Tây Xuất Ngọc Môn

Tác giả: Vĩ Ngư

Vài năm vừa rồi (khoảng 4 – 5 năm lận) do công việc bận rộn nên mình ít đọc các tác phẩm mới.

Gần đây bắt đầu có thời gian nên mới tìm đọc các tác phẩm chưa từng đọc, vậy mới phát hiện ra Vĩ Ngư. Truyện Vĩ Ngư luôn thu hút với những ý tưởng độc đáo hấp dẫn và lôi cuốn đến không tưởng. Mình đã đọc phần lớn tác phẩm có bản dịch tại Việt Nam, như: Chuông gió, Bảy thanh hung giản, Bán yêu Tư Đằng, Xương rồng đốt xương,…
Tuy nhiên khi tìm đọc bộ Tây xuất ngọc môn thì gặp một số vấn đề.
Do sách đã được mua bản quyền và phát hành sách giấy tại Việt Nam nên dù mình đã cố tìm mua, nhưng trên cơ bản là mua không được. Các trang bán online đều báo đã hết hàng (cũng dễ hiểu, sách phát hành từ vài năm trước), siêu thị nhà sách thì đóng cửa do dịch bệnh. Mình search đọc trên mạng thì đều là bản convert, đọc thì cũng được thôi nhưng thực sự giảm chất lượng đi vài phần.

Vậy nên mình quyết định tự dịch lại bộ này.

Mình làm vì mục đích cá nhân, hơn nữa tiếng Trung của mình là tự học, lõm bõm không thành thạo, vậy nên chắc chắn sẽ có sai sót, và tiến độ cũng sẽ không nhanh. ^^.

Do 8 chương đầu đã có bản beta trên các web đọc truyện nên mình sẽ bắt đầu làm từ chương 9 nhé.

                Chương 9               Chương 10        Chương 11        Chương 12

Chương 13        Chương 14             Chương 15             Chương 16        Chương 17        Chương 18

Chương 19        Chương 20             Chương 21             Chương 22        Chương 23        Chương 24

Chương 25        Chương 26             Chương 27             Chương 28        Chương 29        Chương 30

Chương 31        Chương 32             Chương 33             Chương 34        Chương 35        Chương 36

Chương 37        Chương 38             Chương 39             Chương 40        Chương 41        Chương 42

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 33

33. Hai người không thể lôi hẳn quan tài ra nên chẳng thể nào biết được bên trong chứa những gì.

Xương Đông dựa vào hình ảnh flycam truyền xuống, đi sâu vào phía trong chừng 1km, tìm được gò đất thứ ba. Vẫn dùng xẻng chém ra một góc, lại thấy thò ra một cạnh quan tài.

Phạm vi hoạt động của flycam hữu hạn, Xương Đông cứng đầu, muốn tìm ra tất cả những gò đất dị thường trong khu vực này. Anh điều khiển flycam đi tới khắp các hướng, cứ mỗi đoạn 2-3km lại lên trèo lên vị trí cao, chụp lại địa hình từ trên xuống.

Diệp Lưu Tây lúc đầu còn đi theo anh, lúc sau cô cũng thấy mệt nên dừng lại nghỉ; mà nghỉ ngơi cũng tốt, cho tới hiện tại, Xương Đông làm việc so với cô còn cẩn thận tỉ mỉ hơn nên cô cũng không lo lắng, miễn là hai người ở trong phạm vi tầm mắt của nhau, không để lạc đường là được.

Sâu trong đồi Bạch Long nhiều cát tích thành một tầng dầy, cát ở đây đều do gió mang tới lắng lại, tập trung rất nhiều quanh các gò yardang, tạo thành các gò cát mềm – có thể dựa lưng vào.

Rất nhanh đã tới giữa trưa, hai người nghỉ ngơi phía dưới một gò yardang lớn. Xương Đông tập trung ghép lại những bức ảnh vừa chụp. Diệp Lưu Tây ngồi một bên, ngửa đầu uống hết chai nước khoáng mang theo.

Xương Đông cũng không ngẩng đầu lên, đưa chai nước của mình cho cô.

Miệng chai của anh cắm ngập vào lớp cát mềm, chỉ có đáy chai lộ ra ngoài.

Diệp Lưu Tây cầm chai nước khoáng, ném ngược lại cho Xương Đông: “Còn chưa khát đến mức ấy. Tôi cũng chẳng muốn lãng phí.”

Cô cúi đầu, trong lúc vô ý lại nhìn tới nơi vừa rút chai ra, dưới mặt cát tựa như có đường vân.

Cô vừa vươn tay định gạt cát ra lại nghe Xương Đông nói: “Được rồi.”

Anh đưa cho Diệp Lưu Tây xem hình ảnh đã được ghép lại và đánh dấu hoàn chỉnh.

Ảnh được chỉnh màu, những đài đất được dánh dấu, các đài đất được nối với nhau bằng một đường màu đỏ, nhìn rất rõ ràng.

Xương Đông nói: “Giống một con đường, gò đất đối có tác dụng như đèn đường, phân bố đối xứng hai bên đường, chiều ngang khoảng một trăm mét, khoảng cách theo chiều dọc là một km. Tôi đếm qua thấy mỗi bên mười cái, tổng cộng có hai mươi cái.”

Như vậy nghĩa là có tới hai mươi cái quan tài rối da?

Diệp Lưu Tây nhíu mày: “Nói là đường nhưng cũng không giống lắm, chỉ như một đoạn ngắn, không phân biệt đầu cuối. Mà nó dẫn tới đâu? Tới nơi bày trận sẵn sao?”

Cũng không hẳn, cách bày trận của Trung Quốc cổ đại thường là thất tinh trận hoặc bát quái trận, rất ít khi dùng hai đường song song thế này.

Xương Đông nhìn Diệp Lưu Tây: “Đến bây giờ cô vẫn không nhớ ra chuyện gì sao?”

Trước Diệp Lưu Tây, anh không hề tiếp xúc với nhiều người mất trí nhớ nhưng trong TV vẫn diễn những mô tuýp như: khi nhìn thấy cảnh vật hoặc tiếp xúc với tin tức quan trọng thì sẽ đột nhiên nhớ ra được chút gì đó. Không như vậy thì phát triển cốt truyện thế quái nào được.

Diệp Lưu Tây thế nhưng lại có cảm giác tự hào về chứng mất trí nhớ của mình: “Không đâu, tôi có phải mất trí nhớ bình thường đâu. Là mất trí nhớ có lựa chọn, rất khó khôi phục.”

Cô nói sao chả được, dù sao tìm trên mạng còn chẳng có cụm từ khóa thế này. Trên thế giới khéo cũng chỉ có mình cô bị như vậy.

Xương Đông nhấp một ngụm nước, dòng nước man mát theo yết hầu đi xuống, tuy vậy cũng không làm dịu lại những lo lắng trong lòng.

Nên làm gì tiếp theo đây?

Hiện tại manh mối tựa hồ đều tập trung xung quanh quan tài rối da, nhưng muốn lấy quan tài ra cần rất nhiều nhân lực, mà Xương Đông lại không muốn liên lụy người ngoài.

Diệp Lưu Tây chợt nảy ra ý tưởng: “Anh đổ đầy xăng rồi lái xe húc vào xem. Có thanh chống va đập cơ mà. Không lẽ có cái gò đất mà không tông sập nổi.”

Ừ thì… Coi như chuyện này đã được giải quyết.

Chỉ còn lại một việc cuối cùng, anh muốn nhìn xem Ngọc Môn quan này biến mất như thế nào.

Anh vẽ vài nét trên cát, ý bảo Diệp Lưu Tây nhìn xem.

“Lần đầu tiên cô bị xác muối cắt vào chân lúc ban ngày, chảy rất nhiều máu. Đêm đó chúng ta thấy ma trơi và hình ảnh rối bóng trên lều trại, sau đó không phát sinh chuyện khác thường, sáng sớm hôm sau chúng ta rời đi.”

Sau đó thuận lợi đến Lop Nur trấn, mua sắm tắm rửa, còn gặp đám Mạnh Kim Cổ.

“Lần thứ hai là khi vào đồi Bạch Long. Cô nói máu đọng đầy trên mặt đất, tuy nhiên miệng vết thương đã được băng bó nên dù có chảy máu thì lượng máu chảy ra cũng không nhiều. Nửa đêm hôm đó, Đường mập bị túm lôi đi, xảy ra chuyện lạ liên tiếp. Ngày thứ hai, vết bánh xe biến mất giữa ban ngày, đám bọn Răng Sún phát hiện gò đất chứa quan tài. Sau đó đêm ngày thứ hai, Hôi Bát và hai thủ hạ đột ngột mất mạng.”

Thế nhưng đến sáng mọi chuyện lại khôi phục như thường, đám người Đông Bắc đi xe Jeep tiến vào đồi Bạch Long.

Xương Đông nói: “Hiện tại mới chỉ xảy ra hai lần hơn, chúng ta thử tìm quy luật trong đó xem sao.”

“Máu của cô có vẻ như là một loại môi giới, bây giờ chưa dám nói chắc có thể gọi ra Ngọc Môn quan hay không nhưng ít nhất là sẽ gây ra dị tượng.”

Diệp Lưu Tây gật đầu đồng tình, chính mắt cô vừa nhìn thấy đầu gió, muốn phủ nhận cũng khó.

“Sự lạ đều phát sinh lúc nửa đêm. Lần đầu tiên xảy ra trong thời gian tương đối ngắn, lần thứ hai từ lúc Đường mập bị kéo đi cho đến lúc Hôi Bát tử vong, ít nhất cũng 24 giờ.”

“Lần đầu có sự lạ, khoảng cách từ nơi cô bị chảy máu rất xa, vì sau khi cô bị xác muối cắt vào chân chúng ta còn chạy xe cả một đoạn đường dài, nửa đêm lại lái tới lều trại Hôi Bát, khoảng cách ít nhiều cũng cỡ 100 km.”

“Lần thứ hai, máu của cô rơi ở ngay gần phụ cận nơi cắm trại, tôi nghĩ có khả năng khoảng cách tới nơi cô chảy máu có ảnh hưởng đến thời gian và quy mô xảy ra dị tượng.”

Diệp Lưu Tây bắt đầu hiểu ra: “Ý anh là cả hai lần, dị tượng ở đồi Bạch Long xảy ra trong khoảng thời gian tương tự nhau?”

Tính theo thang 24 giờ, thì chỉ cần ở đây đến nửa đêm, trên lý luận có thể tận mắt chứng kiến Ngọc Môn quan biến mất.

Diệp Lưu Tây nhắc nhở anh: “Anh chắc chắn chứ? Gã điên chứng kiến quá trình này mới phát điên đấy.”

Xương Đông thản nhiên nói: “Nếu tôi phát điên thì cô không cần lo cho tôi. Tôi không muốn gây phiền toái cho người khác.”

Diệp Lưu Tây không hiểu nổi: “Con người anh sao mà cố chấp vậy? Anh muốn đi nhặt xác Khổng Ương, đến cũng đã đến, tìm cũng đã tìm, còn những chuyện Ngọc Môn quan với quan tài rối ảnh vốn chẳng liên quan, mức nghiêm trọng còn hơn cả tưởng tượng, chẳng lẽ vẫn không biết khó mà lui?”

Nếu là người khác, thấy sức người không giải quyết được thì đã sớm lui.

Xương Đông hỏi cô: “Quay về rồi thì sao?”

“Quay về rồi bắt đầu lại.”

Xương Đông trầm mặc.

Anh dừng lại một chút: “Ngày nhỏ học làm văn có một quy tắc bắt buộc, sau khi viết xong một đoạn nhất định phải chấm hết đoạn.”

“Chuyện của Khổng Ương tôi vốn xác định đã ngã ngũ, nhặt xác chẳng qua là chấp niệm. Sau khi cô tìm đến tôi mới phát hiện có khả năng chuyện chưa xong, đến đây rồi mới biết còn lâu mới xong được.”

“Bây giờ cô bảo tôi quay về nhưng trong lòng còn mang bao nhiêu thắc mắc, giờ quay về bắt đầu lại từ đầu chính là không ngừng dày vò, chuốc lấy đau khổ. Vẫn là tự tìm đi.”

Diệp Lưu Tây lẳng lặng lắng nghe, bàn tay vô thức đắp cát thành một đống nhỏ rồi lại san bằng.

Xương Đông đột nhiên nói: “Đừng nhúc nhích.”

Diệp Lưu Tây sửng sốt, Xương Đông đẩy tay cô ra một bên, lại gạt qua lớp cát. Bên dưới lớp cát thế mà có một vết bánh xe.

Xương Đông thoáng nghĩ trong lòng, anh bảo Diệp Lưu Tây đứng lên, tự mình gạt cát trên mặt đất. Một lát sau, dấu bánh xe càng lúc càng rõ. Độ rộng hơn lốp xe bình thường, còn hằn rất sâu.

Diệp Lưu Tây đang định nói gì đó nhưng Xương Đông đã lên tiếng trước: “Đây là dấu lốp xe vận tải thường dùng.”

Anh gạt nốt những hạt cát cuối cùng ở cạnh gò yardang ra. Trên mặt đất hiện rõ vết bánh xe thẳng tắp, cứ thế biến mất ở ngay bên dưới gò yardang.

Xương Đông nói với Diệp Lưu Tây: “Lốp xe vận tải khoảng cách tầm 2-3 mét, cô tìm thử phía bên trái, tôi phía bên phải. Trừ phi là xe một bánh, còn không nhất định sẽ ở trong phạm vi này.”

Diệp Lưu Tây rất nhanh tìm ra được, hai người vội phủi sạch cát trong phạm vi này.

Trên nền đất là hai vệt bánh xe, một vệt bị gò yardang đè lên, vệt còn lại chạy sát mép ngoài của gò.

Thế này nghĩa là sao? Chẳng lẽ một chiếc xe mà một nửa đâm xuyên qua yardang?

Suy nghĩ vụt qua đầu, trái tim Diệp Lưu Tây đập dồn dập: “Liệu có phải là tôi lái chiếc xe này không?”

Xương Đông nhấc xẻng lên, chém vào gò yardang. Chỉ nghe một tiếng cạch vang lên, đây rõ ràng là một gò yardang cứng rắn, không phải đài đất nện. Anh nhìn về phía Diệp Lưu Tây: “Cũng có thể. Nhưng cô làm thế nào vậy?”

Diệp Lưu Tây chợt nghĩ ra: “Vệt bánh xe bị đè dưới gò yardang, vậy dưới gò đất nện thì sao, liệu có không?”

Hai người liên tục thử gạt lớp cát dưới ba gò đất chứa quan tài vậy nhưng không phát hiện ra vệt bánh xe.

Lại xét về độ cứng của gò yardang đè trên vệt bánh xe, bên trong nó chắc chắn không chứa quan tài rối da được.

Diệp Lưu Tây chợt cảm thấy mơ hồ: “Tôi chắc chắn sẽ không tự lái xe đâm đầu vào gò yardang đâu. Hay là, có khi nào tôi lao vào yardang nhưng lại đi vào một không gian khác?”

Tình tiết dạng này trong phim không thiếu.

Xương Đông nhắc nhở cô: “Nhưng lại có vết bánh xe vẫn tiếp tục kéo dài ở một gò yardang khác… nói cách khác, cô chỉ ‘xuyên qua’ chứ không ‘đi vào’.”

Diệp Lưu Tây ảo não.

Xương Đông nhìn cô: “Sao thế? Chẳng phải cô thích bí ẩn lắm à?”

Diệp Lưu Tây đáp: “Tôi bí ẩn với người khác được rồi, chứ tự mình làm khó mình thì được gì.”

Trời dần ngả tối.

Nhiệt độ ngày – đêm tại đồi Bạch Long chênh lệch rất lớn, hơn nữa còn có gió nên nhiệt độ thân thể cảm nhận được lại càng thấp. Hai người tuy đã cố gắng tránh phía sau gò yardang nhưng không thể nào hoàn toàn né được gió.

Diệp Lưu Tây vài lần kéo Xương Đông đổi vị trí đứng: “Qua bên này một chút.”

Xương Đông nghi ngờ cô dùng mình để chắn gió, anh hỏi: “Cô kéo tôi làm gì?”

“Chắn gió.”

Xương Đông suýt bật cười, nhìn sang cô thấy cô đã lạnh tới mức rụt cổ vào trong áo anh lại có chút mềm lòng, tự xoay người, tận lực giúp cô chắn càng nhiều gió càng tốt.

Diệp Lưu Tây một khi thư thái dễ chịu sẽ rất quan tâm đến tinh thần của bạn đồng hành.

“Xương Đông, tôi kể chuyện ma cho anh nghe nhé.”

“Không cần.”

“Chắc chúng ta còn phải chờ lâu đấy, không nói gì thì chán chết.”

“Tôi không có hứng tán gẫu.”

Anh quả thật không có hứng tán gẫu. Lúc cúi đầu, qua lớp kính chắn gió anh có thể thấy được bộ dáng nhàm chán đến ngứa ngáy chân tay của cô. Lúc thì cô gõ gõ tay vài đài đất, lúc thì nhét tay vào túi áo, lại có lần cô nhệch miệng, thổi vài sợi tóc vương trên gò má.

Anh biết tính cô, cô nhất định sẽ không chịu nổi mà nói chuyện; giống như lúc anh khắc da, cô nhất định phải đâm chọc anh vài ba câu. Tính cách của cô dường như từ lúc sinh ra đã biết cách khiến người khác phát cáu muốn đánh cho một trận. Cô còn sống cho tới hiện tại có lẽ chỉ vì hai lý do: thứ nhất là vì cô xinh đẹp, thứ hai là vì phần lớn người ta đánh không lại cô mà thôi.

Quả nhiên, cô lại mở miệng.

“Xương Đông này, nếu quả thật anh bị dọa phát điên thì tôi cũng sẽ không mặc kệ anh đâu.”

“Đến lúc đó tôi sẽ dùng dây thừng trói anh lại. Tôi bán dưa thì anh múa rối bóng ở cạnh, tôi bán thịt nướng sẽ để anh quạt than… Ngộ nhỡ anh có làm không tốt tôi cũng không mắng đâu, sẽ kiên nhẫn tận tình chỉ bảo cho anh…”

Xương Đông: “Xin cô, tốt nhất cô vẫn cứ mặc kệ tôi đi.”

Lời anh nói còn chưa dứt, bỗng nhiên Diệp Lưu Tây ồ lên một tiếng, tay phải theo bản năng nắm lấy cánh tay anh, hạ giọng thật thấp: “Nhìn kìa.”

Xương Đông quay đầu lại.

Chỉ thấy trước mắt một dải cát đổ thẳng từ trên trời xuống gò đất bị họ đào khoét.

Hệt như giữa không trung có một bao cát khổng lồ, cát đang từ đó tuôn xuống xối xả.

Xương Đông chầm chậm ngửa đầu, ánh mắt lần theo dòng cát.

Trên nền trời tối đen thế nhưng có một con mắt khổng lồ đang chậm rãi mở ra. Cát chính là từ mí mắt đang hé dần dần trút xuống, liên miên không dứt.

.

.

.

P.s: Gần đây sức khỏe của mình không được tốt, lại thêm cuối năm lu bu nhiều chuyện thành ra việc trans bộ truyện này bị gián đoạn. Sau chương 33 này mình sẽ tạm ngưng update bộ Tây Xuất Ngọc Môn cho tới khi kỳ nghỉ Tết âm lịch kết thúc. Sau Tết mình sẽ trở lại và cố gắng thu xếp để update thường xuyên hơn. Hi vọng có thể hoàn thiện bộ này vào khoảng giữa tháng 5 tới.

Hôm nay 23 Âm lịch – Tết ông Công ông Táo rồi.

