đường à… đời Tần làm đường cách ba trượng trồng một gốc cây… Nhưng mà người ta không có dựng gò đất, còn quan tài bên trong lại chứa rối da chứ không có chứa người chết… nếu con rối đứng dậy…”

Hắn bỗng nhiên thốt lên: “Giống Tư Mã đạo!”

Xương Đông ngừng tay, hỏi: “Là cái gì?”

Đường mập vội vàng: “Đông ca, cái này mà anh cũng không biết sao… Anh sống ở Tây An, chẳng lẽ chưa đi qua Càn Lăng?”

“Chưa đi qua.”

Đường mập không còn gì để nói, lúc sau hắn cáu kỉnh: “Chính là cái chỗ hợp táng của Võ Tắc Thiên với chồng bả kìa, lúc đi vào có Tư Mã đạo, còn gọi là trục thần đạo dẫn tới lăng mộ, dài 4km, hai bên đường dựng rất nhiều thạch nhân, còn có thạch ông trọng (người đá), đúng rồi, thạch ông trọng gồm mười đôi, vừa đủ hai mươi cái.”

Nói đến thạch ông trọng, Đường mập càng hăng: “Trước mộ của đế vương thời xưa thường xuyên khắc thạch ông trọng, quan võ – quan văn phân biệt cầm kiếm hoặc thẻ trúc. Em còn xem giải thích ở Thiểm Bác mà. Những con rối da này nằm trong quan tài, nếu mà đứng dậy thì… chẳng phải chính là da ông trọng sao.”

Xương Đông nói: “Thạch ông trọng thì đúng lẽ rồi. Tượng đá cứng rắn, trăm ngàn năm gió táp mưa sa vẫn đứng trơ trơ. Nhưng da ông trọng, lại còn mặc quần áo vải, sao mà chịu nổi vài năm?”

Đường mập thuận miệng đáp: “Cho nên mới để trong quan tài, còn chôn dưới gò đất chứ sao.”

Tuy là ngụy biện nhưng cũng có lý ít nhiều, nghe qua còn thấy vài phần logic.

Xương Đông nhìn về phía Diệp Lưu Tây, ánh mắt hai người chạm nhau, trong đầu cùng có một suy nghĩ.

Nếu thật sự là Tư Mã đạo – là đường dẫn tới lăng mộ, vậy Ngọc Môn quan chẳng phải là một cái lăng mộ cỡ lớn hay sao?

Xương Đông quyết định tạm thời nghỉ ngơi vài ngày.

Dù sao hai ngày nay hai người lăn lộn khắp nơi, quả thật cần nghỉ ngơi hồi phục; thêm nữa lần này coi như đã có kinh nghiệm giáo huấn, cần chuẩn bị thêm dụng cụ cho lần đi vào tiếp theo.

Sau khi bàn bạc, Diệp Lưu Tây cũng không dị nghị: “Tôi có thể lấy xe của mình lại không?’

Quá nửa tài sản của cô là cái xe kia, do sợ hỏng bánh xe mà còn để tại sa mạc Kumtag.

Thế nhưng Xương Đông dập luôn giấc mộng của cô: “Không được, chúng ta đi thẳng quốc lộ Halla đến Hami.”

Tất nhiên cũng có thể quay về Lop Nur trấn, nhưng Hami lớn hơn, nhiều vật tư, lại giáp ranh Nội Mông và Cam Túc, thuận tiện đi lại hơn một chút.

Diệp Lưu Tây thở dài, lại trèo ra ghế sau, lục ra túi tiền cẩn thận đếm một lượt.

Còn không đến bảy trăm đồng.

Chẳng biết ở lại Hami bao ngày, còn tiền cơm, rồi tiền mua sắm vài thứ đồ dùng…

Xương Đông tập trung lái xe, thi thoảng nhìn cô, nói: “Phí sinh hoạt ở Hami tôi sẽ giúp cô một phần.”

“Vì sao?”

“Thì cô cũng có ở nhà trọ đâu, toàn ngủ trong xe, mà tôi lại để xe cô lại sa mạc.”

Diệp Lưu Tây ngẫm nghĩ, nói: “Không cần, để xe ở lại sa mạc thì tiền xăng bù vào tiền sinh hoạt dừng chân, vẫn được. Cơ mà chắc là anh phải mời tôi ăn cơm mỗi ngày rồi, tốt nhất phải có thịt đấy.”

Xương Đông liếc nhìn cô: “Vì sao?”

“Anh đến đồi Bạch Long còn cần trích máu tôi mà. Hiến máu còn được tiền kìa.”

“Được rồi, vậy về sau cùng nhau ăn cơm trưa.”

Diệp Lưu Tây ừ một tiếng, lại quay đầu nhìn ra cửa sổ. Một dải sa mạc kéo dài trùng trùng điệp điệp, xa xa là những đám mây thấp, tưởng như chỉ cách một gang tay.

Cứ như vậy, cô tính toán sẽ dư dả hơn rồi.

Xương Đông hơi hạ kính xe, hiện tại đúng lúc ấm áp, gió nhè nhẹ thổi, quả thực hợp ý người.

Chạy tới Hami đã buổi chiều, hai người tìm khách sạn nghỉ ngơi. Khách sạn ở đây không quá đắt, tính ra chất lượng còn tốt hơn mức giá nhiều.

Xương Đông vốn đang đau đầu chuyện gã điên, tính toán mình và gã cùng nghỉ một phòng; ngờ đâu Đường mập lại tìm đến anh, nói rằng đã liên hệ tìm được đồng hương của gã ngay tại gần nơi buôn ngọc thạch. Đúng lúc hắn muốn đem ít đá đi bán, có thể tiện đường đưa gã điên đi.

Vậy là quá tốt, cuối cùng cũng được yên tĩnh.