Chúc mọi người một cái Tết mạnh khỏe, sum vầy!

Vivian.

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 32

32. Bão cát càng lúc càng lớn.

Xương Đông thu lại lều trại, cả ba người vào trong xe, gã điên hoảng sợ, run rẩy cuộn tròn người lại.

Xương Đông lôi đèn pin, mặt nạ bảo hộ và kính nhìn ban đêm ra. Những thứ này anh đã chuẩn bị từ trước, còn có hai bộ quần áo gió màu đen.

Diệp Lưu Tây đeo mặt nạ bảo hộ và kính vào, lại cầm một chiếc áo lên xem: “Cái nào tốt hơn.”

“Cái có túi trên tay áo ấy.”

Cô lập tức cầm lên mặc vào người.

Xương Đông nhìn thoáng qua cô, Diệp Lưu Tây thực sự thay đổi cách nhìn của anh. Xưa nay mỗi khi dẫn đoàn anh không ưa những người chỉ bo bo lo cho riêng mình. Nhưng đối với cô, anh lại thấy quen với tính cách như vậy.

Diệp Lưu Tây buộc gọn tóc, chỉ về gã điên, hỏi: “Gã này thì sao? Mang theo hay không?”

“Để lại đi, trên xe an toàn hơn.”

Diệp Lưu Tây ngẫm nghĩ: “Hay là cứ mang theo đi, nếu lần này đi ra ngoài phát hiện được thi thể đám Hôi Bát và quan tài rối da, biết đâu gã đến hiện trường chịu kích thích lại nói ra được cái gì mới.”

Xương Đông hơi do dự, cảm thấy cách này thật tàn nhẫn.

Thế nhưng Diệp Lưu Tây luôn biết cách ngụy biện: “Dù sao hắn cũng điên rồi, có điên thêm xíu nữa thì cũng chẳng sao. Mà nhỡ đâu chó ngáp phải ruồi, bị dọa lần nữa lại bình thường lại thì sao.”

Xuống xe, Xương Đông dẫn đường, Diệp Lưu Tây trói hai tay gã điên, rồi cầm dây thừng dắt hắn đi phía sau.

Gã điên thích Xương Đông hơn, vì anh không hay nhiều lời, cho đến giờ cũng chưa từng to tiếng nói lớn. Còn Diệp Lưu Tây thì trái lại, cô chẳng hề kiên nhẫn, gã làm sai điều gì thì trước trừng mắt sau đá đít. Gã bị cô đạp hai lần rồi, vậy nên cung cúc đi theo cô.

Xương Đông cố gắng nhớ lại tuyến đường theo dõi đám Hôi Bát đêm hôm đó, vừa đi vừa ngừng, đèn pin chiếu lần lượt lên từng gò đất, vừa đi vừa băn khoăn. Nếu anh nhớ không nhầm ngày đó đám người Hôi Bát đi theo ký hiệu.

Đèn pin lướt qua, Xương Đông bỗng nhìn thấy một mũi tên màu đỏ trên đất. Anh giật mình, bật thốt: “Có rồi.”

Lúc Răng Sún rời đi rõ ràng nói với anh: “Ký hiệu cũng không thấy.”

Diệp Lưu Tây ừ một tiếng: “Đi theo thôi, nhìn thử xem quan tài rối da còn hay không.”

Xương Đông cũng nghĩ như vậy.

Ba người tiếp tục đi.

Gã điên suốt dọc đường không ho he tiếng nào, có điều đang đi gã bỗng nhiên dừng lại ngồi bệt xuống, sống chết không bước tiếp. Diệp Lưu Tây đạp cho hắn hai cái cũng không hiệu quả. Không có cách nào, cô phải gọi Xương Đông giúp lôi gã tiến về phía trước. Bị lôi đi rất đau, nên sau đó gã điên đành ngoan ngoãn đứng dậy, tự bước đi.

Đi thêm một đoạn, Xương Đông cảm thấy không ổn: đã một lúc lâu rồi không thấy ký hiệu nào xuất hiện nữa.

Diệp Lưu Tây cũng nghi hoặc: “Tối đó chúng ta theo dõi Hôi Bát đi cũng không lâu thế này.”

Xương Đông nhìn đồng hồ, đêm trước họ đi khoảng nửa giờ, nhưng hiện tại đã đi gần một tiếng rồi.

Anh cẩn thận nghĩ lại lộ trình vừa rồi, chợt nhìn thẳng vào gã điên: “Lúc tên này kiên quyết không đi, lúc đó là khoảng bao nhiêu phút trước?”

“Mười lăm… hai mươi phút gì đó.”

“Quay lại thôi… Chắc là ở ngay chỗ hắn ăn vạ không chịu bước thêm đấy.”

Quả nhiên khi quay lại gã điên bắt đầu khóc lóc om sòm, thậm chí còn làm ầm ỹ hơn, gã ôm chân Xương Đông sống chết không chịu thả ra. Xương Đông cầm đèn pin chiếu xung quanh; có thể nhìn thấy vết tích lúc lôi kéo gã điên trên mặt đất.

Vất vả lắm mới tách được gã điên ra, Diệp Lưu Tây đã đứng chờ một lúc lâu.

Những đài đất trước mặt so với đêm trước hoàn toàn khác biệt, Xương Đông kỳ quái hỏi: “Có đúng là nơi này không?”

Diệp Lưu Tây dùng đèn pin chiếu lên mặt đất: “Đúng đấy.”

Xương Đông nhìn thấy một vết lõm hình chữ nhật trên mặt đất.

Không sai, đất nhiễm phèn cứng rắn rất khó lưu lại vết chân, nhưng đêm ấy quan tài rối da bị rơi sầm xuống đất. Quan tài rất nặng, hằn thành vết, còn lâu mới mờ được.

Xương Đông nhắm mắt lại, lấy vết hằn quan tài để lại làm phương vị, trong đầu phác ra vị trí của quan tài đêm trước, cũng như vị trí nơi họ từng đứng cùng với vị trí ba cỗ thi thể.

Sau đó anh mở to mắt.

Vậy là đài đất bị đào dở đêm trước hiện tại đã khôi phục hoàn chỉnh, hình dạng còn phát sinh thay đổi: lúc trước là hình cái tháp, hiện tại giống hình thú.

Chỗ thi thể đám Hôi Bát ban đầu là đất trống, hiện tại là mấy đống đất nhỏ nhỏ, nối liền với các yardang vốn có tại đây, lùm lùm, nhìn không có gì đặc biệt.

Bảo sao anh và Diệp Lưu Tây đều không nhận ra khi đi tới, nguyên do là vì hình dạng gò yardang và độ rộng của con đường đã thay đổi.

Thế nhưng với tên điên thì khác, hắn biết “Bát Gia bị chôn”, tận mắt nhìn nơi này thay đổi hình dạng, lại biết đây là địa phương đáng sợ nên mới sống chết không bước tiếp.

Xương Đông trầm ngâm một chút sau đó đi tới bên mấy gò yardang nhỏ, dùng đèn pin vung mạnh vào. Gã điên đang núp một góc xa thấy vậy cũng thò đầu ra nhìn.

Diệp Lưu Tây kỳ quái hỏi: “Anh đập cái gì?”

“Tôi nhớ lúc đó lưỡi xẻng có phóng cắm ngập vào gò đất…”

Lời còn chưa dứt đất trên gò đã nứt ra, cát và đất rơi xuống, lộ ra một cán xẻng. Xương Đông nắm lấy, dùng sức nhổ phăng xẻng ra ngoài.

Anh cầm xẻng lên, đi tới vị trí quan tài rối da trong ấn tượng, dùng sức cắm ngập xẻng vào.

Diệp Lưu Tây kỳ quái hỏi: “Anh định làm gì vậy? Chỉ với chúng ta thì không lấy được quan tài ra đâu.”

Xương Đông nói: “Không phải, tôi hình như đã bỏ qua chi tiết nào đó…”

Sau đó đột nhiên ngẩng đầu: “Cô còn nhớ Đường mập nói đám thủ hạ Hôi Bát làm thế nào mà phát hiện ra quan tài rối da không?”

Nhớ chứ, chẳng qua là vô tình, Răng Sún và mấy tên khác gây gổ đánh lộn, một gã vô tình chém xẻng vào thổ đài,  làm thủng một lỗ, vì thế lộ ra một góc quan tài đen nhánh…

Xương Đông nói: “Nếu tôi nhớ không lầm, yardang ở đồi Bạch Long chủ yếu có thanh phần từ bùn cát đá lẫn trong thạch cao chịu phong thực xói mòn, làm lớp đất cát tơi ra nhưng độ cứng không hề thấp, làm sao chỉ một nhát xẻng chém vào có thể thủng một lỗ cơ chứ.”

Nói xong anh cầm xẻng chém vào một yardang gần đó.

Tiếng kim loại đập vào đất kêu keng một tiếng, lực chấn làm bàn tay Xương Đông phát đau.

Anh quay đầu nhìn Diệp Lưu Tây: “Cái thổ đài chứa quan tài tuy lẫn trong quần thể yardang nhưng nó không phải yardang, nó chỉ là một đài đất cứng mà thôi.”

Một cái đài đất cứng sao lại lẫn vào quần thể yardang được chứ?

Có khác gì nói đá Thái Hồ xuất hiện ở Đan Hà.

Xương Đông thử một chút ở mấy gò đất nhỏ nối liền với dãy yardang vốn có, từ cấu tạo và tính chất nhìn ra được nó chỉ là đài đất cứng. Vậy nên anh không đào xuống nữa, nếu thật sự bọn Hôi Bát bị chôn ở dưới thì những chuyện động chạm tới nơi họ nằm xuống anh làm không được.

Anh gọi Diệp Lưu Tây: “Đi về trước đã, buổi tối nhìn không rõ hết được, ban ngày có lẽ tìm ra nhiều manh mối hơn.”

Trở lại nơi cắm trại đã là nửa đêm, Xương Đông kéo tên điên lên ghế trước ngủ, nhường dãy ghế sau cho Diệp Lưu Tây. Thế này coi như đã rất chiếu cố cô rồi, Diệp Lưu Tây trong lòng có chút cảm kích nhưng do quá mệt mỏi, cô vừa nhắm mắt lại liền ngủ tít.

Cũng chẳng biết qua bao lâu, trong lúc mơ mơ màng màng cảm giác có ánh đèn; cô khó khăn hé mắt ra, nhìn thấy tên điên ngủ lăn lốc một góc. Đèn trong xe vẫn tắt nhưng Xương Đông chẳng biết đang lắp ráp thứ gì, phát ra ánh sáng mờ nhạt.

Diệp Lưu Tây vô thức rên khẽ một tiếng, kéo chăn trùm lên mặt. Xương Đông nghe thấy được, hơi nghiêng mặt nhìn về sau, sau đó dùng tay tắt đèn đi.

Diệp Lưu Tây nhắm mắt lại, trong đầu lại hiện hình ảnh sườn mặt Xương Đông ngay tại khoảnh khắc trước khi đèn tắt.

Xương Đông khắc con rối tuy tinh mỹ nhưng cô không thực sự thích. Anh khắc nữ luôn một kiểu mày cong mắt phượng, còn khi khắc nam, nhân vật chính trực sẽ khắc mày ngang rậm, nhân vật hung dữ sẽ khắc ánh mắt trợn tròn – cứ vậy ngàn vở như một; tuy khắc ra nhân vật xong không miêu tả được thần thái động lòng người trong một khoảnh khắc thế này.

Tương lai nếu cô làm nghề khắc da, nhất định sẽ chọn gương mặt Xương Đông làm mẫu. Hình dáng gương mặt đẹp mắt mà cương cự, thân thể lại cường tráng, không khắc hơi phí.

Buổi sáng lúc thức dậy, bão cát lúc này đã nhỏ đi nhiều. Ánh sáng ban ngày làm cho người ta cảm thấy an toàn, ở tại nơi quỷ dị cũng chẳng sợ.

Diệp Lưu Tây rốt cuộc cũng biết đêm qua Xương Đông lắp ráp cái gì: Anh trước đó đã thuê một cái flycam, tối qua lắp ráp và tìm hiểu cách sử dụng.

Thứ đồ chơi này cô có từng nghe qua nhưng chưa bao giờ nhìn thấy, nhìn nó khởi động, mấy cánh quạt quay vù vù có cảm giác khá lạ lùng.

Lúc Xương Đông bay thử cô nghển cổ xem, còn muốn bật nhảy lên túm nó xuống.

Xương Đông hỏi cô: “Chưa từng chơi thứ này sao?”

“Tôi nghèo mà.”

Xương Đông: “…”

Thực phẩm còn lại không nhiều, bữa sáng chỉ có nước khoáng đun sôi và ít bánh quy.

Điện thoại vệ tinh lẫn GPS đều không có tín hiệu, cứ vậy mất liên lạc với Đường mập. Bây giờ cũng chẳng biết lúc nào mới khôi phục lại như thường. Xương Đông hi vọng không kéo dài lâu quá, dù sao đồi Bạch Long này cũng không phải nơi thích hợp sinh hoạt lâu dài. Đến khi hết nước và thực phẩm thì nguy.

Anh không dám lái xe, lượng xăng còn lại chỉ đủ để ra khỏi đồi Bạch Long. Xương Đông lại buộc gã điên vào dây, đầu còn lại của dây cột chặt vào xe, đảm bảo hắn có không gian hoạt động nhưng hông thể đi lung tung.

Diệp Lưu Tây rất tò mò vì sao anh muốn đưa cô đi dùng flycam, anh chỉ trả lời qua loa, nói cứ đi là biết.

Lần đầu tiên nhìn thấy đài đất chứa quan tài lúc ban ngày, so với suy đoán của anh cũng không quá nhiều sai biệt. Xương Đông khẽ thở phào.

Anh chỉ Diệp Lưu Tây: “Buổi tối nhìn không rõ nhưng hiện tại thấy có sự khác biệt của đài đất này. Yardang ở đồi Bạch Long chứa nhiều đất phèn và bùn thạch cao, sẽ có màu trắng xám, thậm chí màu trắng bạc. Nhưng cái đài đất này mang sắc vàng.”

Diệp Lưu Tây chợt nhớ tới cái gì, nói: “Tên điên có nói cát từ trên cao rơi xuống, Hôi Bát bị chôn. Có khi nào đây là đất nện không?”

Xương Đông nói: “Có khả năng… Tôi thật sự muốn biết đài đất chứa quan tài rối da ở đồi Bạch Long này chỉ có một hay rất nhiều cái. Dựa vào màu sắc đứng gần sẽ khó nhận ra, nhưng nếu cách xa một chút thì cũng dễ làm.”

Anh cùng Diệp Lưu Tây trèo lên một cái đài đất yardang, tìm nơi bằng phẳng, điều khiển flycam cất cánh.

Flycam bay dần lên cao, một đường thẳng tắp, góc nhìn trải rộng tới hai-ba trăm mét hai bên. Yardang đồi Bạch Long chủ yếu cao dưới 20 mét, từ độ cao này đã có thể nhìn tương đối rõ quanh cảnh, hình ảnh truyền về khá rõ ràng.

Diệp Lưu Tây chợt phát hiện: “Chỗ này, chỗ này cũng có đài đất.”

Xương Đông điều khiển flycam bay thẳng về phía trước.

Hai người như ngừng thở.

Phía trước có thêm một cái, rồi lại một cái…

Cứ cách 1km lại có, những đài đất đứng đối xứng hai bên trái phải, tạo thành một đường thẳng tắp kép dài. Ngay tại hơn trăm mét từ nơi họ đứng cũng có một đài đất lớn như vậy.

Phạm vi hoạt động của flycam là 7km, Xương Đông điều khiển nó quay lại.

Diệp Lưu Tây hơi sợ, tới khi flycam hạ xuống mới nói với Xương Đông: “Những đài đất này đều có quan tài rối da hay sao?”

Xương Đông đáp: “Đi xem là biết.”

Hai người đi tới đài đất cách đó khoảng trăm mét. Xương Đông dùng sức, cầm xẻng chém vào một bên sường đài đất. Khối đất rơi xuống, bụi đất bay tứ tung. Xương Đông lùi lại hai bước, trước mắt hiện ra một góc quan tài đen nhánh.

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 31

31. Vài ngày sau, Xương Đông dựa theo kế hoạch tìm kiếm khắp đồi Bạch Long.

Diệp Lưu Tây mang gã điên theo. Cô buộc một sợi dây ở cổ chân gã, đầu kia của sợi dây buộc vào xe. Lúc dừng xe cô cùng Xương Đông đi loanh quanh xem xét xung quanh, khi ấy sẽ nới dài sợi dây buộc gã điên, mặc gã liêu xiêu lảo đảo ở phụ cận xe. Từ hôm đó, dù có dẫn chuyện hỏi chuyện thế nào gã cũng chỉ lặp đi lặp lại vài câu tối nghĩa ấy.

“Cát rơi xuống thành dòng, ràoooooo… bung dù lên. Bát Gia bị chôn.”

Thi thoảng hắn sẽ cẩn thận xê dịch chiếc “ô” tựa như quan sát “cơn mưa”, sau đó lại run run cẩn thận dùng “ô” che đầu.

Lúc thực sự bắt tay vào việc Xương Đông mới nhận ra mình suy nghĩ quá lạc quan: đồi Bạch Long có rất nhiều khu vực không hề có đường đi, xăng xe hao phí rất nhanh; đã thế còn thêm một miệng ăn là gã điên mà thực phẩm cũng ngày càng thiếu thốn.

Ngày thứ năm cuối cùng cũng tới giới hạn.

Lưu lại năm ngày, kỳ quan hiếm thấy cũng đã nhìn quen mắt, đồi Bạch Long chẳng qua là quần thể yardang bị phong thực bào mòn màu trắng xám sắc đất nhiễm muối kiềm.

Không có gì khác thường, thậm chí còn chẳng có dấu tích con người. Xương Đông đứng trên đài đất cao, trên tay cầm bức hình chụp Khổng Ương nhìn quanh bốn phía. Khung cảnh trong ảnh và bên ngoài rất giống nhau thế nhưng trong lòng anh luôn có tiếng nói nhắc nhở: Là hai thế giới tách biệt khác nhau.

Tối ngày thứ năm, Xương Đông cảm thấy nên gọi cho Đường mập, bảo cậu ta nếu không có tiếp tế thì bọn họ phải rút lui.

Không nghĩ tới Đường mập thế mà lại gọi tới trước. Giọng hắn vô cùng phấn khích, cao hứng cảm ơn: “Đông ca, cảm ơn anh.”

Xương Đông nghe vậy cũng đoán được vài phần: “Phát tài rồi hả?”

Đường mập cười hi hi: “Cũng không phải phất lớn. Đa số đá chỉ bán được với giá vài chục đồng, nhưng có một khối đá chất lượng khá tốt, bán được chín ngàn… Đông ca, hai người nhu yếu phẩm còn đủ không? Cần em gửi thêm không?”

Diệp Lưu Tây quả nhiên đoán trúng phóc, chỉ cần có lợi ích là trói chặt được Đường mập, Xương Đông cũng chẳng khách khí với hắn: “Ok, đến lúc đó tôi trả tiền lại cho cậu.”

Nói xong chuyện chính mà Đường mập còn dong dài không ngắt máy. Phí gọi điện thoại vệ tinh không thấp, Xương Đông nói ngắn gọn nhắc nhở hắn: “Nếu cậu còn dông dài thêm vài tiếng có khi lại mất thêm viên ngọc giá 9 ngàn nữa đấy. dù tiền điện thoại vệ tinh là tôi trả nhưng cậu cũng nên tiết kiệm giúp tôi chứ?”

Đường mập hoảng hốt, miệng nói cũng nhanh hơn: “Thế này Đông ca, hai ngày nay em ở trong thành phố không có gì làm nên lên mạng tra tìm mấy truyện kỳ dị tại Lop Nur…”

Hắn không thể nén nổi lòng hiếu kỳ, dù sao cũng chính mình bị túm lôi đi những mười mét, giờ tuy an toàn nhưng vẫn muốn tìm hiểu: Thứ kia rốt cuộc là cái khỉ gì? Chẳng lẽ chỉ mình mình gặp phải?

Hắn tra rất nhiều, nhiều truyện còn được thêu dệt phóng đại; hắn đọc kỹ từng cái một, cuối cùng tổng kết được vài điểm như sau: Thứ nhất, việc lạ phát sinh ở nhiều nơi khác nhau, trải rộng toàn bộ sa mạc Lop Nur. Thứ hai, có bão cát liền xảy ra chuyện lạ.

Có người kiên định với chủ nghĩa duy vật để lại comment, nói: “Chém vừa thôi mấy! Mấy người kể chuyện kỳ quái trong não toàn là cát.”

Những chuyện kỳ lạ nói chung cũng chỉ có vài mô tuýp, ví như: lái xe trong đêm, rõ là đi theo chiếc xe đằng trước, cứ thế thẳng một đường không có lối rẽ song lại không thấy chiếc xe kia đâu nữa. Hoặc một chiếc xe đang chạy, tự nhiên phát hiện một chiếc xe khác chẳng hiểu tự đâu hiện ra sát sườn. Rồi còn có nửa đêm hạ trại, rõ ràng đã kéo khóa cửa lều nhưng khi tỉnh dậy phát hiện ra cửa lều đã bị mở…

Duy nhất có một người từng trải qua chuyện hao hao giống Đường mập, người đó hạ trại ở khu muối kiềm, buổi tối đi vệ sinh chẳng biết bị thứ gì “đẩy một cái”. Nhìn qua thời gian thì đăng từ hai năm trước,  topic “Nam nhân đi tứ phương, bảy ngày dạo qua biển tử vong Lop Nur” – là một hot topic, hơn một ngàn bình luận và rất nhiều người theo dõi.

Chuyện kỳ lạ hắn kể… : “Nói ra cũng hơi xấu hổ, tôi đây là thanh niên tráng kiện nhưng thể lực lại không bằng một người đẹp lái xe tải. Lúc đang trong lều thì nghe thấy tiếng xe, thò đầu ra xem thì bội phục sát đất, bản lãnh không kém nam nhi, một mình đi lại giữa đêm bão cát. Thấy mất mặt quá, tôi muốn dậy đi tè một cái giải tỏa, ai dè lúc này mới phát sinh chuyện kinh người…”

Đường mập giải thích với Xương Đông: “Tên này trên đường có nhìn thấy một người đẹp lái xe tải, xe tải đi chậm nên hắn vượt qua trước. Tới nửa đêm hắn hạ trại thì xe tải này mới chạy tới.”

Xương Đông biết Đường mập sẽ không tự nhiên nhắc tới chuyện này, anh hỏi: “Sau đó thì sao?”

“Lúc hắn nhìn qua thấy cô gái kia rất xinh đẹp, bèn lén chụp một bức ảnh. Có điều sợ bị phát hiện nên chỉ chụp bóng lưng. Đông ca, trước kia thì em chẳng nhận ra đâu nhưng mà cô gái trong ảnh hắn chụp ăn mặc rất giống với Tây tỷ trong cuốn sổ của Hôi Bát…”

Hiểu rồi.

Áo T-shirt cổ tròn màu trắng, vạt áo nhét trong quần jeans, đi ủng da trâu cao tới bắp chân, thân hình tương đồng, lái xe tải… Nhiều trùng hợp thế này thì không thể là người khác.

Sau khi cùng Đường mập định ra thời gian địa điểm tiếp tế vật tư, Xương Đông mới đem chuyện này nói cho Diệp Lưu Tây.

Cô cũng cảm thấy đó chính là mình, cô ngồi trên ghế bạt, nhìn Xương Đông: “Vậy thì sao?”

Xương Đông nói: “Tôi thu hẹp phạm vi đã, muốn phát sinh sự lạ có lẽ phải có đủ các yếu tố cần thiết. Trước nghĩ là bão cát, giờ thì có lẽ cần có cả cô nữa.”

“Cần tôi và bão cát thì có thể triệu hồi ra Ngọc Môn quan, địa điểm không giới hạn, phạm vi có lẽ là Lop Nur, thời gian… hơn phân nửa là đêm khuya. Ý anh là vậy hả?”

Cũng không hẳn quá chính xác. Xương Đông hơi do dự: Mấy ngày nay thời tiết quanh đồi Bạch Long về tổng thể khá ổn, tuy vậy vẫn có hai buổi tối nổi bão cát. Thế nhưng lại chẳng có gì khác thường, bình yên qua đi.

Anh nói: “Khả năng còn thiếu thứ gì đó, chúng ta nghĩ kỹ lại một chút… Hôm xảy ra chuyện lạ trên người cô có phát sinh chuyện gì… đặc biệt không?”

Diệp Lưu Tây cười lạnh: “Mấy ngày chúng ta đi cùng nhau trên người tôi nào có xảy ra chuyện gì đặc biệt…”

Cô tức giận vắt chéo chân.

Xương Đông hạ ánh mắt, dừng lại trên mắt cá chân cô. Nơi đó vẫn có thể nhìn thấy màu trắng của băng gạc.

Diệp Lưu Tây nhìn theo ánh mắt của anh, ngừng một lát mới hỏi: “Thế này cũng được á? Ngọc Môn quan là ruồi bọ chắc? Ngửi mùi máu tươi liền hiện ra?”

“Có khi là vậy đấy.”

Muốn Diệp Lưu Tây bỏ ra chút máu rất dễ, mà cũng rất khó.

Dễ ở chỗ cô lập tức đồng ý.

Nhưng khó là cô không đồng ý hạ đao lên người mình, cũng ngại động vào vết thương cũ: “Không thì anh làm tôi cáu lên đi, tức quá hộc máu thì không đau đâu.”

Xương Đông không quan tâm đến cô, anh mở hộp y tế lấy ra xi lanh tiêm: “Đưa tay đây.”

Diệp Lưu Tây không phản đối, đưa tay trái ra: “Làm nhanh một chút.”

Xương Đông nhìn tay cô, làn da trắng nõn, mạch máu tương đối nhỏ, thuộc dạng không dễ lấy vein, dù đã vỗ nhẹ vài cái lên cũng không thấy vein nổi rõ. Diệp Lưu Tây cũng đoán ra được, cô đe dọa: “Xương Đông, anh mà chọc đi chọc lại, tôi sẽ…”

Xương Đông nắm chặt lấy cổ tay cô, hơi dùng sức nắm chặt, mạch máu trên mu bàn tay cô cuối cùng cũng nổi lên.

“Dùng tay phải nắm lấy cổ tay trái – như tôi vừa làm ấy, cho cô tự làm. Bao giờ tôi bảo thả lỏng thì hãy thả lỏng. Nhỡ phải chọc đi chọc lại thì đều do cô cả.”

Diệp Lưu Tây nắm lấy cổ tay, thở dài: “Xương Đông, anh phiền thật đấy.”

Xương Đông cúi đầu, dùng rượu sát trùng mu bàn tay cô, lại cẩn thận tìm chỗ hạ kim, động tác vô cùng nhẹ nhàng: “Cô không nói tôi cũng biết… Được rồi…”

Kim tiêm rất nhỏ, cảm giác hơi châm chích nhưng không đau. Diệp Lưu Tây buông tay, nhìn máu từ từ bị rút vào trong ống.

Xương Đông rút không nhiều lắm, rất nhanh đã rút kim tiêm ra, lại đưa miếng bông cho cô đặt lên vết kim. Diệp Lưu Tây nhìn non nửa ống máu, nói: “Chỗ này có đủ để phát tán mùi máu chưa? Hay là đun lên xem?”

“Hai lần trước cô có đun lên à?”

“Không… máu chảy ra thôi.”

Xương Đông đẩy ống bơm xi lanh, máu chảy theo kim tiêm, rơi đầy mặt đất.

Hai người cùng nhìn chằm chằm.

Máu rất nhanh bị đất nhiễm phèn hút cạn. Cách đó không xa, gã điên chống “ô” hết quay trái lại quay phải, mắt cá chân vẫn bị trói, miệng luôn thấp giọng thì thầm: “Chôn… Bát Gia bị chôn trong nháy mắt…”

Diệp Lưu Tây có chút nhàm chán: “Ngọc Môn quan biến mất từ vài ngàn năm trước, sao có thể…”

Nhưng lúc này vết máu bỗng sôi lên.

Diệp Lưu Tây quên luôn mình định nói cái gì.

Thế nhưng sau khi máu sôi lên lại chẳng có động tĩnh gì nữa. Diệp Lưu Tây cho rằng có lẽ là do máu phản ứng với muối kiềm trong đất không chừng, còn đang muốn bảo Xương Đông cũng trích máu ra thử xem; không ngờ Xương Đông bỗng “Ồ” một tiếng, sau đó nằm sát xuống đất, nhìn chằm chằm vào xung quanh vết máu.

Nhìn cái gì vậy chứ? Diệp Lưu Tây nghĩ không ra, vài lần cũng cúi xuống nhìn nhưng không hiểu ra nhẽ. Cuối cùng, Xương Đông ngẩng đầu – hình như hơi phiền vì cô ở một bên quấy rối – anh giữ tay cô, kéo cô xuống.

Diệp Lưu Tây đành phải nằm sấp xuống.

Nhưng vẫn chẳng nhìn ra cái gì. ( =]] )

Cô học theo Xương Đông áp má xuống đất, nghiêng đầu nhìn: “Anh nhìn cái gì chứ?”

Xương Đông quay đầu lại, tóc cô khá dài, nằm sấp như vậy tóc rũ đầy xuống đất. Anh vô thức đưa tay giúp cô vén tóc ra sau tai… (ư ư)

Diệp Lưu Tây nghiêng đầu nhìn anh.

Xương Đông sững người, ngón tay chạm nhẹ vào vành tai cô vội vàng rụt lại: “… Tóc cô rũ xuống đất, bẩn hết, ở đây không có nước mà gội đâu.”

Anh thu tay lại, đầu ngón tay vẫn vương hơi ấm.

Diệp Lưu Tây chỉ tập trung vào vệt máu, hỏi: “Rốt cuộc thì anh nhìn cái gì?”

Xương Đông đưa tay giữ đầu cô, di chuyển vài góc độ.

Có thể thấy được hiện tại trời không gió, nhưng những hạt cát xung quanh vết máu đang lắc lư xao động, hệt như kiến tha: ngả trái, ngả phải, biên độ rất nhỏ, khó mà nhận ra được.

Diệp Lưu Tây như ngừng thở, chỉ sợ hơi thở của chính mình sẽ tác động lên hạt cát: “Đây là cái gì vậy?”

“Cứ nhìn đi.”

Sau một lát, cát không ngừng lại, còn xoay chuyển rất nhỏ. Hệt như một cơn lốc xoáy siêu nhỏ, lúc lên lúc xuống; song lúc này phạm vi động tĩnh bắt đầu lan ra.

Xương Đông thấp giọng nói: “Gió là hiện tượng tự nhiên, là sự di chuyển của dòng khí. Người hiện đại đều hiểu điều này nhưng cổ nhân không nghĩ vậy. Dân bản địa Lop Nur từ xưa đã nói: Đầu gió, đuôi nước. Bởi vì họ cho rằng nước hay gió đều có sự sống. Chỗ này nước khô cạn vì là “đuôi nước”; còn nơi nào gió thét gào vần vũ thì chính là “đầu gió” – là ngọn nguồn của gió, cuồn cuộn không ngừng.”

“Lưu Tây, có lẽ hiện tại chúng ta đang nhìn thấy ‘đầu gió’.”

Vậy ra không phải chỉ gió, cát và cô là gọi ra Ngọc Môn quan mà chính là máu của cô tạo ra đầu gió.

Đầu gió trước mắt họ dần lớn, từ vài hạt cát tạo ra bão cát càn quét hàng trăm km. Cứ như vậy, dần dần Ngọc Môn quan cùng nhịp thở với cô sẽ hiện lên trong bão cát.

Cơn gió đầu tiên thổi tạt vào mặt.

Xương Đông kéo Diệp Lưu Tây đứng dậy.

Dân bản xứ nói Lop Nur 365 ngày thì 200 ngày có bão cát lớn. Anh ra vào Lop Nur rất nhiều, số lần gặp bão cát không một trăm cũng tới tám mươi.

Anh thấp giọng nói: “Đây là lần đầu tiên tôi được chứng kiến bão cát hình thành ngay trước mắt, lớn dần, lớn dần lên.”

Diệp Lưu Tây trả lời: “Tôi… cũng vậy thôi.”

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 30

30. Đường mập nhặt một túi đầy ngọc thạch. Lúc đầu hắn còn cẩn thận tìm kiếm, so bì từng vết nứt vết rạn, lúc sau lại nghĩ: cả Xương Đông và Diệp Lưu Tây đều không nhặt mà đợi mỗi mình mình, vậy thì hắn không thể quên hết tất thảy cứ ở đây chậm rì rì mà chọn lên chọn xuống nữa. Lấy khách khí làm phúc khí vậy.

Vì thế hắn tranh thủ thời gian, chỉ cần thấy viên nào đẹp mắt màu sắc tạm ổn thì mặc kệ có phải đá quý hay không đều ném vào trong túi, thà nhặt nhầm còn hơn bỏ sót.

Lúc xách túi quay về xe hắn đại khái cũng đoán được lần đồng hành này tới đây là kết thúc. Thôi thì đi dạo một vòng quanh sa mạc không người, còn toàn mạng cầm theo chút lợi con con trở ra được thì đã tính là lời rồi. Chỉ là hắn không ngờ Xương Đông và Diệp Lưu Tây còn quay ngược lại đồi Bạch Long.

Trong lòng Đường mập lạnh ngắt: “Đông ca, anh không sợ à? Lần này chúng ta vận khí tốt, ngộ nhỡ…”

Hắn đến nghĩ cũng chẳng dám nghĩ nữa, trong lòng rét run.

Thế nhưng hắn cũng hiểu hai người này có chủ kiến, lời can ngăn của mình không có mấy phần trọng lượng, chỉ có thể bịn rịn nhìn hai người lái xe rời đi. Có lẽ lúc hoạn nạn sinh tình cảm, giờ chia tay, trong lòng gã có cảm giác là lạ.

Xe chạy được khoảng 10 mét bỗng nhiên dừng lại, Diệp Lưu Tây vươn cánh tay ra ngoài vẫy vẫy hắn.

Đường mập ném túi lại, chầm chậm chạy qua.

Diệp Lưu Tây đưa cho hắn một cái điện thoại vệ tinh: “Ở thành phố Hami có đầu nậu buôn bán ngọc thạch, tôi đoán cậu nếu kiếm được chút lợi ích thì tạm thời chưa đi ngay đâu, chắc còn quay lại nhặt nữa.”

Bị nói trúng tim đen, gò má Đường mập hơi nóng lên. Hắn đúng là đã ghi nhớ địa điểm này để lần sau lại tới.

“Giữ liên lạc đi, có khi lúc nào đó tôi sẽ cần nhờ cậu chuyển cho ít vật tư.” Diệp Lưu Tây cười như không cười – “Này, không phải cậu sẽ không đến đấy chứ?”

Đường mập cầm chặt điện thoại vệ tinh trong tay: “Không đâu, chỉ cần em có thể thì nhất định sẽ giúp.”

Diệp Lưu Tây bật cười: “Không phải sợ, tôi nói nhờ cậu giúp chẳng qua chỉ nhờ cậu đưa đến lối vào mà thôi.”

Gần chạng vạng, hai người lần nữa quay lại đồi Bạch Long.

Xung quanh không một bóng người, thậm chí một ngọn gió cũng chẳng có.

Chỗ bọn Mạnh Kim Cổ cắm trại đã được thu dọn sạch sẽ, túi nilon cũng không có sót lại. Thế nhưng gã chỉ lo phần của mình thôi, chỗ hạ trại của đám Răng Sún vẫn bừa bãi như bãi phế liệu.

Xương Đông gom rác lại rồi đem đốt. Khói đen nghịt len thẳng lên cao. Ở những vùng không có người, cách tiêu hủy này coi như chấp nhận được.

Ăn uống qua loa xong xuôi, hai người đốt lửa hạ trại. Tuy là vẫn không thể đóng đinh xuống đất nhưng vì trời không có gió nên chỉ cần dùng sức nặng của người ở trong lều, lại dùng mấy hòn đá chẹn ở các góc thì cũng chẳng lo bị thổi bay đi. Chứ ngủ ở xe thực sự rất hành xác, Xương Đông mỗi sáng thức dậy đều cảm thấy đau eo mỏi lưng, cả người ê ẩm như bị đánh.

Trước khi ngủ Xương Đông lại đem con rối da ra khắc.

Diệp Lưu Tây chán chẳng buồn châm chọc anh nữa, cũng như cái lúc khuyên Xương Đông “tính toán yêu Đường mập luôn đi”, con người Xương Đông kiên định, đâm chọc khiêu khích không ăn thua, vậy nên cô đổi chiến lược thử mày mò xem con rối da có gì đặc biệt. Ngộ nhỡ sau này có thể vừa bán dưa vừa múa rối bóng thì có khi thu nhập sẽ tăng lên.

Cô mở rương rối bóng của Xương Đông, tỉ mẩn xem mọi thứ bên trong.

Xương Đông vẫn cẩn thận khắc da, thi thoảng ánh mắt nhìn qua, nếu thấy cô đang cầm thứ gì sẽ tiện miệng giải thích qua cho cô một chút.

“Thứ đó là da nguyên liệu. Trên đời không bao giờ tồn tại hai mảnh da hoàn toàn giống nhau, có trắng mịn – xám xịt, có nhẵn nhụi – thô ráp. Chúng tôi chọn những mảnh chất liệu tốt khắc tài tử giai nhân, không tốt khắc võ tưỡng, vai hề. Những mảnh chất lượng kém nhất thì dùng làm đạo cụ.”

Diệp Lưu Tây cười lạnh: “Khắc da mà cũng phải tùy nhân vật lựa da, lắm chuyện.”

“Nếu cô khắc đầy tớ mà dùng miếng da trắng mịn thì đâu có giống.”

Diệp Lưu Tây hừ một tiếng, lại cầm lấy một quyển sổ giấy đã ngả vàng.

“Đó là sổ vẽ phác thảo. Cô khắc người hay khắc động vật cũng đều phải suy nghĩ nó sẽ hoạt động như thế nào, nơi cử động nhiều nhất chính là nơi sẽ xuyên dây điều khiển. Vậy nên đầu, thân hay tứ chi đều cần phác thảo riêng. Giống như cô vẽ bọ cạp, đâu thể vẽ liền một mạch, phải vẽ theo thứ tự…”

Diệp Lưu Tây bới móc: “Nghĩa là kiểu gì cũng phải chặt thành tám khúc đúng không. Dã man thật đấy…”

Cuối cùng không soi mói thêm được gì nữa, cô chỉ có thể ngồi chống cằm nhìn Xương Đông cặm cụi làm việc.

Hơn ba ngàn dao hạ xuống mới hoàn thành một con rối bóng, mỗi dao đều có khuôn khổ sẵn, cũng chẳng có gì hoa mỹ, toàn bộ quá trình đơn điệu nhàm chán. Diệp Lưu Tây thích nhìn lúc anh thổi những mảnh da vụn, mỗi lần như vậy anh đều cúi đầu, thổi rất cẩn thận, cũng rất tỉ mỉ.