Đưa gã điên đi rồi, Xương Đông thoải mái tắm rửa bằng nước ấm, xong xuôi lại đi đun nước uống. Thế nhưng có lẽ ấm đun nước có vấn đề, đợi nửa ngày cũng không thấy nước sôi; anh đành gọi điện cho lễ tân. Đầu dây bên kia vội vàng xin lỗi, nói lập tức đổi cái mới.

Chưa tới 5 phút sau bên ngoài có tiếng gõ cửa. Xương Đông mặt đầy kem cạo râu, thuận tay mở cửa.

Bên ngoài là Diệp Lưu Tây đang cầm một cái ấm đun nước.

Xương Đông tắt dao cạo râu, nhìn cô một lúc: “Lại tìm được việc rồi?”

“Ừ, từ mai tôi dọn dẹp ở tầng này, tiện đường cầm đồ cho anh luôn.”

Cô đi vào phòng, đổ đầy nước vào ấm, rồi tìm ổ điện cắm. Xương Đông cạo râu xong, lau đi kem cạo râu trên mặt.

Một lát sau, tiếng ấm điện vận hành ong ong vang lên.

Diệp Lưu Tây nhanh nhẹn thu hồi cái ấm cũ, lúc gần đi mới chợt nhớ ra chuyện gì, nói: “Anh muốn giặt quần áo thì dưới lầu có máy giặt đấy, bột giặt nước tẩy đầy đủ, tự làm nhé.”

Xương Đông tự giặt đồ lót trong phòng, còn lại đem tất quần áo xuống lầu.

Hỏi qua lễ tân thì muốn tới phòng giặt phải rẽ ngoặt ở cuối hành lang – đại khái do khách sạn lúc xây không được quy hoặc tốt, phòng này tù túng không thông thoáng, đành sử dụng làm phòng giặt đồ.

Bên trong ánh đèn mờ mờ, chỉ có một cái máy giặt, bên cạnh là chồng ghế nhựa, trên bàn đặt linh tinh nước giặt nước xả, lại có mấy quyển tạp chí. Ngoài ra còn vài cái giá treo áo, bên trên treo mấy bộ đồ lao động.

Xương Đông bỏ quần áo vào máy, bấm khởi động. Người dùng trước thiết lập thời gian giặt 45 phút, anh cũng lười không thay đổi lại.

Nhẩm tính thời gian, nếu bây giờ lên phòng rồi lát trở xuống rất phiền, thà rằng ra ngoài một bận, lúc trở về thuận tiện lấy đồ luôn. Vậy nên anh lững thững ra khỏi khách sạn.

Đến mùa hè nơi này sẽ có chợ đêm rất náo nhiệt, không hề thua kém chợ đêm ở Đôn Hoàng. Tuy nhiên hiện tại không khí khá khô hanh, anh đi qua liên tục vài dãy phố, tất cả đều im lìm.

Thấy một quầy bán hoa quả còn mở cửa, Xương Đông mua một ít nho và lê; chủ tiệm đề cử dưa Hami với anh: “Dưa có bán theo miếng đây, vừa ngọt vừa thơm, nếu cậu muốn tôi có thể bổ thành miếng vừa ăn bỏ vào hộp kèm tăm xiên cho.”

Anh bèn mua một hộp.

Quay trở lại khách sạn, nhìn thời gian thấy còn những 8 phút nữa, anh bất chợt cảm thấy phiền, cũng không muốn đợi thêm nữa. Cùng lắm thì cứ ngắt máy giặt lôi quần áo ra, lát tự mình vắt cũng được.

Đang đi ở cuối hành lang rẽ ngoặt, anh bỗng nhìn thấy Diệp Lưu Tây.

Cô ngồi trên ghế nhựa, ôm một túi quần áo trong lòng, vừa chú mục nhìn lồng máy giặt quay tròn, vừa lau khô mái tóc còn sũng nước.

Quá trình máy giặt hoạt động kỳ thực cũng chẳng có gì hay ho để nhìn, chỉ thấy lớp bọt xà phòng trắng xóa như bọt biển dính vào mặt kính lồng giặt, rồi rất nhanh bị xoay một vòng cuốn đi.

Trước kia anh từng nhìn thấy biểu cảm này của cô, chính là lúc cô ngồi trong xe, ninh nồi canh xương nghi ngút khói.

Diệp Lưu Tây cô gái này những khi an tĩnh lại có dáng vẻ cô độc tịch mịch; Xương Đông bỗng cảm thấy mình tình nguyện nhìn cô ầm ĩ ồn ào.

Anh đi qua, lấy hai chiếc ghế nhựa, tự mình ngồi lên một chiếc, chiếc còn lại đặt mấy loại trái cây.

“Ăn trái cây đi.”

Lại ngỏ ý nói về máy giặt: “Quần áo tôi cũng sắp giặt xong rồi.”

Diệp Lưu Tây ừ một tiếng, cầm lấy một trái nho, lột vỏ rồi cho vào miệng.

Dưới ánh đèn mờ mịt, tiếng máy giặt vận hành vang lên tiết tấu đơn điệu nặng nề. Xương Đông giặt đồ xong, lấy quần áo khỏi máy đặt lên giá bên cạnh, sau đó anh giúp Diệp Lưu Tây thiết lập cài đặt chế độ giặt. Do cô bình thường ít tiếp xúc với loại máy giặt cửa ngang này, khi anh hỏi, cô nghĩ qua rồi chọn giặt trong 15 phút, cũng không nghĩ muốn chờ lâu.

Dù sao cũng chẳng tốn nhiều thời gian, Xương Đông ngồi lại chờ cùng cô. Lúc đi ngang qua quầy lễ tân, nhìn qua cánh cửa sổ thủy tinh, Xương Đông theo bản năng nhắc một câu: “Đường mập còn chưa về nữa.”

Diệp Lưu Tây chỉ ừ một tiếng, đáp: “Chắc là phát tài thôi.”

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 34

34. Nếu như trên nền trời có một vết rách toạc thì có khi Xương Đông lại chẳng sợ đến lông tóc dựng ngược như vậy.

Đằng này thứ hiện lên trên bầu trời thật sự rất giống một tròng mắt pha trộn giữa cát vàng và cát xám phát ra thứ ánh sáng kỳ dị, giống hệt con mắt người.

Diệp Lưu Tây thấp giọng hỏi: “Nhìn hệt như một con mắt, liệu còn nữa không?”

Cứ tưởng tượng giả như toàn bộ nền trời là vô số con mắt, nếu chúng đồng loạt mở cùng một lúc thì… sợ chết đi được.

Xương Đông nói: “Giống, nhưng có lẽ không phải. Có khả năng chỉ là một lỗ hổng có hình dạng giống con mắt mà thôi.”

Khoảng cách hơi xa nên nhìn không rõ, Diệp Lưu Tây nhìn anh dò hỏi: “Hay là tới gần một chút nữa?”

Xương Đông gật đầu.

Hai người dán lưng vào gò yardang, cố sức di chuyển đến phía không bị khuất tầm nhìn. Chỗ này đối diện với gò đất kia, nhìn rõ dòng cát đang rào rào tuôn xuống từ “con mắt” lơ lửng.

Nhìn một lát, Diệp Lưu Tây bỗng nói: “Xương Đông, anh nhìn đám cát kìa…”

Xương Đông cũng thấy được, góc quan tài lộ ra cứ như có lực hút, làn cát rơi tự do đều bị hút vào, dần dần lấp đầy lỗ hổng.

Lớp cát chảy xuống chợt dần thưa, màn đêm dường như có biến hóa rất nhỏ, Xương Đông cảnh giác ngẩng đầu nhìn. Chỉ thấy con mắt kia vốn là đang rũ mi nhìn xuống thế nhưng chẳng biết từ lúc nào mi mắt đã mở, tròng mắt kia đang nhìn bọn họ chằm chằm.

Trong chớp mắt, tròng mắt chợt biến mất.

Xương Đông hành động dựa theo trực giác, anh không nhắm mắt lại mà đẩy Diệp Lưu Tây ra, hét lên: “Cẩn thận!”

Cùng lúc đó một cột cát phun thẳng đến chỗ hai người, phun mạnh lên gò yardang.

Tròng mắt kia lại một lần nữa biến mất, cột cát thứ hai ngay lập tức phun thẳng hướng tới Xương Đông.

Xương Đông vội vàng né tránh.

Anh đại khái cũng đã hiểu rồi: vào khoảnh khắc anh nghĩ con mắt kia nhắm lại không nhìn thấy tròng mắt, thật ra là vì có một lượng cát lớn phun thẳng đến. Hạt cát bình thường thì không có gì đáng sợ, nhưng đằng này lại xuất ra từ con mắt quỷ dị như vậy, anh quả thật không muốn dính đến dù chỉ nửa phần.

Diệp Lưu Tây tựa như cũng nhìn ra được, nói: “Xương Đông, mau trốn ra phía sau gò yardang đi.”

Vị trí của cô tương đối gần gò yardang, nhưng Xương Đông vừa mới lăn một vòng nên khoảng cách khá xa. Anh nói: “Cô trước đi, tôi theo sau ngay.”

Anh nhìn chằm chằm vào con mắt kia, căn thời gian ngay tại khoảnh khắc nó biến mất, vội nhanh chân lao về phía gò yardang.

Thế nhưng tốc độ của con mắt nhanh hơn, dòng cát phun nghiêng chắn con đường phía trước. Xương Đông nhanh nhẹn trở mình quay ngược lại, đạp vài bước lên sườn yardang, dựa vào đó bật nhảy lên. Thế nhưng vừa hạ chân xuống đất anh bỗng cảm thấy đùi phải trĩu xuống.

Có cát dính lên chân phải anh.

Xương Đông mặc kệ nó, nhấc chân chạy, thế nhưng cả người bỗng mất trọng tâm thiếu chút nữa ngã sấp xuống.

Chân phải của anh vậy nhưng không thể rút ra được!

Trong chớp mắt ngắn ngủi, Xương Đông liền hiểu ra: dòng cát này không giống cát thông thường, một khi nó bám vào vật gì sẽ nhanh chóng cứng lại, hệt như đổ bê tông vậy; dường như có tác dụng tạo thành các ụ đất nện.

Đưa mắt nhìn quanh, chỗ cát khi nãy đánh vào gò yardang quả nhiên bây giờ cũng đã đông lại, mọc ra một cái ụ.

Diệp Lưu Tây không biết vì sao Xương Đông đột nhiên dừng lại, vội hỏi: “Sao lại đứng bất động như vậy?”

“Bị dính cứng rồi.”

Lời chưa dứt, lại thêm một luồng cát phun tới. Xương Đông một chân bị đông chặt, chỉ có thể chật vật tìm nơi né tránh. Khoảnh khắc ấy, khóe mắt anh bỗng thấy Diệp Lưu Tây, cô cầm chắc dao trên tay, cả người lao tới…

Cái khó ló cái khôn, Xương Đông vận lực chân trái, đá thật mạnh vào chỗ cát bám trụ trên chân phải mình. Dù sao cát mới bám vào, chưa kịp khô lại hoàn toàn, bị anh đá văng ra một mảng.

Trong nháy mắt Xương Đông thoát được.

Diệp Lưu Tây lao vọt tới trước mặt anh, không kịp đề phòng anh đột nhiên đứng lên. Cô không kịp thu bước, Xương Đông chỉ kịp ôm lấy thắt lưng cô, đã bị cô theo quán tính lao ra ngoài. Cũng may hai người đều phản ứng mau lẹ, đều kịp trốn vào mặt sau gò yardang.