Diệp Lưu Tây bỗng có cảm giác có khi anh sẽ thật sự nhận được giải Con Dao Vàng, với cái thái độ làm việc nghiêm cẩn tỉ mỉ như vậy không thành công mới lạ.

“Xương Đông này, anh thật sự rất thích khắc rối da sao?”

“Không phải.”

Diệp Lưu Tây còn tưởng mình nghe nhầm: “Không phải?”

“Nếu cô trải qua một việc quá sức đau thương, chẳng có ai cứu cô, còn cô lại không muốn tự hủy hoại bản thân mình vậy thì phải tìm việc gì đó để phân tâm, di dời sự chú ý. Cứ chọn bừa cái gì cũng được, rượu chè, trai gái, rối bóng… đều như nhau cả.”

“Vậy bây giờ anh vẫn tiếp tục khắc là vì chưa thoát được ra khỏi nỗi đau ấy?”

“Là vì thói quen.”

Diệp Lưu Tây thở dài: “Nếu vậy thì xem ra tôi không cần học thứ này đâu, tôi chả có đau đớn thống khổ gì sất.”

“Chưa từng có à?”

“Không có đâu” Diệp Lưu Tây nhìn ánh lửa đang lụi dần “Lắm lúc tôi cảm thấy bản thân mình có khi còn chưa từng khóc bao giờ.” (Đọc đoạn này buồn buồn L)

Đang nói cô chợt rùng mình, quát lớn: “Ai!”

Xương Đông quay phắt đầu lại nhìn.

Nương theo ánh đèn và ánh lửa bập bùng, anh mơ hồ nhìn thấy cạnh gò đất không xa có một người đang lén lút thập thò; chỉ là cách hắn ẩn thân có chút vụng về, thân mình cứ lắc lư lảo đảo.

Diệp Lưu Tây từ đống lửa rút ra một thanh củi chưa cháy hết, ném mạnh qua: “Đi ra đây!”

Thanh củi nện sát bên cạnh người kia, những đốm lửa li ti bắn ra tung tóe.

Người nọ vẫn không đi ra, thân hình vẫn cứ ngả nghiêng nghiêng ngả.

Xương Đông cầm dao khắc trong tay, khẽ liếc mắt qua Diệp Lưu Tây. Cô hiểu ý cũng cầm lấy dao của mình, cùng Xương Đông một trước một sau từ hai phía trái phải chầm chậm đi lại gần phía đó.

Người kia không trốn, cũng chẳng lộ diện, giống như biết bọn họ đi tới nên đứng đực ra, bất động.

Diệp Lưu Tây có chút nôn nóng.

Giây tiếp theo một cái đầu thình lình thò ra, dãi chảy ròng ròng, nhìn cô hi hi cười.

Diệp Lưu Tây chửi đổng một câu: “Mẹ nó chứ!”

Thế mà lại là một tên ngốc!

Tên ngốc kia thấy dọa được cô thì cười càng to, miệng cứ ê a, đầu dụi vào gò đất, người lắc lư chao đảo.

Diệp Lưu Tây nổi cáu, nhưng Xương Đông lại nhận ra người này: “Nhìn khá quen mắt, có phải chính là đàn em của Hôi Bát không?”

Diệp Lưu Tây lúc này mới nhìn kỹ hắn.

Đúng là như vậy, đây là tên chuyên nấu cơm bên đám Hôi Bát, ngày đầu tiên rán bánh cho họ, sau đó còn hầm canh thịt dê cà rốt.

Diệp Lưu Tây hiểu ra, cái chết của Hôi Bát dọa sợ không ít người, có hai tên phát hoảng mà bỏ chạy; người này chính là một trong số hai kẻ đó.

Cô cứ tưởng bọn họ cùng thi thể Hôi Bát và quan tài giống nhau, đều thần bí biến mất, không ngờ rằng hắn vẫn còn sống.

Cô hơi khinh thường, nói: “Tưởng đàn em Hôi Bát thì gan lớn cỡ nào, có vậy mà đã bị dọa đến phát điên… Cơ mà cũng có chút năng lực, ít nhiều còn mò được trở về.”

Xương Đông ngẫm nghĩ: “Tối qua bọn họ cắm đầu chạy loạn, rất dễ lạc đường. Nhưng có thể vừa nãy tôi đốt rác, hắn nhìn thấy cột khói đen nên lần được trở về.”

Anh lôi tên điên xuống ngồi cạnh lửa trại. Hai người chạy lạc, giờ một người trở về, vậy vẫn còn một người nữa đang bị lạc. Ngày mai khi ra ngoài tìm kiếm anh sẽ để tâm xem có tìm được nốt người kia không. Ở sa mạc hai ba ngày, chênh lệch nhiệt độ, lại mất nước, hoàn toàn có thể ảnh hưởng đến tính mạng.

Tên điên cũng không ngồi yên, tay trái nắm tay phải, tay phải lại chậm chậm hướng lên trên, tới độ cao nhất định thì miệng kêu “tách”. Sau đó gã đưa tay trái lên thở phù một hơi.

Diệp Lưu Tây chẳng hiểu mô tê gì, hỏi: “Hắn làm trò gì vậy?”

Xương Đông trả lời: “Bung dù.”

Nghĩ kỹ lại thì động tác cũng giống đấy, Diệp Lưu Tây ngồi xuống trước mặt hắn, hỏi: “Bung dù làm gì? Trời đâu có mưa?”

Tên điên suỵt một cái, lại thần thần bí bí nói: “Cát rơi xuống, bị chôn hết rồi… không bung dù là bị chôn đấy.”

“Ai bị chôn?”

“Bát gia…”

Xương Đông ngay lập tức hiểu ra, anh nói: “Hắn đã quay lại chỗ quan tài kia!”

Diệp Lưu Tây cũng nghĩ tới, tim đập mạnh, cô cố hỏi hắn bằng giọng ôn hòa: “Chôn thế nào?”

Tên điên lấy ngón tay chỉ lên trời: “Cát rơi… thẳng xuống… ràoooo…”

Cái này là sao chứ…

Diệp Lưu Tây nhíu mày: “Còn quan tài đâu rồi?”

Tên điên cầm chiếc “ô” dịch ra một chút, híp mắt nhìn lên trời, rồi lại vội vàng che ô lên đầu, miệng lẩm nhẩm những câu không đầu không cuối “cát đổ”, “bung dù”…

Xương Đông đau đầu suy nghĩ nên thu xếp thế nào cho tên nấu ăn này. Không thể thả hắn đi lung tung, ngộ nhỡ lại lạc thì thêm phiền. Nhốt trong xe cũng không ổn, sợ hắn nghịch ngợm linh tinh.

Anh nói vừa Diệp Lưu Tây, cô chẳng nói chẳng rằng đi tới trước mặt tên nấu ăn, vung tay chém thẳng vào gáy hắn.

Tên nấu ăn rên cũng chẳng rên, cứ thế mềm oặt lăn ra đất.

Xương Đông chẳng cảm kích chút nào, nhìn cô: “Cứ như vậy? Cô có thấy quá thô bạo không?”

Diệp Lưu Tây khẽ liếc anh: “Không thì sao? Chẳng lẽ tôi phải dỗ hắn ngủ?”

Xương Đông khom người xốc thân thể mềm nhũn của gã điên lên vai.

“Tôi thấy cô là phụ nữ, nên ân cần nhẹ nhàng một chút.”

Anh xoay người định đi lên xe lại nghe Diệp Lưu Tây nói: “Từ từ”

Xương Đông dừng lại, người trên vai khoảng hơn một trăm mười ký, lực áp lên vai anh vốn nặng, dừng lại càng cảm thấy nặng hơn.

Anh rũ vai, xốc lại thân thể tên điên trên vai.

Diệp Lưu Tây làm bộ như nhặt thứ gì đó, dùng sức vỗ, sau đó đưa cho anh: “Ô của hắn rơi rồi.”

Xương Đông lạnh mặt, quay đầu bước đi. (=]])

Sau hai đêm phải cuộn tròn người ngủ trong xe, rốt cuộc bây giờ đã có thể nằm thẳng người, bên ngoài lại yên tĩnh, hoàn toàn không có tiếng gió gào thét. Vốn dĩ đêm nay nhất định có thể ngủ rất ngon nhưng Xương Đông cứ cảm thấy như mình đã bỏ qua một việc gì đó.

Diệp Lưu Tây nằm ở lều sát bên, nghe được anh trằn trọc bèn lên tiếng: “Vẫn đang nghĩ về đồi Bạch Long thứ 2 à?”

Lời này chợt nhắc nhở Xương Đông.

“Lưu Tây, cô có phát hiện hay không, nếu thật sự có đồi số 2 thì nó không nhận người sống.”

“Tên kia có lẽ không phải bị cái chết của Hôi Bát dọa phát điên, bởi sau đó hắn còn quay lại chỗ quan tài, có lẽ lúc đó hắn đã nhìn thấy chuyện gì đó, còn thấy những thứ kia lần lượt biến mất ngay trước mắt… Nhưng hắn không hề bị mang đi.”

Nói cách khác, người chết biến mất, người sống ở lại.

“Không nhận người sống” cách nói này thật sự dọa người, Diệp Lưu Tây thấy gai gai người: “Anh nghĩ thế nào?”

Xương Đông thấp giọng: “Vài tối liền chúng ta liên tục gặp sự lạ, những tối đó đều giống nhau ở một điểm: đó là đều có bão cát lớn.”

Sa mạc lưu truyền truyền thuyết: Đêm khuya, giữa trời bão cát mịt mùng, cơ duyên xảo hợp, người có thể nhìn thấy hồn ma của Ngọc Môn quan…

Lúc Hôi Bát mất mạng, tiếng ca từng đợt từng đợt giăng như sóng biển, giống như vô số cô hồn ngâm nga: “Ngọc Môn quan, Quỷ môn quan… xuất quan một bước huyết chảy cạn…”

Bà lão giặt quần áo ở Nhất Gia thôn từng nói: Ngọc Môn quan kia đã sớm thành tinh, đêm hôm vắng vẻ, cậu không được đi lại lung tung, kẻo lạc vào cái hang nào chẳng biết đâu… Ngọc Môn quan còn gọi là Âm quan đấy…

Diệp Lưu Tây nói: “ý anh là chúng ta gặp chuyện là đều là do cái tòa thành đã sớm bị phong hóa Ngọc Môn quan kia à?”

Xương Đông trả lời: “Ma trơi màu xanh, đội lạc đà trên màn trướng lều bạt, xúc tu cát kỳ quái, quan tài rối da, còn có bài ca kia nữa… Cô có biết tất cả những điều này đều có liên hệ với Ngọc Môn quan không?”

Diệp Lưu Tây không nói gì.

Qua thật lâu sau Xương Đông mới nghe tiếng cô thì thầm thật khẽ: “Vậy tôi… là người nội quan sao?”

Xương Đông trầm mặc.

Có lẽ vậy. Cô từng nói chính mình là người mua hàng, thu mua đủ thứ: Giày, quần áo, đĩa phim, poster minh tinh…

Mà mỗi lần sau khi đi vào sa mạc liền không nhớ được nữa.

Hết thảy về Ngọc Môn quan đều là truyền thuyết, nhưng những thứ hàng hóa cô thu gom đều là thật.

Vậy cô thu gom chúng vì ai?

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 29

29. Xương Đông không nói gì với Simon, trực tiếp quay về tìm Diệp Lưu Tây.

Cô quả nhiên vẫn dùng thái độ “tôi đây tiếp nhận được mọi chuyện” mà hỏi lại anh: “Là bão cát tác quái?”

Xương Đông cầm cái chai rỗng để đoán hướng gió từ trên xe xuống. Anh đặt trước mặt Diệp Lưu tây, sau đó dùng tay đẩy ngã, nói: “Gió to làm đổ chai thì là chuyện bình thường.”

Rồi anh nhặt chai lên, đặt ngay ngắn lại, sau đó dốc ngược chai lên: “Nhưng nếu gió lớn, thổi cái chai thành dạng này, thì cô sẽ nghĩ là có quỷ.”

Diệp Lưu Tây ừ một tiếng, lúc Xương Đông còn chưa nói hết câu cô thật sự đã nghĩ “có quỷ”.

“Thật ra đều là gió gây ra, có điều không giống như nhận thức của chúng ta, chúng ta luôn chủ quan nghĩ rằng gió hoạt động như cái chổi, quét tới quét lui. Khi gió lặng thì cây cối sẽ đều nghiêng qua một bên. Thế nhưng hai ngày nay ở đồi Bạch Long gió nổi rất bất thường… Trong cơn gió có gió cuốn, gió thổi theo luồng, còn cả những dòng khí hỗn loạn thoắt ẩn thoắt hiện. Hạt cát tự nó không thể di chuyển, chẳng qua bị gió thổi mà tụ lại thành dạng xúc tu, tựa như…”

Xương Đông chợt nhớ tới truyền thuyết về Ngọc Môn quan:

Có một tòa thành lớn tên Ngọc Môn quan, bị gió thổi mòn, trở thành cát bụi… Toàn bộ cát từ thành bị thổi bay lên trời, khi có bão cát, sẽ lần nữa tụ lại thành thành… Có người nói đêm bão cát mơ hồ nhìn thấy tòa thành cát vàng, thật ra chính là hồn ma của Ngọc Môn quan…

So với thứ “xúc tua” gặp được hai ngày nay, nếu cát vàng bị thổi lên trời muốn lần nữa tụ lại thành tòa thành thì nhất định phải có lực tác động từ nhiều hướng, như vậy mới có thể gắn kết đạt được cân bằng, tạo ra đường nét mái hiên cong, cổng tò vò vòng cung, và tường thành thẳng tắp. Không vậy thì hạt cát cũng chỉ bay tán loạn theo gió thôi.

Diệp Lưu Tây hỏi anh: “Tựa như cái gì?”

Xương Đông hồi phục tinh thần, đang định nói thì nghe tiếng xe từ xa truyền tới.

Anh theo bản năng liếc qua khu cắm trại.

Tất cả xe đều có mặt đầy đủ.

Sau đó cát bụi dấy lên, tiếng xe ngày càng rõ, quả nhiên có xe đang đến.

Mạnh Kim Cổ vui vẻ: “Ây, mấy ngày nay đồi Bạch Long náo nhiệt quá đê.”

Vừa dứt lời thì một chiếc Jeep Grand Cherokee tiến vào, người lái là một người đàn ông khoảng 40 tuổi, hắn thò nửa thân người ra, kích động vẫy tay, lớn giọng nói: “Ây dô… tìm được bạn đồng hành rồi.”

Đám Răng Sún nghe động tĩnh cũng đi ra, thấy có người tới trong lòng đều kêu hỏng bét, thi thể mấy người Hôi Bát còn chưa có thu thập.

Đường mập biết chút chuyện, trong lòng cũng hoang mang, chẳng rõ chiếc xe Jeep này lai lịch thế nào. Hắn nhìn qua Xương Đông thấy anh khẽ gật đầu, ý bảo chờ xem rồi nói sau.

Chỉ có Mạnh Kim Cổ vô tâm vô phế, cười lớn đón chào: “Xin chào, anh từ đâu đến vậy?”

“Đông Bắc.”

Người nọ mở miệng liền liến thoắng: “Chúng tôi tự đi, cả đoàn ba chiếc, dùng GPS chứ chẳng mời người dẫn đường… Vốn dĩ chẳng dám vào đồi Bạch Long đâu nhưng thấy vết bánh xe trên đường nên nghĩ thử đi theo xem sao, vậy nên mới đi vào đây… Cảm ơn người anh em nhớ, còn cắm cờ tiêu ven đường nữa, đúng là anh em tốt…”

Vết bánh xe? Cờ tiêu?

Nội tâm Xương Đông run lên, lại nhìn thấy Răng Sún đang lặng yên không tiếng động đi ra phía sau lều trại, vừa đi vừa ra hiệu cho mấy tay đàn em nhanh đuổi theo. Chắc là muốn đi xử lý mấy cái xác, không muốn những người mới đến này đi lang thang tìm thấy.

Không lâu sau, hai chiếc Jeep Grand Cherokee khác cũng tiến vào. Lều của đám Răng Sún chẳng có ai, Xương Đông thái độ lạnh nhạt, thế nên Mạnh Kim Cổ nghiễm nhiên trở thành nhà ngoại giao, mấy cô gái mới tới lôi kéo bắt chuyện với đám Kiều Mỹ Na, rôm rả bàn tán cách chăm sóc bảo dưỡng da ở hoàn cảnh khô hanh khắc nghiệt này.

Xương Đông thử GPS và điện thoại vệ tinh thấy đều đã trở lại bình thường, anh để Diệp Lưu Tây và Đường mập ở lại, tự mình lái xe ra ngoài.

Không cần đi xa liền thấy được cờ tiêu cuối cùng chính mình cắm bên đường, vẫn đang được cắm cố định ở mỗi gò đất, phần thân hơi cong.

Anh lại nhìn quanh, những vết bánh xe ngoằn ngoèo bị đè dưới đài đất hôm trước đều không thấy đâu nữa.

Lúc trở lại chỗ cắm trại, Răng Sún và đám tay chân đã quay về, đang thô bạo gấp rút nhổ trại. Lều lớn bạt nặng, lúc thu lại tạo ra đất bụi bay lan tới tận chỗ Mạnh Kim Cổ.

Đám người Đông Bắc vừa gia nhập, Kiều Mỹ Na cảm thấy bên mình đã có nhiều người, khí thế liền tăng vọt, cao giọng nói: “Này! Nhẹ tay nhẹ chân một tí được không? Biết điều một tí đi chứ?”

Đám Răng Sún làm như không nghe thấy, chỉ khàn cổ gọi nhau: “Mau lên! Nhanh lên nào!”

Xương Đông nhìn về phía Diệp Lưu Tây, cô lắc lắc đầu, tỏ vẻ chính mình cũng không hiểu chuyện thế nào.

Xương Đông liền xuống xe, sải bước tới chỗ Răng Sún. Răng Sún vờ như không thấy anh, mắt đỏ lên, càng gân cổ hét: “Nhanh tay lên. Đừng để ông nhiều lời.”

Xương Đông nắm lấy cánh tay hắn, kéo mạnh hắn qua một bên: “Có phải không tìm được thi thể mấy người Hôi Bát không?”

Răng Sún cứng người lại.

“Có phải không?”

Răng Sún giương mắt nhìn anh, liếm liếm đôi môi khô khốc. Gã dừng một lát rồi cười khổ: “Phải. Không tìm được. Ba người, cả ba người đều tìm không thấy. Ký hiệu tối qua làm cũng không, máu cũng không, quan tài cũng không, cái gò đất bị đào dở ra cũng không… tất cả đều không thấy.”

“Dù sao chúng ta cũng từng ăn chung một nồi, tôi khuyên anh một câu mau chạy khỏi nơi này đi. Nếu không đi, người tiếp theo bỏ mạng là chúng ta đấy.”

Gã đẩy Xương Đông ra, mặt hung hãn đanh lại: “Thu không hết cũng được! Mang mạng theo là được.”

Xương Đông bước lui vài bước nhìn khu lều mới đó còn đông người hừng hực khí thế giờ đã thành một mảnh hỗn độn; nhanh chóng chất đồ lên xe. Bốn chiếc xe, lúc đến đầy ních người, hiện tại nhân số giảm đi một nửa.

Xe chậm rãi chạy, Răng Sún ngồi xe đầu tiên, lúc gần ra khỏi chỗ cắm trại hắn hạ cửa xe, quay cổ ra rống thật to: “Lần này ông đây tốt bụng nhắc nhở mọi người nên chạy nhanh đi, đừng có nghĩ chỗ này là làng du lịch! Bằng không thì chết thế nào cũng không biết đâu!”

Nói xong gã vung tay, xe lao vút đi, không quay đầu lại.