Tình huống vừa rồi phát sinh đột ngột, vừa nhanh vừa dữ dội, không ai kịp đề phòng. Hiện tại cả hai thở hổn hển, cũng chẳng còn sức mà nói chuyện, cố hết sức dán chặt lưng vào gò yardang. Con mắt kia phun cát dường như chỉ theo đường thẳng, nếu vậy chỉ cần ẩn thân tại nơi khuất tầm mắt thì sẽ an toàn.

Cả hai không nhúc nhích, tim đập thình thình, không dám thò đầu ra nhìn.

Chẳng biết qua bao lâu, tiếng gió dần yên.

Xương Đông bây giờ mới thấp giọng hỏi Diệp Lưu Tây: “Vừa rồi cô xách dao xông ra làm gì?”

Diệp Lưu Tây cảm thấy câu hỏi của anh thật vô nghĩa: “Cứu anh chứ sao.”

“Tôi biết là cô cứu tôi, nhưng có phải cô đã nghĩ nếu chân tôi dính chặt vào đống cát thì cô sẽ dùng dao chặt phăng nó đi không?”

Cứ xem cái cách cô không thèm suy nghĩ đã muốn dùng xe việt dã húc sập đài đất chứa quan tài, Xương Đông cảm thấy nhất định phải hỏi rõ ràng.

Diệp Lưu Tây nói: “… Ờ thì… cái này còn tùy xem tình hình thế nào.”

Xương Đông lặng người, một lúc lâu sau mới lên tiếng:

“Lưu Tây?”

“Hả?”

“Chúng ta nói rõ luôn nhé. Sau này nếu có gặp tình cảnh nguy hiểm tương tự thì cố gắng giúp tôi bảo trì nguyên vẹn thân thể nhé. Trừ khi tôi yêu cầu, bằng không cô đừng có tự quyết chặt chân hay chặt tay của tôi, đây không phải chuyện cô quản được.”

Mặt trời dần lên.

Vòm trời trong xanh khiến người ta cảm thấy an toàn, Xương Đông tỏ ý bảo Diệp Lưu Tây đứng yên tại chỗ, tự mình bước ra hai bước, ngẩng đầu nhìn.

Thiên không vẫn là thiên không, con mắt cát kỳ quái đêm qua cứ như một cơn ác mộng xa xôi.

Hai người vòng qua mặt bên gò yardang.

Cảnh vật trước mắt bình thường mà lại quái dị.

Diệp Lưu Tây thốt lên: “Không thấy gò đất chứa quan tài đâu nữa!”

Hoàn toàn không thấy nữa, không cần kiểm tra cũng đoán được, không chỉ gò đất trước mắt này mà có lẽ toàn bộ những phát hiện hôm qua cũng không còn nữa.

Thế nhưng sự biến mất ở nơi này cũng không quá đột ngột, chỉ giống như giữa rừng rậm thiếu đi một vài thân cây.

Xương Đông nghĩ tới chuyện gì đó, vội nói: “Xem vết bánh xe vận tải xem!”

Cũng không thấy đâu nữa.

Thế này nghĩa là sao?

Lúc đầu anh cứ nghĩ có đồi Bạch Long số 2, cảm thấy có thể là cả hai nơi này chính là những khối tiếp xúc với nhau, khu vực bên ngoài nơi cắm trại đột nhiên thay đổi thần không biết quỷ không hay, hiện tại có lẽ không phải như vậy.

Diệp Lưu Tây cũng cảm thấy không thể hiểu nổi: “Sao có thể ngay cả vết bánh xe cũng không còn, tôi không tin được, chẳng lẽ mặt đất bị lột đi mất một lớp à?”

Những lời này bỗng nhắc nhở Xương Đông.

Anh hỏi Diệp Lưu Tây: “Có phải như trong phim nhựa đúng không? Chính là cái loại có thể chèn chữ lên màn hình ấy?”

Diệp Lưu Tây gật đầu.

“Giả dụ có hai mặt chiếu trong suốt kích thước giống hệt nhau, trên một mặt tôi vẽ hồ nước liễu rủ, trên mặt còn lại tôi vẽ thuyền. Sau đó xếp chồng hai mặt lên nhau, sẽ tạo thành trên hồ có thuyền, đúng không?”

Diệp Lưu Tây ngẫm nghĩ một lát, sau đó lắc đầu: “Cũng không nhất định, trừ khi lúc vẽ anh đã tính toán thật tốt vị trí tương đối của hồ và thuyền, nếu không khi chồng lên nhau sẽ tạo ra lỗi: thuyền có thể chạy lên trên cây liễu, hoặc có thể lạc xuống đáy hồ.”

Đây chính là đáp án Xương Đông muốn: “Vậy nên mới có hiện tượng dấu bánh xe bị gò yargang đè lên.”

Diệp Lưu Tây thoáng sửng sốt.

Nhưng cô rất nhanh suy nghĩ cẩn thận: “Anh nói là… xếp chồng lên?”

“Đúng là xếp chồng lên. Tôi giả thiết máu của cô triệu hồi ra Ngọc Môn quan, những thứ như ma trơi hay quan tài rối da chỉ tồn tại trong Ngọc Môn quan này chứ không hiện hữu ở thế giới thực.”

“Thời điểm xảy ra đầu gió, thế giới thật và Ngọc Môn quan chính ở tại địa điểm này xếp chồng lên nhau.”

“Những thứ thuộc về thế giới thực là yardang đồi Bạch Long và chúng ta; còn con đường dẫn vào Ngọc Môn quan, ma trời, gò đất chứa quan tài, cả vết bánh xe thuộc về thế giới kia. Cô thử nghĩ mà xem, hai thế giới xếp chồng lên nhau, có phải rất quỷ dị hay không?”

Mà một khi Ngọc Môn quan biến mất, mọi thứ liền khôi phục như thường.

Xương Đông lấy chỗ ảnh chụp bằng flycam đưa cho cô: “Nhìn kỹ mà xem, nếu như thay đổi góc độ, coi như không để ý đến những thứ thuộc về đồi Bạch Long, vậy có thể tưởng tượng ra hình dáng sơ bộ của Ngọc Môn quan rồi.”

Nơi đó sẽ có một con đường dẫn vào rộng khoảng trăm mét.

Hai bên đường có gò đất chứa quan tài rối da đứng đối xứng, kéo dài hơn mười km.

Trên quan tài rối da có bức vẽ mang phong cách triều Hán, vẽ lại một đám người nô dịch nhập quan, giọng hát ai oán lẫn trong bão cát:

Ngọc Môn quan, quỷ môn quan. Xuất quan một bước huyết chảy cạn, Người kim ốc tàng kiều tự mình khoái hoạt, đâu màng ta lệ lã chã tiến quan

Quan tài rối da, con rối da mặc y phục triều Đường, có lẽ không chỉ giới hạn trong thời đại ấy, cứ chín con một nhóm, lặng im không tiếng động.

Chung quanh là vùng hoang vu rộng lớn, sẽ xuất hiện lửa ma trơi xanh lục, lại còn có lửa ma trơi phục vụ múa rối bóng thương đội lạc đà, cũng chẳng biết số lượng có mấy phần, lại còn xúc tua gió cát biến hóa bất định.

Phía trên gò đất, lơ lửng giữa trời là con mắt quỷ dị, mà xúc tua gió cát và con mắt này dường như muốn bảo vệ sự nguyên vẹn của quan tài rối da. Vậy nên Hôi Bát vì muốn khai quan mà bị xẻng cắt ngang họng. Con mắt quỷ dị tiết ra cát kia kỳ thực giống việc đổ bê tông, tu bổ lại gò đất chứa quan tài rối da bị phá hư.

Diệp Lưu Tây chắc chắn từng lái xe vận tải qua con đường này không chỉ một lần.

Vết bánh xe chạy loạn, chứng tỏ cô chạy xe cũng rất ẩu, nhưng tuyệt nhiên không đụng vào những gò đất chứa quan tài này.

Trên xe cô chất đầy hàng hóa, quần áo, giày dép, đĩa phim, các loại thực phẩm, thậm chí cả ảnh diễn viên – đều là đồ sinh hoạt cho người dùng.

Thế nhưng Lop Nur nơi này trong thế giới thực được xưng là biển tử vong, là nơi không người ở, trừ phi…

Xương Đông chợt hỏi Diệp Lưu Tây: “Cô từng nghe qua chuyện ‘chốn đào nguyên’ chứ?”

Thời Tấn, có người ngư dân, đi theo suối nước, lạc vào rừng đào, lại tiếp tục tiến vào sơn khẩu nhỏ hẹp, cuối cùng tìm đến chốn đào nguyên.

Người dân bên trong nói rằng vì muốn trốn tránh quân Tần thời chiến loạn nên mới tiến vào đây, chưa từng ra khỏi, còn hỏi thời thế hiện tại thế nào. Họ không biết thời Hán hay Ngụy Tấn nào hết.

Khi người đánh cá này đi ra ngoài, lúc đi có làm ký hiệu đánh dấu bên đường, nhưng sau này dù tìm thế nào cũng không thấy nữa.

Diệp Lưu Tây hỏi: “Anh nghĩ Ngọc Môn quan cũng là nơi như vậy?”

Xương Đông gật đầu.

Nếu để tự anh đi thì chắc chắn sẽ không có khả năng lạc vào Ngọc Môn quan, bởi không có máu của Diệp Lưu Tây sẽ không thể tạo ra đầu gió, như vậy Ngọc Môn quan sẽ không xuất hiện – thế nhưng một khi nó xuất hiện, thì người ở gần cô, bất kể là anh, Đường mập, hay đám Răng Sún đều có thể đi vào.

Người ngư dân trong truyện cổ có lẽ gặp cơ duyên xảo hợp mới vào được chốn đào nguyên, nhưng sự trùng hợp không có lần thứ hai, nên bất kể có lưu lại ký hiệu, sau này đều không thể tìm quay lại.

Ngọc Môn quan so với chốn đào nguyên càng hơn một bậc. Người trong chốn đào nguyên là đi vào và không bao giờ ra ngoài nữa; nhưng người nội quan Ngọc Môn quan vẫn có thể xuất quan ra ngoài, hiểu biết về thế giới bên ngoài, còn có thể mang vật tư hàng hóa từ bên ngoài nhập quan.

Thế nhưng vấn đề là người nội quan ở nơi nào? Anh và Diệp Lưu Tây hai lần này đã được tính là tiến vào Ngọc Môn quan chưa? Vì sao chỉ thấy một mảnh hoang vu, đến vết chân cũng không gặp được?

P.s: Helluuuu.

Chúc mọi người năm mới vui vẻ, thật nhiều may mắn và dồi dào sức khỏe.

From Vivian with love ❤

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 33

33. Hai người không thể lôi hẳn quan tài ra nên chẳng thể nào biết được bên trong chứa những gì.

Xương Đông dựa vào hình ảnh flycam truyền xuống, đi sâu vào phía trong chừng 1km, tìm được gò đất thứ ba. Vẫn dùng xẻng chém ra một góc, lại thấy thò ra một cạnh quan tài.

Phạm vi hoạt động của flycam hữu hạn, Xương Đông cứng đầu, muốn tìm ra tất cả những gò đất dị thường trong khu vực này. Anh điều khiển flycam đi tới khắp các hướng, cứ mỗi đoạn 2-3km lại lên trèo lên vị trí cao, chụp lại địa hình từ trên xuống.