Lời nói bất ngờ của gã khiến cả khu cắm trại lặng đi một lát, sau đó Mạnh Kim Cổ buồn bực quay sang nói với Simon: “Ông chủ, là tôi nhìn nhầm hay nhân số bên họ thiếu khá nhiều?”

Xương Đông tính toán trong lòng, sau đó nhanh chóng quay lại bên xe, bảo Diệp Lưu Tây lên xe, lại bảo Đường mập: “Lập tức thu dọn, theo tôi lái xe đi.”

Đường mập không do dự, chạy thẳng tới xe của mình.

Mắt thấy hai nhóm theo nhau trước sau nhổ trại rời đi, Mạnh Kim Cổ cũng phát hoảng. Mặc kệ trước giờ hai người không hợp nhau, hắn bám vào cửa xe Xương Đông hỏi: “Sao lại thế này? Hai ngày trước gió lớn bụi nhiều chả sao, giờ hiếm hoi gặp thời tiết tốt sao lại phải đi?”

Xương Đông nói: “Tên sún vừa nói rõ rồi đấy thôi, anh có gan thì cứ ở lại.”

Nói xong nhấn chân ga. Mạnh Kim Cổ thấy xe tăng tốc nên thu tay lại, ngơ ngác đứng một bên nhìn xe rời đi ngày càng xa.

Xương Đông thở phào nhẹ nhõm.

Diệp Lưu Tây kỳ quái hỏi: “Là sao?”

“Không thấy thi thể đám Hôi Bát, quan tài cũng không thấy. Nói cách khác không tìm thấy nơi chúng ta đến đêm qua.”

Diệp Lưu Tây hiểu ra: “Anh muốn những người kia rời khỏi nơi này? Nhưng liệu họ có đi không?”

“Sẽ đi. Mạnh Kim Cổ không muốn chịu trách nhiệm, quen kết nhóm làm việc, lại thích theo số đông, hai nhóm đột ngột bỏ đi rồi, anh ta sẽ đi thôi.”

Không rõ đám Răng Sún chạy đi đâu, Xương Đông sau khi ra khỏi đồi Bạch Long thì trực tiếp đi theo quốc lộ Hala, sau khi đi hết đoạn đường gồ ghề toàn hố to hố nhỏ thì đường dần bằng phẳng hơn.

Đường mập thở mạnh cũng không dám, mắt dán chết vào xe Xương Đông, sợ đi lạc. Mãi cho đến khi hắn phát hiện ven đường có cột mốc Đường tỉnh S235 mới như trút được gánh nặng.

Đến đường tỉnh rồi!

Đường mập kích động muốn khóc, con đường tỉnh tối màu chạy dài giữa sa mạc muối kiềm kéo dài hút mắt, tuy vẫn thấy được yardang đồi Bạch Long nhưng đã dần mờ. Hắn quả thật không tin nổi mình loanh quanh ở đó suốt hai ngày mà còn toàn mạng đi ra.

Mắt hắn hơi ẩm, phải dùng giấy lau, rồi lau cả nước mũi. Cuối cùng đã có cảm giác được sống lại lần nữa.

Gần giữa trưa Xương Đông dừng xe, Đường mập nghe giọng anh qua bộ đàm: “Muốn nhặt ngọc trong sa mạc không? Lần này không để cậu đi không công được.”

Rất nhiều người gọi tuyến Lop Nur là tuyến thám hiểm cùng truy tìm báu vật, nói truy tìm báu vật là thám hiểm tìm di tích cổ thành – đây chẳng qua là nói đùa, sự thật là đến sa mạc nhặt ngọc thạch.

Vài năm qua ngọc sa mạc tiêu thụ rất mạnh, không ít người chuyên môn lái xe vào sa mạc nhặt đá quý, ví dụ như bảo quang thạch, ngọc tơ vàng, đá opal… Trên mạng thống kê 16-17 tuyến đường có thể nhặt được ngọc. Còn có cả khẩu quyết truyền nhau như: “Từ thôn XX đi về hướng nam 17km, rẽ trái 3km có mã não, rẽ phải 2km có hóa thạch.”

Xương Đông đã nói không để hắn “đi không công” nghĩa là sẽ đưa hắn tới nơi tốt, Đường mập mừng như điên, liên tục gật đầu: “Nhặt chứ! Nhặt chứ!”

Hắn luống cuống tay chân, kiếm một chiếc túi rỗng đeo lên vai, nhảy xuống đường.

Xương Đông xuống xe.

Vòm trời xanh ngắt, mây trắng sà xuống rất thấp, màu nâu đen của sa mạc phía xa xa, hoàn toàn tịch mịch không một bóng người; khung cảnh giống hệt một bức tranh đánh mạnh vào thị giác.

Xương Đông dựa vào thân xe, chỉ vào Đường mập đang nhảy nhót phía xa: “Đường mập tham thật, tôi nói cậu ta có thể nhặt một hai viên, không kiếm được một vạn cũng được tám ngàn. Thế là cậu ta mang theo cái túi lớn như vậy.”

Diệp Lưu Tây ngồi trên mặt đất, tranh thủ giãn tay chân, ngồi cuộn trên xe thời gian dài nên cả người bí bách gò bó.

Xương Đông nhìn đến lớp băng gạc trắng ở cổ chân cô, hỏi: “Miệng vết thương sao rồi?”

“Vẫn đi được. Buổi sáng tôi vừa thay băng thấy không ra máu nữa, có điều miệng vết thương vẫn chưa khô.”

“Thế là bình thường, cứ tĩnh dưỡng đi.”

Diệp Lưu Tây ngẩng đầu nhìn anh: “Ra ngoài rồi, vậy tôi hỏi anh, anh có quay lại nữa không?”

Xương Đông mặt không đổi sắc, hỏi ngược lại: “Cô thì sao, có quay lại không?”

Diệp Lưu Tây cười: “Đương nhiên rồi, đừng quên tôi từng ngâm qua bài ca kia, còn mở được nắp quan tài. Nhưng tôi cảm giác đồi Bạch Long bất kể có phát sinh chuyện đáng sợ cỡ nào thì đều sẽ dẫn tôi về nhà cả. Còn anh thì… đến bóng dáng của Khổng Ương cũng không tìm được.”

Cô bỗng nghĩ tới cái gì, bèn sửa lại lời mình: “Mà cũng không đúng, anh mới chỉ tìm qua một khu vực nhỏ, nếu tiếp tục tìm có lẽ sẽ tìm được.”

Xương Đông lắc đầu: “Chưa chắc.”

Diệp Lưu Tây kỳ quái: “Vì sao?”

Xương Đông ngồi xuống bên cô, bóng râm do sườn xe tạo thành vừa vặn đổ lên thân trên hai người, phần chân phơi ra dưới ánh nắng. Hai người ngồi đó, một nửa trong bóng râm, một nửa phơi ngoài nắng; một nửa sáng, một nửa tối.

“Cho tới nay, Lop Nur lưu truyền rất nhiều chuyện kỳ bí từ xa xưa, nhưng tựu chung đều có kịch bản nhang nhác nhau: Ví như thần bí mất tích, ban đêm đang lái xe chợt phát hiện nhiều thêm một chiếc xe, rồi phát hiện thôn làng ở vị trí lạ lùng nhưng lần sau ghé qua lại không tìm thấy nữa… Trên mạng kể rất nhiều, cũng có người đưa ra các giả thuyết như nơi này có thế giới song song. Khi đó tôi còn không tin.”

“Giờ có tin không?”

Xương Đông cân nhắc xem nên nói thế nào cho ăn nhập.

“Cô có thấy, sau khi chúng ta tiến vào đồi Bạch Long, hai ngày bão cát lớn mất liên lạc với bên ngoài đã phát sinh rất nhiều việc kỳ lạ. Liệu có phải là vì khi đó chúng ta đã đi vào một đồi Bạch Long khác, tạm gọi nó là số 2 nhé.”

Anh dùng tay vẽ lên mặt đất một vòng tròn: “Nơi chúng ta cắm trại và phụ cận đó không phát sinh thay đổi gì, như vậy có thể coi đồi Bạch Long số 1 và số 2 dù tách biệt nhưng có tiếp xúc hoàn hảo với nhau.”

Nói tiếp xúc hoàn hảo cũng không chính xác, là tiếp xúc không chặt chẽ thì đúng hơn. Lần đầu tiên anh đi theo vết bánh xe lạ thì thấy vệt bánh xe của mình bị đứt đoạn ngoài nơi cắm trại khoảng 1km, có lẽ đó chính là nơi tiếp giáp.

“Khi chúng ta tiến vào đồi Bạch Long cũng đã trễ, liền sau đó bão cát nổi lên, dưới tình huống đó, chắc chắn tất cả mọi người và chỗ cắm trại thần không biết quỷ không hay đã bị đi qua đồi Bạch Long thứ hai.”

“Nhưng sáng nay thời tiết rất đẹp, không rõ vì sao chúng ta lại quay về đồi Bạch Long số 1. Vậy nên những chuyện phát sinh ở đồi số 2 như gò yardang bị đào bới, quan tài chứa con rối da, thi thể đám Hôi Bát và các vết máu… tất cả đều không thể tìm thấy.”

“Gò đất mà Khổng Ương bị khảm vào, nếu có tồn tại thì chắc chắn cũng là ở đồi số 2 quỷ dị kia, nhưng tôi không thể nghĩ ra làm cách nào thì đồi số 2 mới xuất hiện.”

Diệp Lưu Tây trầm ngâm một lát: “Anh hơi chủ quan rồi, chuyện quỷ dị không phải chỉ có đồi Bạch Long.”

“Là sao?”

“Anh quá tập trung vào đồi Bạch Long mà quên mất mấy chuyện lạ kỳ không phải tới đồi Bạch Long mới xuất hiện. Anh không nhớ lúc chúng ta ở nơi cắm trại ban đầu của đám Hôi Bát không? Lúc đó xuất hiện ma trơi và con rối bóng trên màn trướng lều, khi ấy khoảng cách của chúng ta đến đồi Bạch Long còn rất xa đấy.”

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 28

28. Đường mập cũng không nói được rõ cảm giác của mình nhưng chỉ nghĩ mình biết những chuyện mà hai người này không biết là hắn liền cảm thấy rất thành tựu.

Không còn chuyện gì khác nên hắn định quay về lều lớn, Xương Đông nói: “Còn quay về đấy làm gì? Cậu tốt nhất là cứ tránh xa đám người bọn Răng Sún kia một chút.”

Đây là câu mà Đường mập luôn ước ao nghe thấy, có điều Xương Đông lại chỉ nói “tránh xa đám người kia” chứ chưa nói rõ “đi cùng chúng tôi”.

Hắn tất nhiên có thể thuận thế mà bám chặt lấy Xương Đông, nhưng vì tính kế lâu dài, để chứng minh mình có giá trị nên hắn đành phải chấp nhận, nói:

“Không sao đâu anh, nhỡ bọn chúng nảy ra cái ý gì thì có em ở đấy rồi, cũng dễ hỏi thăm tin tức này nọ.”

Sau khi Đường mập xuống xe, Xương Đông hỏi Diệp Lưu Tây: “Cô có thấy hai ngày nay Đường mập là lạ không?”

Diệp Lưu Tây nằm cuộn tròn ở ghế sau, dùng túi ngủ đắp trên người – cô không thích chui vào túi ngủ, cảm thấy nằm như vậy giống như thân tằm bị kén vây kín, bó tay bó chân; họa nhỡ có gì xảy ra thì không tiện phản ứng lại.

“Ai mà chả lạ. Anh cũng lạ. Còn cấm cậu ta không được lạ nữa?

Xương Đông bật cười, tiện tay tắt đèn đi.

Ghế trước so với ghế sau không rộng rãi bằng, anh cao lớn, chân lại dài, lúc nằm phải cuộn tròn người lại, tư thế cũng không thoải mái. Không còn ánh đèn, tất cả chìm trong bóng tối, rất nhiều sự việc như đèn kéo quân cứ thế nối tiếp hiện lên trong đầu: con rối da ăn mặc quái dị, Hôi Bát máu chảy thành sông, còn cả câu nói “khiêng xác đi đi” của Diệp Lưu Tây.

“Lưu Tây?”

Diệp Lưu Tây ngẩn ra một chút sau đó mới nói: “Chúng ta thân quen đến thế cơ à?”

Xương Đông đáp: “Gọi Diệp Lưu Tây, mỗi lần đều phải nói những ba chữ, dài quá.”

Diệp Lưu Tây thế nhưng cảm thấy lý do này cũng không gượng ép, giống như cái tên “Xương Đông” so “Mạnh Kim Cổ” khi gọi cũng tiện hơn.

“Chuyện gì?”

“Có chuyện này tôi muốn nói cô nghe thử… Tôi cảm thấy cô không giống như người sinh trưởng trong hoàn cảnh xã hội bình thường.”

Diệp Lưu Tây xoay người hướng về phía anh.

Trong xe rất tĩnh, chỉ nghe nhịp thở của hai người – một trầm ổn, một dịu nhẹ – yên lặng hòa vào nhau rồi lẳng lặng tan biến.

“Tôi từ nhỏ đến lớn gặp không biết bao nhiêu người khác giới, tính cách thì mỗi người một kiểu, có người nho nhã nhẹ nhàng, có người hào phóng mạnh mẽ, người dữ dằn cũng có, thậm chí có người đánh ông xã khóc hu hu… Nhưng bất kể là ai, dù tính cách có đặc biệt đến đâu nhưng hành vi của họ đều tương tự nằm trong khuôn khổ nhất định, không hề có chuyện khác đi.”

“Ví như lúc ở Na Kỳ trấn, để ra tay trừng trị khách làng chơi, chuyện lột trần đối phương mặc hắn chịu lạnh thì bạn bè tôi rất nhiều người có thể làm được, thậm chí họ còn có thể động tay động chân đấm đá nữa. Thế nhưng sẽ không có ai mở toang cửa sổ rồi bỏ đi như cô, vì hành động này thực sự có thể khiến tên kia chết cóng. Pháp luật chính là khuôn khổ chung. Nhưng cô không, hoặc cũng có thể cô biết rõ nhưng chẳng thèm quan tâm.”

“Cô có thói quen dùng vũ lực giải quyết vấn đề. Chuyện ở Đôn Hoàng, tôi đồng ý trả công là cô lập tức đánh nhau với người ta. Hôi Bát giấu diếm chân tướng, cô nói luôn ‘đánh bao giờ khai ra thì thôi’… những điều này không giống cách xử sự thông thường. Cô có nhớ lúc Kiều Mỹ Na và Răng Sún cãi nhau không? Lúc đầu là mắng chửi, sau đó muốn báo nguy, tôi chẳng dám nói đấy là quy trình chuẩn, song chí ít cũng bình thường.”

“Xã hội hiện đại có rất nhiều cách giải quyết vấn đề. Đánh nhau là cách trực tiếp nhất nhưng hậu họa khôn lường. Thế nhưng đối với cô đánh nhau không phải lựa chọn mà là phản ứng đầu tiên.”

Diệp Lưu Tây lẳng lặng trong bóng tối, lắng nghe từng lời anh nói.

“Rồi đêm nay nữa, Hôi Bát bất ngờ bỏ mạng, mọi người đều hốt hoảng choáng váng, chỉ có cô cứ như không nói ‘khiêng xác đi đi’. Người to gan lớn mật đến mấy nhưng cũng sẽ không thờ ơ đối với người vừa qua đời như thế.”

Người lớn lên trong xã hội bình thường chắc chắn không có tính cách như cô, song cũng không thể nói cô bị tách biệt hoàn toàn với xã hội.

Xương Đông dần thiếp đi, ngay trong khoảnh khắc tiến vào giấc ngủ trong đầu lại quanh quẩn bài ca xướng.

“Xuất quan một bước huyết chảy cạn… Đâu màng ta lệ lã chã nhập quan…”

Rốt cuộc là muốn xuất quan hay nhập quan đây?

Sáng sớm anh đột nhiên tỉnh dậy.

Ngoài cửa sổ xe rất yên bình, không có tiếng gió, mặt trời dần dần lên cao. Hiếm hoi lắm mới có một ngày thời tiết tốt như vậy.

Diệp Lưu Tây nghe thấy tiếng bút trên giấy sột soạt.

Cô khó khăn mở mắt ra, cố chống tay ngồi dậy. Chỉ thấy Xương Đông đang cúi đầu, dùng bút vẽ lên sổ.

Diệp Lưu Tây lại nằm xuống, không kiên nhẫn hỏi: “Anh không mệt à? Sáng sớm ra đã vẽ cái gì?”

Nhìn cái tư thế anh ngồi cô cứ có cảm giác anh đang khắc rối bóng hoặc làm cái gì đó liên quan đến rối bóng.

Xương Đông đưa quyển sổ cho cô.

Diệp Lưu Tây thở dài: biết thế đã chả nói, ít ra còn được ngủ thêm một lúc.

Cô miễn cưỡng cầm cuốn sổ, chỉ mở một mắt xem tranh: “Đây là cái gì?”

Nhìn thoáng qua thấy thứ anh vẽ một cái bản đồ lãnh thổ đơn giản, vài nét bút quanh co ngoằn ngoèo là đường ranh giới, phía đông viết “Tây Hán”, đường khúc khuỷu này là sông Hoàng Hà, vòng tròn đồng tâm thể hiện Trường An – chính là Tây An hiện tại. Phía tây viết “Tây vực”, ở biên giới, đứng sừng sững một tòa quan thành.

Diệp Lưu Tây lẩm bẩm: “Đi qua di chỉ Ngọc Môn quan rồi còn gì, chỉ có một cái đài đất vàng bé tí, anh vẽ cẩn thận thế này làm quái gì.”

Xương Đông cúi người tiến lại gần, vẽ một mũi tên lên bản đồ, từ chiều “Tây Hán” sang phía “Tây vực”, nói: “Đây là xuất quan.”

Đúng vậy.

Anh lại vẽ thêm một mũi tên theo chiều ngược lại, nói: “Đây là nhập quan.”

Diệp Lưu Tây nheo mắt nhìn anh: “Có vấn đề gì sao?”

“Chúng ta đều nghĩ hơi chủ quan, chúng ta sinh hoạt tại nội địa, đương nhiên cảm thấy xuất quan là đi ra ngoài, nhập quan là hướng vào trong. Song, nếu có một nhóm người bọn họ lấy nơi quan ngoại là nơi trú ngụ, như vậy đối với bọn họ xuất quan và nhập quan sẽ ngược lại so với chúng ta.”

Diệp Lưu Tây ngẫm nghĩ một hồi, trong lòng bỗng động.

Cô ngồi dậy, nhìn thật kỹ bản đồ.

Xương Đông nói: “Nếu nói thế thì những lời ca kia sẽ không mâu thuẫn, cũng phù hợp với bức tranh trên quan tài.”

Lời ca của đám người kia kể lại câu chuyện xưa. Bọn họ không biết do nguyên nhân gì mà bị xiềng và đuổi khỏi Ngọc Môn quan, không thể quay lại phía Đông – nơi quê nhà.

Xuất quan một bước huyết chảy cạn: Ta không bao giờ có thể xuất quan trở về đại hán, quay về sẽ mất mạng.

Đâu màng ta lệ lã chã nhập quan: Ta không phải người nơi này, ta không muốn nhập quan, nhưng hoàng đế chỉ lo chính mình phong lưu khoái hoạt, mặc kệ ta lệ chảy thành hàng.

Nếu diễn giải như vậy thì Ngọc Môn quan chính là nơi lao ngục.

Song Đường mập đã nói, chuyện lưu đày tội nhân sẽ không lưu đày ra khỏi biên giới. Hơn nữa thời kỳ Hán Vũ Đế trị quốc, lãnh thổ quốc gia nào có nhỏ, ông ta cần gì xây nhà ngục bên ngoài Ngọc Môn quan.