Diệp Lưu Tây lúc đầu còn đi theo anh, lúc sau cô cũng thấy mệt nên dừng lại nghỉ; mà nghỉ ngơi cũng tốt, cho tới hiện tại, Xương Đông làm việc so với cô còn cẩn thận tỉ mỉ hơn nên cô cũng không lo lắng, miễn là hai người ở trong phạm vi tầm mắt của nhau, không để lạc đường là được.

Sâu trong đồi Bạch Long nhiều cát tích thành một tầng dầy, cát ở đây đều do gió mang tới lắng lại, tập trung rất nhiều quanh các gò yardang, tạo thành các gò cát mềm – có thể dựa lưng vào.

Rất nhanh đã tới giữa trưa, hai người nghỉ ngơi phía dưới một gò yardang lớn. Xương Đông tập trung ghép lại những bức ảnh vừa chụp. Diệp Lưu Tây ngồi một bên, ngửa đầu uống hết chai nước khoáng mang theo.

Xương Đông cũng không ngẩng đầu lên, đưa chai nước của mình cho cô.

Miệng chai của anh cắm ngập vào lớp cát mềm, chỉ có đáy chai lộ ra ngoài.

Diệp Lưu Tây cầm chai nước khoáng, ném ngược lại cho Xương Đông: “Còn chưa khát đến mức ấy. Tôi cũng chẳng muốn lãng phí.”

Cô cúi đầu, trong lúc vô ý lại nhìn tới nơi vừa rút chai ra, dưới mặt cát tựa như có đường vân.

Cô vừa vươn tay định gạt cát ra lại nghe Xương Đông nói: “Được rồi.”

Anh đưa cho Diệp Lưu Tây xem hình ảnh đã được ghép lại và đánh dấu hoàn chỉnh.

Ảnh được chỉnh màu, những đài đất được dánh dấu, các đài đất được nối với nhau bằng một đường màu đỏ, nhìn rất rõ ràng.

Xương Đông nói: “Giống một con đường, gò đất đối có tác dụng như đèn đường, phân bố đối xứng hai bên đường, chiều ngang khoảng một trăm mét, khoảng cách theo chiều dọc là một km. Tôi đếm qua thấy mỗi bên mười cái, tổng cộng có hai mươi cái.”

Như vậy nghĩa là có tới hai mươi cái quan tài rối da?

Diệp Lưu Tây nhíu mày: “Nói là đường nhưng cũng không giống lắm, chỉ như một đoạn ngắn, không phân biệt đầu cuối. Mà nó dẫn tới đâu? Tới nơi bày trận sẵn sao?”

Cũng không hẳn, cách bày trận của Trung Quốc cổ đại thường là thất tinh trận hoặc bát quái trận, rất ít khi dùng hai đường song song thế này.

Xương Đông nhìn Diệp Lưu Tây: “Đến bây giờ cô vẫn không nhớ ra chuyện gì sao?”

Trước Diệp Lưu Tây, anh không hề tiếp xúc với nhiều người mất trí nhớ nhưng trong TV vẫn diễn những mô tuýp như: khi nhìn thấy cảnh vật hoặc tiếp xúc với tin tức quan trọng thì sẽ đột nhiên nhớ ra được chút gì đó. Không như vậy thì phát triển cốt truyện thế quái nào được.

Diệp Lưu Tây thế nhưng lại có cảm giác tự hào về chứng mất trí nhớ của mình: “Không đâu, tôi có phải mất trí nhớ bình thường đâu. Là mất trí nhớ có lựa chọn, rất khó khôi phục.”

Cô nói sao chả được, dù sao tìm trên mạng còn chẳng có cụm từ khóa thế này. Trên thế giới khéo cũng chỉ có mình cô bị như vậy.

Xương Đông nhấp một ngụm nước, dòng nước man mát theo yết hầu đi xuống, tuy vậy cũng không làm dịu lại những lo lắng trong lòng.

Nên làm gì tiếp theo đây?

Hiện tại manh mối tựa hồ đều tập trung xung quanh quan tài rối da, nhưng muốn lấy quan tài ra cần rất nhiều nhân lực, mà Xương Đông lại không muốn liên lụy người ngoài.

Diệp Lưu Tây chợt nảy ra ý tưởng: “Anh đổ đầy xăng rồi lái xe húc vào xem. Có thanh chống va đập cơ mà. Không lẽ có cái gò đất mà không tông sập nổi.”

Ừ thì… Coi như chuyện này đã được giải quyết.

Chỉ còn lại một việc cuối cùng, anh muốn nhìn xem Ngọc Môn quan này biến mất như thế nào.

Anh vẽ vài nét trên cát, ý bảo Diệp Lưu Tây nhìn xem.

“Lần đầu tiên cô bị xác muối cắt vào chân lúc ban ngày, chảy rất nhiều máu. Đêm đó chúng ta thấy ma trơi và hình ảnh rối bóng trên lều trại, sau đó không phát sinh chuyện khác thường, sáng sớm hôm sau chúng ta rời đi.”

Sau đó thuận lợi đến Lop Nur trấn, mua sắm tắm rửa, còn gặp đám Mạnh Kim Cổ.

“Lần thứ hai là khi vào đồi Bạch Long. Cô nói máu đọng đầy trên mặt đất, tuy nhiên miệng vết thương đã được băng bó nên dù có chảy máu thì lượng máu chảy ra cũng không nhiều. Nửa đêm hôm đó, Đường mập bị túm lôi đi, xảy ra chuyện lạ liên tiếp. Ngày thứ hai, vết bánh xe biến mất giữa ban ngày, đám bọn Răng Sún phát hiện gò đất chứa quan tài. Sau đó đêm ngày thứ hai, Hôi Bát và hai thủ hạ đột ngột mất mạng.”