Hôi Bát qua đời, Răng Sún tiếp quản mọi chuyện. Phong cách hành sự hoàn toàn khác biệt; mặt trời lên rõ cao cũng chưa thấy bếp nổi lửa.

Bên Mạnh Kim Cổ thì đang vô cùng vui mừng: Thời tiết hiện tại quá tốt, ánh sáng thế này sẽ ra ảnh rất đẹp.

Simon hôm nay muốn chụp chủ đề Lâu Lan thịnh thế. Hắn bắt Mạnh Kim Cổ qua hỏi kinh nghiệm Xương Đông: “Không phải cậu nói người bằng hữu kia rất hiểu biết vùng đồi Bạch Long à? Qua đó hỏi anh ta xem nơi nào cảnh quan đẹp nhất, chúng ta tới đó chụp ngoại cảnh.”

Mạnh Kim Cổ trong lòng không tình nguyện nhưng không từ chối được, miễn cưỡng đi tới trước mặt Xương Đông, nhưng chưa kịp mở miệng thì phía bên kia chỗ cắm trại bỗng có người tự dưng phát hỏa.

Xương Đông cảm thấy kỳ quái, nhưng chuyện này vừa vặn cho Mạnh Kim Cổ có lý do mở miệng: “Lão Tiền, nhiếp ảnh gia đấy. Tính khí có chút nóng nảy, hơi tí là quay ra mắng trợ lý, hắt sáng không tốt cũng mắng, chỉnh máy chưa ổn cũng mắng. Nghệ thuật gia đều vậy, khó hầu hạ.”

Nhưng hôm nay chuyện khó hầu hạ hình như lên level mới, liên tục nổi lên thanh âm loảng xoảng.

Xương Đông nói: “Đi qua xem sao.”

Anh biết Mạnh Kim Cổ chỉ là chân chạy vặt, người quyết định sau cùng là Simon kia; nhân tiện qua đó thì khuyên họ luôn rằng nơi này không an toàn, không thích hợp chụp ngoại cảnh.

Đi qua bên đó thì thấy Simon đang liều mạng giữ chặt lão Tiền, người đang giằng co gây gổ với lão thế nhưng chính là Kiều Mỹ Na. Cô giang cánh tay bảo vệ trợ lý chụp ảnh phía sau. Người trợ lý này còn trẻ, khoảng hơn 20, vóc người không cao, bộ dạng trung thực, vẻ mặt khổ sở.

Một người mẫu khác cùng thợ trang điểm khó xử đứng một bên. Chuyện này không giống như cãi nhau với Răng Sún, đều là nhà mình cả, không biết bênh ai cho phải.

Kiều Mỹ Na không khách khí nói: “Trách thì trách tôi, đừng có trách Tiểu Phùng. Là tôi bảo cậu ấy làm.”

Lão Tiền rống ầm lên: “Cô thì biết cái khỉ gì! Chân thì dài não thì rỗng, cô có biết đống máy móc kia giá bao nhiêu tiền không?”

Xương Đông thấy lão Tiền bộ dạng tráng kiện khỏe mạnh lại đang cãi nhau với một cô gái như Kiều Mỹ Na liền cảm thấy buồn cười, quay ra nói với Simon: “Không cần giữ, anh có buông tay thì anh ta cũng chẳng dám đánh người đâu.”

Lại nhìn Kiều Mỹ Na hỏi: “Có chuyện gì?”

Kiều Mỹ Na vành mắt đỏ ửng.

Hôm trước cô cãi nhau với Răng Sún, tuy lúc đó Diệp Lưu Tây chỉ rõ thiệt hơn nên cô buộc phải ngậm miệng, song trong lòng vẫn uất ức khó chịu. Biết lão Tiền tính khí không tốt nên tối qua trước khi ngủ cô tìm Tiểu Phùng, hỏi cậu có thiết bị nào chụp hình ban đêm không. Ngộ nhỡ tên Răng Sún lại muốn giở trò thì còn chụp được chứng cớ. Bây giờ tuy không trị được hắn nhưng sau khi ra khỏi đồi Bạch Long thì vẫn chưa muộn.

Tiểu Phùng lần này được công ty sắp xếp làm trợ lý cho lão Tiền, có nhiều cơ hội mở rương thiết bị của lão, vì muốn thể hiện với người đẹp nên cậu chàng đồng ý.

Lục lọi một hồi không thấy thiết bị chụp ban đêm, song cậu ta lại tìm thấy một cái máy quay phim đời mới kiểu dáng lạ mắt, Tiểu Phùng chưa từng sử dụng thứ này, trong lòng tò mò, động tay vài cái rồi đặt lại.

Tưởng rằng đây chỉ là việc nhỏ, ai dè buổi sáng lão Tiền khi kiểm tra thiết bị phát hiện ra, lập tức phát hỏa.

Có Xương Đông là người ngoài, lửa giận của lão Tiền áp chế đi không ít: “Nếu là máy bình thường thì tôi cũng không tính toán làm gì, tôi cũng chẳng nhỏ mọn đến thế. Nhưng đây là máy quay phim siêu tốc, giá trên trời, có thể ghi hình cả viên đạn xuyên vào tường, hiểu không? Tôi mang theo để chụp ảnh bìa đặc biệt, cậu ta đem ra quay hạt cát. Cả trời bão cát như vậy, máy ảnh hỏng thì làm sao? Cát chui vào máy thì biết làm sao?”

Tiểu Phùng thiếu điều bật khóc: “Tiền lão sư, thực lòng xin lỗi, em chỉ cầm lên thử rồi tắt ngay đi, em không hề quay chụp cái gì cả… Chỉ khoảng vài giây thôi mà.”

Lão Tiền cười lạnh: “Đó là bởi cậu không biết cái gì là máy quay phim siêu tốc, chưa đến một giây có thể chuyển thành video clip HD dài vài phút đấy.”

Xương Đông giật mình: “Tiền lão sư, một giây mà chuyển được thành video dài như vậy sao?”

Lão Tiền thấy anh vừa mới khinh thường chính mình, hiện tại thái độ lại thay đổi, trong lòng bèn có vài phần tự đắc: “Nếu không thì sao gọi là siêu tốc được, nói trắng ra là lấy tốc độ đổi thời gian. Một giây có thể cậu không phát hiện ra điều gì nhưng máy quay đã ghi lại vài ngàn tấm ảnh, xuất ra sẽ thành một video dài. Chỉ cần lọt vào ống kính thì không sót một tí gì.”

“Tôi có thể xem qua được không?”

Lão Tiền sửng sốt: “Xem máy quay á?”

“Không phải, là những thứ Tiểu Phùng quay ấy. Anh có thể chuyển thành video chuẩn HD cho tôi xem qua được không?”

Chuyển đổi thành video cũng không phức tạp, lão Tiền có đủ thiết bị đồ nghề, tuy nhiên xuất ra những thứ Tiểu Phùng quay lại khiến hắn cảm thấy quá tổn hại tới uy danh của máy quay phim siêu tốc.

Lúc quay màn hình máy tính cho Xương Đông nhìn, lão Tiền không nhịn nổi lải nhải: “Cậu ta quay tào lao, buổi đêm ánh sáng lại không tốt, cậu nhìn đi, đen sì sì. Nếu kỹ thuật tốt ánh sáng đẹp, cậu thậm chí có thể ghi lại hạt cát bay trong không khí…”

Video này đúng là đen sì, Xương Đông chỉ thấy những vạt màu sáng tối loang lổ. Vạt màu tối từ hai bên dần lan đến chính giữa, hợp thành mảng tối thui rồi lại tản ra hai bên. Cuối cùng cả màn hình đen ngòm.

Toàn bộ video dài 3 phút, lúc đầu cả đám Mạnh Kim Cổ đều đến xem, nhưng liếc qua vài lần thì bỏ đi hết. Có gì đâu, toàn một mảng đen sì, chẳng hiểu sao Xương Đông có thể nhàm chán ngồi nhìn chằm chằm từ đầu tới cuối.

Thế nhưng Xương Đông trong lòng đang lạnh run.

Nếu nói hết thảy đều là phát sinh trong vài giây, vậy cũng dễ giải thích rồi:

Từ chuyện Đường mập đang nằm trên mặt đất, đột nhiên vô duyên vô cớ bị túm lôi đi bay ra xa hơn 10 mét; rồi cửa xe Kiều Mỹ Na tự nhiên mở ra, lại còn lưỡi xẻng xé gió lao tới chém rời đầu Hôi Bát…

Khi anh và Diệp Lưu Tây nói luôn gọi đó là “thứ đó” hoặc “thứ kia”, nghĩ nó như bàn tay vô hình lại hoạt động tự nhiên.

Không lẽ bàn tay vô hình này lại chính là gió và cát nơi đồi Bạch Long này?

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 27

27. Răng Sún hoảng sợ ngã bệt xuống, dùng cả tay cả chân mà lùi ra. Một cơn gió mạnh thốc qua, lúc này thi thể Hôi Bát rốt cuộc cũng đổ xuống.

Sau một thoáng yên lặng, cả đám người lúc này hoàn toàn rối loạn. Có tên run như cầy sấy, có tên lại như phát điên bán sống bán chết lao ra ngoài. Răng Sún lúc này mới có phản ứng lại, gào lên: “Đừng chạy, quay lại ngay. Mọi người phải ở cạnh nhau.”

Gã gào rát họng nhưng vẫn có hai tên cắm đầu chạy mất hút.

Xương Đông lạnh cả người. Đây là lần đầu tiên anh tận mắt nhìn thấy một người đổ máu mất mạng ngay trước mắt mình. Chuyện đoàn Sơn trà năm đó tuy thê thảm nhưng đều bởi thiên tai, anh lại mất ý thức, cũng không thấy cảnh đầm đìa máu tươi như vậy.

Anh thấy hơi buồn nôn, theo bản năng lùi lại hai bước. Diệp Lưu Tây quay sang Răng Sún nói: “Cậu, cả cậu nữa, khiêng xác đi đi.”

Răng Sún sửng sốt vâng dạ, cứ thế làm theo.

Diệp Lưu Tây mượn đèn pin của Xương Đông đi tới xem xét chiếc xẻng vừa bay tới. Bởi sử dụng thường xuyên nên lưỡi xẻng hình trăng non được mài sắc lẻm đến mức phát sáng được, nghĩ cũng phải, ngay cả đất nhiễm phèn cứng vậy cũng chém vào được thì muốn chém đầu người cũng chẳng khó khăn gì, chỉ một tích tắc ấy là đủ.

Nhưng kỳ quái là xẻng dù sao cũng không phải phi đao, lại nói góc độ cúi người của Hôi Bát, muốn từ cách xa vài thước ném xẻng bay tới, lại chính xác cắt ngang yết hầu… chuyện này ai mới có thể làm nổi?

Chẳng lẽ là thứ đêm trước túm lấy Đường mập? Dường như nó không muốn người ta mở quan tài ra. Hiện tại nó trốn ở góc nào, sau khi đắc thủ đã chuồn đi mất hay vẫn rình rập chờ cơ hội ra tay?

Diệp Lưu Tây đứng lên, nhất thời hơi sợ hãi. Mãi cho tới khi Xương Đông gọi cô qua xem bức họa trên mặt quan tài.

Bức ảnh Đường mập đưa cho anh xem chỉ là một phần nhỏ. Bức tranh này hoàn chỉnh hơn, vẽ một đoàn người rất dài đang đi trên đường. Đa số người đều bị gông xiềng, binh lính ngồi trên lưng ngựa hung hãn vung roi da, dường như thúc giục đội ngũ đi nhanh hơn một chút.

Tất cả đều hướng về một cánh cổng cao lớn đóng kín.

Đây là Ngọc Môn quan sao?

Sự chú ý của Xương Đông cũng không hoàn toàn đặt lên bức tranh. Anh không kiềm được mà hỏi Diệp Lưu Tây: “Cô đối với chuyện chết người này không có phản ứng gì sao?”

“Để ý thì có lợi gì, hắn chết thì cũng chết rồi.”

Xương Đông cảm thấy không hợp lý: “Tôi nói không phải chứ… nhìn phản ứng của cô thì trước kia hẳn là gặp qua người chết không chỉ một lần đâu.”

Có khả năng. Nhưng trước mắt cô quan tâm bức tranh trên quan tài này hơn: “Tranh này… là vẽ Ngọc Môn quan sao?”

Xương Đông đáp: “Khả năng cao là vậy, cái bài ca vừa rồi có nhắc đến ‘kim ốc tàng kiều’ – đây là điển cố về Hán Vũ Đế. Hơn nữa Ngọc Môn quan cũng là do Hán Vũ Đế mở ra thông tới Tây vực vào thời điểm thiết lập Hà Tây tứ quận. Đường mập có nói tranh này vẽ theo phong cách thời Hán. Tôi nghĩ đây là vẽ lại cảnh lưu đày tội nhân ở triều Hán.”

Cụ thể thế nào thì Xương Đông cũng không nói thêm được: “Nên đi hỏi Đường mập, hắn buôn đồ cổ, đối với điển tích lịch sử đều thuộc làu.”

Diệp Lưu Tây đưa ngón tay gõ lên mặt quan tài. Chất gỗ khá dày, không như vỏ dưa – gõ vào là biết ngon hay dở.

Cô trầm ngâm: “Bài hát kia tôi từng ngâm qua. Cái rương này chắc là tôi mở được.”

Xương Đông theo bản năng liếc qua thi thể Hôi Bát, hiện tại đã nằm chung với hai cỗ thi thể khác. Mới trước đó thôi còn phân kẻ đứng đầu kẻ là tay sai phía dưới, hiện tại thì đều nằm đó như nhau cả.

Diệp Lưu Tây nhìn ra tâm tư của anh, trấn tĩnh nói: “Không sao đâu. Tôi đây không bị treo cổ chết vậy đến lúc có chết thật thì cũng phải chết một cách thật đặc biệt. Cái kiểu bị xẻng cắt đứt đầu này tôi không nhận đâu.”

Cô đứng lên, một bàn tay đặt trên cái quan tài.

Gió nổi lớn, tạo cảm giác con bọ cạp nơi khóe mắt cô sinh động như thật. Tim Xương Đông đập mạnh, trực giác cảm thấy cô sẽ không gặp chuyện gì, nhưng đồng thời lại lo lắng sẽ xảy ra chuyện gì đó ngoài ý muốn.

Diệp Lưu Tây lại chẳng thèm để ý: “Xương Đông, anh đoán xem, trong quan tài là vàng bạc tài bảo hay thi thể Khổng Ương? Hay lại là thi thể của một ‘tôi’ khác?… Tôi là tôi thích trường hợp cuối đấy. Như vậy sẽ kích thích lắm.”

Cô hơi dùng sức, một tay xốc nắp quan tài lên.

Vừa đập vào mắt, trong đầu cô liền nảy ra một ý nghĩ: Tốt, quả nhiên bà đây mở được quan tài.

Ý nghĩ thứ hai là: Hôi Bát này bỏ mạng cũng thật uổng.

Xương Đông cũng không nghĩ tới trong quan tài lại là mấy con rối da mặc đủ mũ mạo.

Gọi là con rối da cũng không đúng lắm, vì để tiện điều khiển mà con rối thông thường cũng không lớn, chỉ khoảng 30cm. Con rối da lớn nhất anh từng thấy chính là búp bê da trâu ở Thanh Hải, song kích cỡ cũng không tới một thước.

Còn con rối trước mắt cao ngang người, khuôn mặt điêu khắc theo phong cách phía đông Thiểm Tây, gương mặt mỗi con một kiểu, thân thể và tứ chi đơn giản đến thô ráp, chỉ có hình dạng đại khái. Các đốt ngón tay được khâu nối, có thể lắc lư hoạt động, có điều phía sau chẳng có dây móc, cũng chẳng có thanh điều khiển.

Xương Đông lục xem bên dưới, tổng cộng có chín con rối, đều là nam nhân mặc bào sam trên đầu hoặc đội mũ hoặc quấn khăn, chân đeo ủng. Có điều vì thân thể chúng chỉ là mảnh da mỏng manh trong khi quần áo giày nón có cấu tạo bình thường nên mặc vào nhìn khá quái dị.

Diệp Lưu Tây nhíu mày: “Đây là cái quái gì? Mộ chôn quần áo di vật à?”

Xương Đông lắc đầu: “Chưa từng nghe qua mộ chôn quần áo di vật còn cả con rối da, còn có tới chín con. Chưa kể cái này đâu có giống quan tài.”

Ngoại trừ hình dáng và kích thước giống quan tài thì anh thấy thứ này càng giống rương chứa đồ chiếu rối bóng.

… âm thanh ngâm nga dần dần cũng ngừng lại. Răng Sún đánh bạo nhìn vào quan tài một chút: bỏ công bỏ sức, đổ máu chết người chẳng lẽ nhìn một cái cũng không được. Có điều nhìn xong gã lại càng thất vọng.

Gã ngập ngừng nói: “Chuyện này… chúng ta hay là quay về đi? Ngộ nhỡ lại…”

Lời này quả thực nhắc nhở Xương Đông. Quan tài nặng như vậy không dễ chuyển đi, mà cũng chẳng ai thừa hơi đem nhét vào chỗ cũ, hơn nữa mấy thứ con rối da quỷ dị mang quần áo này… anh cảm giác không muốn động vào. Anh nhờ Diệp Lưu Tây chiếu sáng, chính mình cầm di động ra chụp lại tất cả.

Chụp xong, Xương Đông khép quan tài lại.

Răng Sún thở phào nhẹ nhõm, quát lên với mấy tên còn lại: “Còn không đi? Ở lại chờ chết à?”

Mấy tên kia sớm đã sợ hồn xiêu phách lạc, run rẩy chạy đi như có người đuổi. Xương Đông vội lớn tiếng gọi: “Đứng lại đã.”

Anh chỉ vào ba cỗ thi thể: “Thi thể này các cậu cứ để thế à?”

Răng Sún cứng người, nhìn qua sắc mặt đám còn lại, cảm thấy nếu nói không cẩn thận thì khó mà khiến chúng phục tùng: “Không phải bọn em mặc kệ nhưng hiện tại không đủ người. Nửa đêm rồi, ai dám cõng xác đem về chứ. Lại còn chẳng biết những người lưu lại lều ra sao. Dù sao cũng nên quay về xem xét bàn bạc một chút, sáng mai quay lại thu xếp vậy.”

Lập tức có kẻ hưởng ứng: “Đúng, đúng, để sáng mai chạy xe qua thu xếp.”

“Đi nhanh thôi, nơi này kỳ quái tà ma bỏ mẹ.”

Xương Đông cười lạnh: “Vậy những người kia thì sao? Còn hai người chạy đi mất, các cậu tính thế nào?”

“Đợi trời sáng rồi đi tìm. Đồi Bạch Long như mê cung, trời đất tối như mực, cũng chẳng ai thuộc đường, tôi cũng chẳng thể ép họ được.”

Xương Đông đi tới bên cạnh Răng Sún, đặt tay lên vai hắn, ẩn ý nói : “Hy vọng cậu nói được làm được.”

Răng Sún vùng ra khỏi tay anh, hơi rít qua kẽ răng: “Đi thôi.”

Xương Đông lạnh mắt nhìn chúng rời đi, Diệp Lưu Tây cũng tiến lại: “Anh tốt bụng đến vậy à, muốn quản cả người chết lần người chạy. Người ta xưng anh em huynh đệ với nhau còn chẳng làm.”

Xương Đông trả lời: “Nói vài câu thôi, chẳng tốn bao nhiêu sức lực.”

Anh quay đầu nhìn tới ba cỗ thi thể, sau đó nhặt mấy tấm bao bố lên che mặt họ lại.