Thế nhưng đến sáng mọi chuyện lại khôi phục như thường, đám người Đông Bắc đi xe Jeep tiến vào đồi Bạch Long.

Xương Đông nói: “Hiện tại mới chỉ xảy ra hai lần hơn, chúng ta thử tìm quy luật trong đó xem sao.”

“Máu của cô có vẻ như là một loại môi giới, bây giờ chưa dám nói chắc có thể gọi ra Ngọc Môn quan hay không nhưng ít nhất là sẽ gây ra dị tượng.”

Diệp Lưu Tây gật đầu đồng tình, chính mắt cô vừa nhìn thấy đầu gió, muốn phủ nhận cũng khó.

“Sự lạ đều phát sinh lúc nửa đêm. Lần đầu tiên xảy ra trong thời gian tương đối ngắn, lần thứ hai từ lúc Đường mập bị kéo đi cho đến lúc Hôi Bát tử vong, ít nhất cũng 24 giờ.”

“Lần đầu có sự lạ, khoảng cách từ nơi cô bị chảy máu rất xa, vì sau khi cô bị xác muối cắt vào chân chúng ta còn chạy xe cả một đoạn đường dài, nửa đêm lại lái tới lều trại Hôi Bát, khoảng cách ít nhiều cũng cỡ 100 km.”

“Lần thứ hai, máu của cô rơi ở ngay gần phụ cận nơi cắm trại, tôi nghĩ có khả năng khoảng cách tới nơi cô chảy máu có ảnh hưởng đến thời gian và quy mô xảy ra dị tượng.”

Diệp Lưu Tây bắt đầu hiểu ra: “Ý anh là cả hai lần, dị tượng ở đồi Bạch Long xảy ra trong khoảng thời gian tương tự nhau?”

Tính theo thang 24 giờ, thì chỉ cần ở đây đến nửa đêm, trên lý luận có thể tận mắt chứng kiến Ngọc Môn quan biến mất.

Diệp Lưu Tây nhắc nhở anh: “Anh chắc chắn chứ? Gã điên chứng kiến quá trình này mới phát điên đấy.”

Xương Đông thản nhiên nói: “Nếu tôi phát điên thì cô không cần lo cho tôi. Tôi không muốn gây phiền toái cho người khác.”

Diệp Lưu Tây không hiểu nổi: “Con người anh sao mà cố chấp vậy? Anh muốn đi nhặt xác Khổng Ương, đến cũng đã đến, tìm cũng đã tìm, còn những chuyện Ngọc Môn quan với quan tài rối ảnh vốn chẳng liên quan, mức nghiêm trọng còn hơn cả tưởng tượng, chẳng lẽ vẫn không biết khó mà lui?”

Nếu là người khác, thấy sức người không giải quyết được thì đã sớm lui.

Xương Đông hỏi cô: “Quay về rồi thì sao?”

“Quay về rồi bắt đầu lại.”

Xương Đông trầm mặc.

Anh dừng lại một chút: “Ngày nhỏ học làm văn có một quy tắc bắt buộc, sau khi viết xong một đoạn nhất định phải chấm hết đoạn.”

“Chuyện của Khổng Ương tôi vốn xác định đã ngã ngũ, nhặt xác chẳng qua là chấp niệm. Sau khi cô tìm đến tôi mới phát hiện có khả năng chuyện chưa xong, đến đây rồi mới biết còn lâu mới xong được.”

“Bây giờ cô bảo tôi quay về nhưng trong lòng còn mang bao nhiêu thắc mắc, giờ quay về bắt đầu lại từ đầu chính là không ngừng dày vò, chuốc lấy đau khổ. Vẫn là tự tìm đi.”

Diệp Lưu Tây lẳng lặng lắng nghe, bàn tay vô thức đắp cát thành một đống nhỏ rồi lại san bằng.

Xương Đông đột nhiên nói: “Đừng nhúc nhích.”

Diệp Lưu Tây sửng sốt, Xương Đông đẩy tay cô ra một bên, lại gạt qua lớp cát. Bên dưới lớp cát thế mà có một vết bánh xe.

Xương Đông thoáng nghĩ trong lòng, anh bảo Diệp Lưu Tây đứng lên, tự mình gạt cát trên mặt đất. Một lát sau, dấu bánh xe càng lúc càng rõ. Độ rộng hơn lốp xe bình thường, còn hằn rất sâu.

Diệp Lưu Tây đang định nói gì đó nhưng Xương Đông đã lên tiếng trước: “Đây là dấu lốp xe vận tải thường dùng.”

Anh gạt nốt những hạt cát cuối cùng ở cạnh gò yardang ra. Trên mặt đất hiện rõ vết bánh xe thẳng tắp, cứ thế biến mất ở ngay bên dưới gò yardang.

Xương Đông nói với Diệp Lưu Tây: “Lốp xe vận tải khoảng cách tầm 2-3 mét, cô tìm thử phía bên trái, tôi phía bên phải. Trừ phi là xe một bánh, còn không nhất định sẽ ở trong phạm vi này.”

Diệp Lưu Tây rất nhanh tìm ra được, hai người vội phủi sạch cát trong phạm vi này.

Trên nền đất là hai vệt bánh xe, một vệt bị gò yardang đè lên, vệt còn lại chạy sát mép ngoài của gò.

Thế này nghĩa là sao? Chẳng lẽ một chiếc xe mà một nửa đâm xuyên qua yardang?

Suy nghĩ vụt qua đầu, trái tim Diệp Lưu Tây đập dồn dập: “Liệu có phải là tôi lái chiếc xe này không?”

Xương Đông nhấc xẻng lên, chém vào gò yardang. Chỉ nghe một tiếng cạch vang lên, đây rõ ràng là một gò yardang cứng rắn, không phải đài đất nện. Anh nhìn về phía Diệp Lưu Tây: “Cũng có thể. Nhưng cô làm thế nào vậy?”

Diệp Lưu Tây chợt nghĩ ra: “Vệt bánh xe bị đè dưới gò yardang, vậy dưới gò đất nện thì sao, liệu có không?”

Hai người liên tục thử gạt lớp cát dưới ba gò đất chứa quan tài vậy nhưng không phát hiện ra vệt bánh xe.

Lại xét về độ cứng của gò yardang đè trên vệt bánh xe, bên trong nó chắc chắn không chứa quan tài rối da được.

Diệp Lưu Tây chợt cảm thấy mơ hồ: “Tôi chắc chắn sẽ không tự lái xe đâm đầu vào gò yardang đâu. Hay là, có khi nào tôi lao vào yardang nhưng lại đi vào một không gian khác?”

Tình tiết dạng này trong phim không thiếu.

Xương Đông nhắc nhở cô: “Nhưng lại có vết bánh xe vẫn tiếp tục kéo dài ở một gò yardang khác… nói cách khác, cô chỉ ‘xuyên qua’ chứ không ‘đi vào’.”

Diệp Lưu Tây ảo não.

Xương Đông nhìn cô: “Sao thế? Chẳng phải cô thích bí ẩn lắm à?”

Diệp Lưu Tây đáp: “Tôi bí ẩn với người khác được rồi, chứ tự mình làm khó mình thì được gì.”

Trời dần ngả tối.

Nhiệt độ ngày – đêm tại đồi Bạch Long chênh lệch rất lớn, hơn nữa còn có gió nên nhiệt độ thân thể cảm nhận được lại càng thấp. Hai người tuy đã cố gắng tránh phía sau gò yardang nhưng không thể nào hoàn toàn né được gió.

Diệp Lưu Tây vài lần kéo Xương Đông đổi vị trí đứng: “Qua bên này một chút.”

Xương Đông nghi ngờ cô dùng mình để chắn gió, anh hỏi: “Cô kéo tôi làm gì?”

“Chắn gió.”

Xương Đông suýt bật cười, nhìn sang cô thấy cô đã lạnh tới mức rụt cổ vào trong áo anh lại có chút mềm lòng, tự xoay người, tận lực giúp cô chắn càng nhiều gió càng tốt.

Diệp Lưu Tây một khi thư thái dễ chịu sẽ rất quan tâm đến tinh thần của bạn đồng hành.

“Xương Đông, tôi kể chuyện ma cho anh nghe nhé.”

“Không cần.”

“Chắc chúng ta còn phải chờ lâu đấy, không nói gì thì chán chết.”

“Tôi không có hứng tán gẫu.”

Anh quả thật không có hứng tán gẫu. Lúc cúi đầu, qua lớp kính chắn gió anh có thể thấy được bộ dáng nhàm chán đến ngứa ngáy chân tay của cô. Lúc thì cô gõ gõ tay vài đài đất, lúc thì nhét tay vào túi áo, lại có lần cô nhệch miệng, thổi vài sợi tóc vương trên gò má.

Anh biết tính cô, cô nhất định sẽ không chịu nổi mà nói chuyện; giống như lúc anh khắc da, cô nhất định phải đâm chọc anh vài ba câu. Tính cách của cô dường như từ lúc sinh ra đã biết cách khiến người khác phát cáu muốn đánh cho một trận. Cô còn sống cho tới hiện tại có lẽ chỉ vì hai lý do: thứ nhất là vì cô xinh đẹp, thứ hai là vì phần lớn người ta đánh không lại cô mà thôi.

Quả nhiên, cô lại mở miệng.

“Xương Đông này, nếu quả thật anh bị dọa phát điên thì tôi cũng sẽ không mặc kệ anh đâu.”

“Đến lúc đó tôi sẽ dùng dây thừng trói anh lại. Tôi bán dưa thì anh múa rối bóng ở cạnh, tôi bán thịt nướng sẽ để anh quạt than… Ngộ nhỡ anh có làm không tốt tôi cũng không mắng đâu, sẽ kiên nhẫn tận tình chỉ bảo cho anh…”

Xương Đông: “Xin cô, tốt nhất cô vẫn cứ mặc kệ tôi đi.”

Lời anh nói còn chưa dứt, bỗng nhiên Diệp Lưu Tây ồ lên một tiếng, tay phải theo bản năng nắm lấy cánh tay anh, hạ giọng thật thấp: “Nhìn kìa.”

Xương Đông quay đầu lại.

Chỉ thấy trước mắt một dải cát đổ thẳng từ trên trời xuống gò đất bị họ đào khoét.

Hệt như giữa không trung có một bao cát khổng lồ, cát đang từ đó tuôn xuống xối xả.

Xương Đông chầm chậm ngửa đầu, ánh mắt lần theo dòng cát.

Trên nền trời tối đen thế nhưng có một con mắt khổng lồ đang chậm rãi mở ra. Cát chính là từ mí mắt đang hé dần dần trút xuống, liên miên không dứt.

.

.

.

P.s: Gần đây sức khỏe của mình không được tốt, lại thêm cuối năm lu bu nhiều chuyện thành ra việc trans bộ truyện này bị gián đoạn. Sau chương 33 này mình sẽ tạm ngưng update bộ Tây Xuất Ngọc Môn cho tới khi kỳ nghỉ Tết âm lịch kết thúc. Sau Tết mình sẽ trở lại và cố gắng thu xếp để update thường xuyên hơn. Hi vọng có thể hoàn thiện bộ này vào khoảng giữa tháng 5 tới.

Hôm nay 23 Âm lịch – Tết ông Công ông Táo rồi.

Chúc mọi người một cái Tết mạnh khỏe, sum vầy!

Vivian.