Trước khi bức ảnh Khổng Ương xuất hiện ở chỗ Diệp Lưu Tây, anh đã luôn cho rằng năm đó vụ Sơn trà đen là do thiên tai; thi thể Khổng Ương và các đội viên khác bị cát vàng vùi lấp, và biết đâu một ngày nào đó bão cát sẽ lại để lộ ra, phơi thân nơi hoang dã.

Anh hi vọng khi đó nếu có người đi qua tình cờ trông thấy, mặc dù có thể không nhặt xác vì phiền toái nhưng ít nhất cũng sẽ giữ lại cho người chết một chút tôn nghiêm – giống như anh đang làm hiện tại.

Nơi cắm trại vẫn yên ổn, không phát sinh chuyện gì. Đám Răng Sún quay về trước, cũng chẳng nói ngay chuyện Hôi Bát gặp nạn mà chỉ nói công việc quá nhiều, phải làm xuyên đêm. Bọn chúng về trước nghỉ ngơi, sáng mai lại đi thay ca.

Xương Đông gọi Đường mập ra.

Đường mập trong lòng cảm thấy chuyện không đúng lắm nên thấp giọng hỏi: “Đông ca, xảy ra chuyện gì rồi đúng không anh?”

Xương Đông liếc nhìn hắn, hỏi: “Sao cậu lại hỏi thế?”

“Răng Sún đưa mấy tên kia về, tình trạng hệt như em đêm trước vậy, ánh mắt dại hết ra, còn run lẩy bầy nữa.”

Xương Đông nói: “Đúng là xảy ra chuyện, những người không quay về chết một nửa, một nửa mất tích.”

Đường mập cả người lạnh ngắt, đứng đơ ra. Xương Đông cũng không chờ hắn, một lát sau Đường mập mới chầm chậm chạy theo, lên sau xe ngồi vào chỗ mới phát hiện chân mình vẫn luôn run rẩy.

Diệp Lưu Tây lướt xem ảnh trong điện thoại, thấy Đường mập tới liền đưa di động cho hắn: “Cậu nhìn qua thử xem có manh mối gì không?”

Đường mập đáp lời, tự trấn định lại xem xét bức ảnh đầu tiên: “Cái này là phong cách vẽ thời Hán, hay gặp trong các ngôi mộ, có liên hệ rất lớn tới việc cúng tế.”

Hắn lướt qua vài tấm, nhìn tới con rối da.

Xương Đông hỏi hắn: “Y phục này cũng là Hán triều?”

Đường mập xem xé tỉ mỉ rồi khẳng định chắc nịch: “Không, là Đường triều.”

Diệp Lưu Tây kỳ quái: “Chờ đã, tôi điểm lại đã: ý cậu là tôi là người hiện đại ở vùng gò đất yardang phát hiện bức họa đời Hán có phong cách vẽ trên quan tài, bên trong là con rối da mặc quần áo triều Đường?”

Đường mập nóng lòng thể hiện trước mặt cô, vội khẳng định: “Tây tỷ, em không nhầm đâu. Em là ai, là Đường mập đến từ Tây An đấy. Chị xem đi, áo choàng này này: tay áo tròn hẹp, dài vừa ngang đầu gối, đây chính là chịu ảnh hưởng từ Hồ phục. Nhìn này, người ta để cho nó mặc thành cổ lật – người triều Đường hay chạy theo mốt, thường mặc như vậy. Còn đây là mũ chóp, đây là quả khăn vấn đầu… Về triều đại chắc chắn không sai được.”

 Diệp Lưu Tây nhìn về Xương Đông: “Tôi cứ tưởng bài ca xướng kia là điển cố triều Hán, qua nửa ngày lại thành triều Đường à?”

Cũng không đúng, triều Đường mà lại thịnh hành vẽ tranh theo phong cách triều Hán sao?

Đường mập nghe không rõ, hỏi lại: “Bài ca xướng nào cơ?”

Xương Đông hơi do dự sau đó kể đại khái tình hình lúc đó cho hắn nghe. Tình huống hiện tại mà còn giấu diếm khiến người khác tưởng mọi thứ vẫn yên ổn thì chẳng khác gì đồng lõa phạm tội.

Đường mập nghe mà muốn rớt tim ra ngoài, phải tự nhéo vào eo để giữ mình bình tĩnh; lại tự nhủ không được sợ hãi, phải cho mọi người thấy mình hữu dụng ra sao. Hữu dụng thì mới được coi trọng.

Hắn lẩm nhẩm lời ca, trong đầu lại đột ngột nảy ra vài ý tưởng.

“Tây tỷ, bài ca này có chút quái quái.”

Diệp Lưu Tây hỏi hắn: “Chỗ nào?”

“Nếu nói tội phạm bị lưu đày ra ngoại quan Ngọc Môn quan thì không phù hợp với lịch sử. Thời điểm Hán Vũ Đế lập quận, bên ngoài Ngọc Môn quan là Tây Vực. Hoàng đế đối với quan ngoại hoàn toàn không nắm rõ tình hình nên mới phái Trương Khiên đi sứ.”

“Lưu đày tội phạm là đưa đến biên cương làm khổ sai chịu tội, tùy lúc gọi lại, sao đuổi ra ngoại quan được? Quan ngoại thời đó đều là Hung Nô, Hán Vũ Đế đâu có ngốc mà đem nhiều người như vậy đuổi qua đó cho Hung Nô sai sử, khác gì tặng không sức lao động đâu?”

Nghe cũng có lý, Diệp Lưu Tây gật đầu: “Cậu nói tiếp đi.”

Được cô tán thành, Đường mập càng phấn chấn: “Xuất quan một bước huyết chảy cạn – câu này có thể hiểu được, thời Hán coi Ngọc Môn quan là nơi hung hiểm, đi ra là mất mạng, nhưng phía sau còn có câu ‘Đâu màng ta lệ lã chã nhập quan’ có nghĩa kẻ này cũng không có muốn nhập quan…”

Nghe Đường mập giải thích như vậy Xương Đông cũng phản ứng lại.

“Ngọc Môn quan, quỷ môn quan, xuất quan một bước huyết chảy cạn, Người kim ốc tàng kiều tự mình khoái hoạt, đâu màng ta lệ lã chã nhập quan”

Bài hát xướng này thoạt nghe có thứ tự, nhưng sau khi nghiền ngẫm lại thấy đầy mâu thuẫn: Xuất quan mất mạng, nhập quan nước mắt như mưa. Hai chữ “đâu màng” nghe như biểu đạt sự oán giận, chứng tỏ ‘nước mắt như mưa’ không phải do cảm động mà rơi lệ.

Không muốn xuất quan chẳng muốn nhập quan là vì hận cái gì? Chẳng lẽ là muốn lên trời?

Tây Xuất Ngọc Môn- Chương 26

26. Sự lạ ở đồi Bạch Long ắt sẽ không phải chuyện râu ria tầm thường, Xương Đông hỏi Đường mập: “Cả đám Hôi Bát đi hết à?”

“Đều đã đi hết, yên yên lặng lặng mà rời đi. Chúng không muốn làm người khác chú ý, để lại hai ba tên ở lại trông nom. Em nói em mắc tè để chuồn ra đấy… Đông ca, em quay trở về đây.”

Xương Đông dặn dò hắn: “Cậu buổi tối phải cẩn thận đấy, chỗ này không thái bình đâu.”

Đường mập vâng một tiếng rồi rụt cổ lui đi, chẳng dám nhìn đến Diệp Lưu Tây. Sau khi bị dạy dỗ hắn đã lại càng thêm sợ cô vài phần.

Xương Đông quay đầu nhìn Diệp Lưu Tây, hỏi: “Có đi xem không? Chân cô có đi được không?”

Diệp Lưu Tây đã cầm sẵn dao trên tay, nói: “Chân đau thì biết sao được. Anh cũng chẳng cõng tôi, phải tự chống đỡ thôi.”

Xương Đông buồn cười nhưng thấy cô nói cũng đúng: làm gì có chuyện nửa đêm cõng nhau đi theo dõi người khác bao giờ.

Ban đêm không so được với ban ngày, rất khó lần theo vết chân. Đám Hôi Bát đã đi khỏi một lúc rồi, nhất thời chẳng biết theo hướng nào mà tìm. Xương Đông nói: “Cô chờ tôi một lúc.”

Anh nhìn quanh, sau đó chạy đà lao vụt tới một cái gò đất, cánh tay dụng sức dám lấy, chân mượn lực leo lên. Sau vài lượt như vậy anh đã đứng trên đỉnh gò đất.

Diệp Lưu Tây ngửa đầu thấy anh nhìn quanh khắp các hướng sau đó hạ thấp trọng tâm, linh hoạt mà nhanh nhẹn nhảy xuống: “Đi bên này.”

Đám Hôi Bát cũng đi không quá nhanh, vài phút sau hai người đã theo kịp  song cũng không tới gần, chỉ lẳng lặng theo dõi từ xa.

Diệp Lưu Tây đột nhiên hỏi anh: “Anh từng luyện qua à?”

Xương Đông không kịp phản ứng, hỏi lại: “Cái gì?”

Diệp Lưu Tây vươn ngón tay, khoa tay múa chân biểu đạt động tác của anh, còn kèm cả âm thanh: “… Viuuu”

“Tôi từng luyện qua parkour một thời gian, còn đánh đấm chỉ tính là hạng hai thôi, còn kém hảo thủ ba lần vô địch võ thuật toàn quốc nhiều lắm.”

Ba lần vô địch võ thuật toàn quốc…

Câu này nghe quen quen tai, Diệp Lưu Tây khẳng định mình từng nghe qua ở chỗ nào rồi. (:]])

Đám Hôi Bát thi thoảng lại ngừng lại tìm ký hiệu ở các gò đất. Không biết có phải ảo giác hay không nhưng dường như gió ngày càng mạnh, luồn thổi qua các yardang tạo ra âm thanh quái lạ kỳ dị. Diệp Lưu Tây vài lần quay đầu nhìn lại đều cảm thấy ghê ghê, cứ như chính mình tự dọa mình.

“Tôi kể chuyện kinh dị cho anh nghe nhé.”

Xương Đông nhìn chằm chằm đám người trước mặt, thuận miệng đáp: “Ừ.”

“Có một nam một nữ, đêm khuya đi theo một nhóm người. Người con trai đi quá nhanh, cô gái bị lạc lại phía sau, dù cố gắng đi theo nhưng đột ngột bị thứ gì đó túm lấy lôi đi mất. Người thanh niên đi trước hoàn toàn không biết, cứ thế tiếp tục đi…”

Xương Đông đột ngột dừng bước, Diệp Lưu Tây đang nói nên không để ý suýt nữa đụng vào lưng anh.

Cô chặc lưỡi: “Sao, truyện rất đáng sợ đúng không? Nhưng sợ nhất là người con trai vẫn luôn cảm thấy có người đi theo phía sau, anh ta còn tưởng đó là cô gái kia, song kỳ thật không phải…”

“Tay.”

“Hả?”

Xương Đông chìa tay ra, nắm lấy bàn tay cô: “Tôi nhát gan, sợ là đi tiếp sẽ có chuyện gì kỳ quái gì đó.”

Diệp Lưu Tây thoáng nhìn qua bàn tay hai người nắm chặt: “Nói đến tay tôi lại nhớ đến một chuyện, trong truyện kia, người con trai luôn nắm tay dắt cô gái đi, nhưng thật ra…”

Xương Đông xiết chặt bàn tay cô.

Diệp Lưu Tây rốt cuộc không kể chuyện nữa.

Đi khoảng chưa đến nửa giờ cũng đến nơi.

Gió trở, Xương Đông kéo Diệp Lưu Tây tránh ở phía sau một gò đất. Nhìn thoáng qua đám Hôi Bát hình như có chín người.

Ánh đèn hắt lên dãy gò đất thô ráp ngẫu nhiên mà lại như có trật tự. Đám người buộc đèn pin vào cán xẻng đặt tại một số vị trí xung quanh, soi cả một khoảng sáng rực. Hôi Bát đứng chỉ huy, bảo hai tên đi lên trên cao canh gác, còn lại cứ ba người một nhóm chia làm hai tổ thay phiên nhau làm việc.

Nhất thời trừ bỏ tiếng gió chỉ còn lại tiếng xẻng chém vào gò đất cùng với đó là tiếng Hôi Bát quát tháo: “Chậm thôi! Chậm thôi, đừng có đào hỏng cả mặt trên, rồi sao nhìn thấy bức tranh được nữa? Có bức tranh chính là tác phẩm nghệ thuật đấy, vậy mới đáng tiền.”

Xương Đông nhìn thật kỹ: thứ gọi là quan tài kia nằm giữa gò đất, toàn thân khảm vào trong, phải đào từng chút một.

Diệp Lưu Tây kỳ quái hỏi: “Đây có tính là quan tài không? Quan tài thường phải chôn dưới đất chứ, thế này nằm trên mặt đất mà.”

Không sai, vị trí quan tài này cách mặt đất quá nửa thân người, không thể tính là nhập thổ vi an được.

Xương Đông thấp giọng nói: “Chưa kể mặt quan tài này làm bằng tấm ván gỗ, không giống thói quen hạ táng của dân địa phương…”

Cứ xem mộ Tiểu Hà làm ví dụ, phần lớn quan tài bọc da trâu; các chuyên gia nói đây là trực tiếp giết trâu, lột da bọc quanh quan tài sau đó mới hạ táng. Da trâu gặp khô sẽ co rút lại, mà cát sẽ hút hết máu huyết và hơi ẩm, như vậy sẽ bảo tồn thi thể gần như hoàn hảo. Cổ nhân ở nơi địa phương có hoàn cảnh khắc nghiệt này đã nghĩ ra biện pháp vô cùng hữu dụng ấy. Sau này các nhà khảo cổ phương Tây khi khai quật đều rất tán thưởng.

Còn quan tài này không phải loại dùng để bảo quản thi thể. Chẳng lẽ người được chôn không quan trọng?

Xương Đông cảm thấy bọn Hôi Bát chuyến này sẽ chẳng ăn mừng được.

Việc đào quan tài ra không quá suôn sẻ, đã thay đổi ba bốn tổ, Hôi Bát liên tục quát tháo chỉ huy, thậm chí còn tự mình đụng tay đào, nhưng đến tận nửa đêm cũng chỉ có thể đào ra một cái rãnh hẹp ở giữa gò đất, lộ ra khoảng hai phần ba thân quan tài. Quan tài cắm ngang gò đất hiện tại nhìn giống hệt đầu lưỡi thò ra khỏi cái miệng há hốc.

Răng Sún dẫn cầm dây thừng ra nói: “Bát gia, kéo ra đi.”

Hôi Bát cũng đã mệt đến mức chả còn sức để ý cái gì mà bức họa trên mặt quan tài nữa, gã phun một bãi nước bọt: “Buộc vào đi, tụi bây đâu, lại đây kéo đi.”

Pin yếu, ánh đèn pin tối dần. Loay hoay một lúc cả đám đã buộc chặt quan tài, mỗi bên đứng bốn tên, dây thừng quấn lên vai như đang kéo thuyền, miệng gào ầm lên: “Một, hai, ba… kéo!”

Hôi Bát cũng dùng xẻng đào, thấy chỗ nào nơi lỏng liền gá thêm vài xẻng.

Cũng chẳng rõ khí vận của hắn là tốt hay không tốt, qua vài phút, phần sau chiếc quan tài bị vùi ở gò đất bỗng lỏng ra, lại còn bị kéo mạnh – thế là gần như bị lôi thốc ra. Hai tên đứng đầu tránh không kịp bị đập bay ra ngoài, đầu đập vào gò đất đối diện.

Quan tài rơi xuống đất đánh ầm một cái, cát bụi nổi lên mù mịt lại bị gió thổi tán loạn.

Trong lúc nhất thời cả đám người rối loạn, ồn ào nói đủ thứ, chợt có người nói: “Bát gia, người không xong rồi, đầu vỡ nát cả còn đâu…”

Người vừa sống sờ sờ mà chỉ chớp mắt đã mất đi hai mạng, Xương Đông có chút không đành lòng, Diệp Lưu Tây nói: “Không phải điềm lành rồi, còn chưa khai quan đâu đấy.”

Hôi Bát gào to: “Im hết đi, trước hết khiêng xác các anh em lại gần đây đã.”

Giọng hắn có lực chấn nhiếp không nhỏ, ngừng lại một chút, Răng Sún vâng lời, dẫn người nâng thi thể hai đồng bọn đến. Những kẻ khác đứng xem sắc mặt có chút phức tạp, dù sao mới đây thôi cả đám còn cùng nhau ăn ở nói cười.

Hôi Bát nói: “Ông đây là người nghĩa khí. Được rồi, Trần Tam cùng Mã Phong vì chúng ta mở đường, trong quan tài này có gì sẽ chia cho họ một nửa.”

Cả lũ im phăng phắc, ngay sau đó Răng Sún nói: “Bát gia, vậy không thích hợp lắm. Chúng ta phân cho họ nhiều hơn tí là được, chứ họ chiếm một nửa vậy các anh em còn lại chỉ còn lại cái nịt à.”

Những kẻ khác cũng bất mãn:

“Đúng vậy, người chết cũng chết rồi, chia nhiều thì họ cũng có được hưởng đâu chứ.”

“Chia cho đàn bà trong nhà, hừ, còn không phải cuối cùng tiện nghi cho thằng đàn ông khác sao? Thà rằng chia cho các anh em nhiều hơn vài phần.”

Hôi Bát thấy đám thủ hạ sau khi khủng hoảng đã hồi phục tinh thần vài phần, gã vừa lòng trao đổi ánh mắt với tên sún: “Thôi chia chác tính sau đi, khai quan trước dã.”

Đám người liền xúm lại vây quanh quan tài, bỏ mặc hai cỗ thi thể còn chưa hết hơi ấm lạnh lẽo nằm phơi trong gió lớn.

Tuy đã sớm biết Hôi Bát chẳng tốt đẹp gì nhưng cái kiểu nhanh như vậy trở mặt vô tình khiến đáy lòng Xương Đông lạnh ngắt.

Răng Sún chợt kêu to: “Bát… Bát gia! Đây không phải quan tài, không có đóng đinh đâu.”

Những người khác cũng vừa tìm cách mở vừa la hét ầm ỹ:

“Bên này, nhìn bên này! Có bản lề! Ông tôi trước kia có một cái rương kiểu thế này, nhấc lên cái là mở ra luôn.”

“Rõ là giống rương mà lại làm hình dạng như quan tài…”

Hôi Bát mắng lớn: “Nói nhiều cái mẹ gì, mở ra là biết.”

Hắn đặt tay lên trên quan tài.

Đúng lúc này gió bỗng giật mạnh, truyền tới thứ âm thanh quái dị, nghe loáng thoáng như có tiếng nói thì thầm. Lắng tai nghe kỹ lại giống như tiếng ngâm nga.

Hôi Bát cau mày: “Tụi bây nghe cái gì không?”

Thứ âm thanh ngâm nga kia đứt quãng mơ hồ khi có khi không, Hôi Bát nghe thật kỹ, hồi sau cũng nghe được vài chữ: “Ngọc Môn quan… nhập quan…”

Xương Đông cũng nghiêng tai lắng nghe nhưng âm thanh bị gió thổi phiêu đãng, anh chỉ mơ hồ nghe được câu “Người kim ốc tàng kiều”…

Diệp Lưu Tây lại chợt bật cười: “Tôi thấy là chuyện này có liên quan với tôi đấy.”

Cô bước qua Xương Đông, thản nhiên đi ra ngoài.

Tự nhiên sau gò đất có hai người xuất hiện, Hôi Bát sợ tới mức lông tóc dựng đứng cả. Sau khi nhận ra Diệp Lưu Tây và Xương Đông tim hắn càng đập bình bịch.

Hắn không biết Diệp Lưu Tây vì sao có mặt trong cuốn sổ kia, nhưng cứ nhìn cách hành sự của cô cũng thấy cô không phải người dễ chọc vào, vậy nên hắn đối với cô vẫn luôn tuân theo nguyên tắc có thể không thể đắc tội liền không đắc tội. Bây giờ giữa đêm khuya khoắt cô đột nhiên xuất hiện, khóe mắt lại vẽ thêm hình bò cạp kỳ dị, nửa cười nửa không, cứ như hóa thành người khác.

Hôi Bát gượng cười giả lả: “Tây tỷ… nửa đêm sao lại hát dọa người như thế.”

Diệp Lưu Tây nói: “Nghe cho rõ đi, là tôi hát à?”

Không cần cô nhắc, Hôi Bát vừa nói xong cũng đã biết mình nhầm: thứ âm thanh kia mới đầu sụt sùi nỉ non, sau lại như từng lớp sóng trập trùng giăng khắp nơi.

“Ngọc Môn quan, quỷ môn quan, xuất quan một bước máu chảy cạn. Ngươi kim ốc tàng kiều tự khoái hoạt, đâu màng ta lệ lã chã nhập quan…”

Nghe rõ lời hát, đám thủ hạ Hôi Bát ai nấy mặt mũi trắng bệch. Đến Răng Sún cũng run lẩy bẩy. Hôi Bát bỗng phát hỏa, nuốt nước miếng, gào ầm lên: “Con mẹ nó, giả thần giả quỷ cái chó gì.”

Dứt lời hắn liền vung xẻng, hướng chỗ tối tăm mà ném qua. Đầu xẻng rất bén, sức hắn lại lớn, chiếc xẻng lao đi cắm vào lớp đất phèn cả tấc, song không đứng vững lại đổ xuống.

Hôi Bát trên mặt căm tức, hung hãn nói: “Tây tỷ, tôi đối với chị luôn khách khí không phải vì tôi sợ chị đâu. Chị nói cho rõ đi, có phải định đến cướp đồ không? Nhưng chị nên nhớ chuyện gì cũng phải biết trước sau, huynh đệ tôi đổ máu mất mạng mới lấy được thứ này, bảo tôi dâng cho chị thì tôi đây không thoải mái được.”

Diệp Lưu Tây tỉnh bơ cười cười: “Nghĩ nhiều rồi. Tôi chỉ đến đây xem náo nhiệt thôi.”

Hôi Bát có vẻ không tin song cô đã nói như vậy hắn cũng không trở mặt hẳn: “Chúng ta giao hảo tốt, tôi cũng không phải không biết điều; thế này đi, nếu trong rương là đồ tốt thì ai gặp sẽ được chia, cho chị chọn nhiều hơn hai thứ.”

Hắn cúi người, dùng sức mở.

Diệp Lưu Tây còn chưa kịp thấy rõ bên trong có những gì bỗng nghe tiếng người kinh hô, lại có tiếng thứ gì đó bay đến. Cô vội quay đầu nhìn.

Thứ bay đến thế nhưng chính là chiếc xẻng Hôi Bát ném ra vừa nãy, nó bay vút tới, nện vào gò đất cách đó không xa tạo ra một tiếng động lớn.

Răng Sún nhảy dựng lên: “Ai? Ai ở ngoài kia? Anh em cẩn thận đừng để bị con mẹ nó tính kế…”

Lại một tiếng trầm trầm vang lên, nắp quan tài vừa mở ra đã lần nữa đóng xuống.

Mọi người đưa mắt nhìn qua: Hôi Bát vẫn giữ nguyên tư thế cúi người không nhúc nhích, vạt áo và tóc trên đầu bị gió thổi tán loạn.

Răng Sún đánh bạo đi qua, gã ngồi xổm xuống nhìn, run run giọng: “Bát… Bát gia?”

Ánh sáng mỏng manh từ đèn pin chiếu xuống, chỉ thấy Hôi Bát trợn tròn mắt, trên cổ có vệt máu mỏng manh, mới đầu máu chỉ ri rỉ rồi sau đó phun xối xả.

.

.

.

P.s: Hôi Bát mất mạng rồi.

Không biết có ai như mình không, lúc đọc hay tự suy diễn kết cục của các nhân vật trong truyện. Mình luôn cảm thấy Hôi Bát sẽ là một trong những kẻ sẽ phải bỏ mạng, vậy nên cái kết của chương này mình ko thấy ngạc nhiên, chỉ hơi ngoài ý muốn vì cái chết này đến sớm quá.

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 25

Hi… như đã nói từ đầu mình trans lại truyện này vì mục đích cá nhân, cộng thêm tiếng Trung của mình là tự học tự mò, chữ biết chữ không, phụ thuộc rất nhiều vào các công cụ convert nên chắc chắn bản dịch này không quá sát và có rất nhiều sai sót, cũng như việc chuyển ngữ nhiều đoạn không được mượt. Mong các bạn thông cảm.

Trong các chương đã đăng tải mình sử dụng từ “nhã đan” rất nhiều, nhưng một người bạn của mình đã góp ý nên thay bằng từ “yardang” theo phiên âm tiếng Anh và nên chú thích rõ ý nghĩa, tránh gây khó hiểu khi đọc.

Vậy yardang là gì?

Yardang: là kết quả của quá trình trầm tích gió. Chính là mấy cái khối/dãy đá bị phong hóa xói mòn hình thù kỳ dị hay gặp ở các vùng hoang/sa mạc như này nè: Đây chính là cổng Khổng tước khi đi qua Ngọc Môn quan tiến vào sa mạc.

***

25. Đám thủ hạ của Hôi Bát đã sớm đi mất dạng, ngoại trừ cuốc xẻng còn mang theo cả bao tải, làm như có rất nhiều món hời đang chờ bọn chúng tới nhặt.

Bên đám Simon cũng đã lắp đặt xong thiết bị, dùng tới hai tấm hắt sáng, hai cô người mẫu được hóa trang đậm đến nhìn không rõ đường nét ngũ quan, Diệp Lưu Tây thậm chí không nhận ra nổi ai là Kiều Mỹ Na nữa. Mạnh Kim Cổ thế nhưng vẫn trợn mắt nói dối vuốt mông ngựa nói: “Thật sự là quá đẹp rồi.”

Một cô người mẫu làm bộ hờn dỗi nũng nịu với hắn: “Anh hư quá đi~”

Cái biệt danh Kim loại màu của hắn đã sáng lại càng thêm sáng rồi.

Xương Đông kiểm tra xe ổn thỏa, ném túi dụng cụ vào toa sau xe, lại tiện tay kéo cửa lại, anh gọi Diệp Lưu Tây: “Lên xe được rồi, chúng ta…”

Chợt Diệp Lưu Tây thở dài.

Theo ánh mắt cô, Xương Đông nhìn thấy xe Đường mập đã trở lại, xe dừng phía xa xa, từ bên trong xe gã khổ sở bò ra, thất tha thất thểu chạy về phía này.

Xương Đông đứng cạnh Diệp Lưu Tây lấy làm lạ, Đường mập đi theo đường quay về định sẵn thì có việc gì được chứ.

Diệp Lưu Tây nói: “Phủi mãi không sạch, đây là lần thứ mấy rồi? Tôi nói cho anh biết nhé, ba lần phủi mà không xong thì gắn bó cả đời. Anh cứ thử cân nhắc yêu luôn cậu ta đi.”

Trong lúc hai người nói chuyện thì Đường mập đã chạy đến trước mặt hai người, hắn mặt mũi tái nhợt, môi không huyết sắc: “Đông ca… em không tìm được đường. Hoàn toàn không có cờ tiêu…”

Xương Đông cũng đoán được nguyên nhân: “Đêm trước gió lớn như vậy có lẽ đã thổi bay cờ tiêu rồi.”

Đường mập ngập ngừng: “Không đâu, không chỉ vậy, ngay cả vết bánh xe cũng… kỳ cục lắm.”

Đường mập nhớ rõ đêm trước khi hắn đi vào, dù đường đi quanh quanh co co nhưng không có quay vòng lại ngả cũ. Thế mà hôm nay hắn lái xe ra ngoài lại thấy thật nhiều vết bánh xe uốn éo chỗ rẽ chỗ ngoặt, đi vòng quanh đài đất rồi quay về đường cũ.

Sau vài lần rẽ linh tinh, hắn rùng mình nhận ra mình đang đi vòng vèo. Hãi nhất là khi hắn chạy đến cuối, vết bánh xe lại mất hút trước một cái gò yardang.

Đường mập cố bấm bụng xuống xe xem xét lại phát hiện ra một điều: thông thường khi dừng xe trước gò đất thì sẽ luôn có một khoảng cách nhất định giữa bánh xe và gò đất, nhưng cái vết bánh xe này không như vậy, cứ thế một mạch kéo thẳng tới gò đất. Giống như vệt bánh xe bị gò đất đè bên dưới. Nói cách khác, là cả chiếc xe như bị gò đất nuốt chửng vậy.

Lúc đó bốn phía vắng tanh vắng ngắt, tịch mịch lặng yên như tử địa, khắp nơi lơ lửng bụi đất vàng; hắn ngửa đầu nhìn gò đất, bởi tâm lý e sợ mà có cảm giác gò đất này hình dạng quái dị, cứ như con quái vật sẽ bất thình lình cúi người há miệng nuốt chửng lấy mình.

Vậy nên hắn hốt hoảng quay đầu bỏ chạy.

Ban đêm có thứ bất thình lình túm kéo Đường mập, cửa xe của Kiều Mỹ Na thì tự nhiên bị mở ra, giờ lại có chuyện vết bánh xe kỳ quái, Vậy là đã liên tiếp xảy ra ba chuyện lạ.

Đường mập thần kinh không vững, liên tục lải nhải: “Đông ca, chẳng lẽ chúng ta bị vây khốn ở đây, không thể ra được?”

Xương Đông thấy rất phiền nhưng cũng lại thương hắn yếu đuối, đành nói như dỗ dành: “Cậu cứ nghỉ ngơi chút đi đã, không thì ra kia xem người ta chụp ảnh. Để tôi lái xe ra xem sao.”

Sau đó anh quay người gọi Diệp Lưu Tây: “Qua đây tôi nói chút chuyện.”

Diệp Lưu Tây theo anh đến bên xe.

Xương Đông cân nhắc một chút, cảm thấy cô chắc cũng chẳng sợ hãi gì đâu, sau đó mới nói: “Sáng nay tôi có xem qua thiết bị GPS và điện thoại vệ tinh, đều không có tín hiệu.”

Diệp Lưu Tây ừ một tiếng: “Như thế là bình thường hay bất thường?”

“Bất thường. Đợi tôi đi xem vết bánh xe thế nào, tiện đi tìm manh mối Khổng Ương luôn. Cô ở lại chỗ này đi, nhiều người như vậy, phải có người ở lại.”

Diệp Lưu Tây nói: “Đi đi.”

Xương Đông xong việc liền xoay người đi, Diệp Lưu Tây lại nói thêm: “Mà anh nhớ cẩn thận một chút. Nếu anh chết bên ngoài thì sẽ chẳng còn ai đáng tin cậy cùng tôi tính toán thương lượng mọi chuyện nữa.”

Xương Đông đi rồi, trừ bỏ Đường mập ngồi run rẩy một bên thì cả khu cắm trại đều rất yên bình. Người mẫu tạo dáng, nhiếp ảnh gia liên miệng khen “Tốt”, “Đúng rồi”, “Cứ như vậy”… tiếng bấm máy vang lên tanh tách.

Diệp Lưu Tây nằm ở ghế vải bạt, con dao chặt dưa dắt ở một bên, trong tay cầm cuốn tạp chí thời thượng mượn về, liên tiếp lật.

Đường mập bỗng tiến lại, hắn quỳ xuống trước mặt cô, tay run run bám vào mép ghế: “Tây tỷ.”

Diệp Lưu Tây không để ý, thuận miệng hỏi: “Chuyện gì?”

“Lần trước em lẻn vào xe chị thật ra là định ăn trộm đồ. Em biết chị có cốc thú mã não nên theo đến. Lúc vào Lop Nur em còn định ra tay nhưng không có cơ hội.”

Hắn sẵng giọng chửi chính mình: “Là em mất não rồi, lẽ ra không nên sinh ý xấu.”

Diệp Lưu Tây ném tạp chí sang một bên, sốt ruột: “Nói thẳng ra đi.”

“Tây tỷ… chị có thể giúp em được không? Em không muốn chết đâu, cái nơi này… cái nơi này…” – hắn hạ dần thanh âm – “cái nơi này nhất định có vấn đề, chỗ nào cũng tà môn quỷ dị, nhất định sẽ xảy ra chuyện không hay…”

Diệp Lưu Tây ngắt lời hắn: “Muốn tôi giúp cậu, hừ, vậy cậu cho tôi được cái gì?”

Đường mập nuốt nước miếng: “Chị muốn sao cũng được, chị bảo em làm gì em cũng làm, cứ coi em như sai vặt đi.”

“Sao lại nhờ tôi, chỗ này bao nhiêu người thế này, xét về quan hệ thì cậu với Xương Đông thân thiết hơn cơ mà.”

“Em nghĩ qua rồi, Hôi Bát nhiều người nhất nhưng chỉ là thùng rỗng kêu to, Mạnh Kim Cổ là đồ nhà quê không não. Người đáng tin chỉ có chị và Đông ca, nhưng Đông ca thì… em biết năng lực của Đông ca, chị thì em không biết nhưng… Nếu chọn một người em sẽ chọn chị.”

Diệp Lưu Tây nhìn Đường mập chằm chằm: cổ hắn nổi gân xanh, mồ hôi chảy ròng ròng, rõ ràng là sợ đến vãi tè mà vẫn tính toán tâm cơ.

Cô cười rộ lên: “Vậy à, được rồi Đường mập, chị đây sẽ nói cho cậu nghe.”

Cô ra hiệu bảo hắn nhìn quanh một chút, thong thả nói: “Nơi này nhiều người như vậy, nhưng nếu không may có chuyện, giả như chỉ có thể chọn một người để mang ra ngoài vậy thì tôi chắc chắn sẽ chọn Xương Đông. Chẳng phải vì thân sơ quen biết, mà vì anh ta hữu dụng nhất.”

“Mình tôi thì có bảy phần sống, thêm vào anh ta chắc cũng lên được tới chín phần.”

“Cậu nói nguyện làm sai vặt cho tôi… cái này, không có ý nhục mạ cậu đâu, tôi chỉ ví dụ cho cậu nghe. Nếu thiên hạ thái bình yên yên ả ả thì nuôi chó cưng đương nhiên rất tốt, song trong tình huống nguy cơ tứ phía, thì bản thân cậu hẳn nhiên cũng mong thứ đứng cạnh mình là một con chó săn răng sắc vuốt nhọn, đúng không nào?”

“Cậu nhìn cậu xem, nhát gan run rẩy, như vậy thì có lợi gì cho tôi đâu? Với tính toán của tôi, xếp sau Xương Đông sẽ là Hôi Bát, hắn gan lỳ mà đủ ngoan ngoãn vâng lời. Xếp sau Hôi Bát là Mạnh Kim Cổ – anh ta ít nhiều cũng khỏe mạnh. Còn cậu thì sao?”

Cô vươn tay vỗ nhẹ lên khuôn mặt chảy dài của Đường mập: “Tôi cũng nghĩ nơi này sẽ có chuyện không may… mà người đầu tiên đi đời dễ lại là cậu đấy.”

Đường mập cứng người, hầu kết giật giật.

“Có điều cũng không đến mức hết hi vọng. Muốn đấu với bầy sói thì phải ác hơn sói; không muốn chết thì phải nhe nanh giở vuốt ra. Lúc ấy á, kể cả cậu không muốn gia nhập với tôi thì tôi cũng vắt óc nghĩ cách để mượn sức cậu.”

Gần chạng vạng thì đám Simon cũng quay chụp được một ít, bọn thủ hạ Hôi Bát cũng lần lượt quay về. Nhìn cả lũ như tuồng chèo, lúc đi bao lớn bao nhỏ, lúc trở về nhóm thì ủ dột, nhóm thì hùng hùng hổ hổ.

Riêng nhóm đi về hướng tây do tên sún dẫn đầu lúc trở về tuy bao xẹp lép nhưng nhìn thái độ bọn chúng khá kỳ lạ, miệng im như hũ nút, lầm lầm lũi lũi chui vào lều.

Xương Đông là người quay về muộn nhất. Xe anh quay về vừa đúng giờ cơm. Phía lều Hôi Bát đang nấu cháo nóng hổi, bên Mạnh Kim Cổ dùng bếp gas mini nấu nướng.

Còn Diệp Lưu Tây, cô căn bản chẳng có tính toán nấu cơm, vẫn mặc áo bông ngồi trên ghế bạt bên cạnh đặt ngọn đèn.

Anh xuống xe mới biết Hôi Bát theo lệ đã sai người mang hai phần cơm sang rồi.

Xương Đông đem sự tình cả ngày nay kể lại ngắn gọn cho Diệp Lưu Tây: “Không thu hoạch được gì. Tôi cũng đi tìm vệt bánh xe Đường mập kể, cậu ta nói không sai. Ngoài ra còn có điểm quái lạ cậu ta nhìn không ra…”

Lúc đầu Xương Đông nghĩ chỉ cần đi theo vệt bánh xe sẽ không nhầm, nhưng đúng là đi xa thêm 1km thì vệt bánh xe của anh đã biến mất.

“Đường mập nhìn không kỹ, nghĩ là vệt bánh xe đều giống nhau, nhưng lốp xe của tôi khác, hoa văn trên lốp không giống vậy. Thế mà đi ra không xa liền mất dấu, cứ như bị đột nhiên chặt đứt, không tìm ra vết tích nữa. Còn vết bánh xe đi lòng vòng thì tôi cảm thấy không phải những xe đang ở nơi này.”

Trong bóng tối nhập nhoạng mơ hồ có bóng người run rẩy, Xương Đông nhìn kỹ mới phát hiện ra là Đường mập đang ôm đầu ảo não ở chỗ khuất ánh đèn. Mới đầu anh còn tưởng hắn là tảng đá chứ.

Anh phát cáu, hỏi: “Cậu chui vào xó đấy làm cái gì? Sao không ra chỗ sáng sủa mà ngồi? Nhỡ bị lôi đi lần nữa lại chẳng ai biết.”

Đường mập cũng chẳng hé răng…

Diệp Lưu Tây coi như Đường mập không tồn tại, hơi hướng sang phía lều bọn Hôi Bát nói: “Hôm nay bọn chúng chắc có thu hoạch lớn.”

“Hôi Bát nói với cô?”

Diệp Lưu Tây lắc đầu.

Cô có hỏi Hôi Bát thật song hắn chi than: Cả ngày bận bạc mặt mà một xu tiền cổ cũng chẳng tìm được.

Có điều Diệp Lưu Tây lại chả hiểu tính khí của hắn quá đi chứ; nếu quả thật không có thu hoạch gì thì hắn đã sớm đánh chó chửi mèo mắng um lên rồi. Nhưng bây giờ nhìn xem, hắn chẳng mắng chẳng chửi, tâm tình còn tốt thế kia, rõ ràng là đã vớ được thứ gì đó.

Huống hồ lúc cô hỏi hắn hôm nay ăn gì, hắn đáp bỏ chay qua mặn , ăn canh thịt dê hầm cà rốt.

Bỏ chay qua mặn cái khỉ gì.

Xương Đông trầm ngâm: “Bọn họ nhặt được tiền thì cũng chả sao, chỉ sợ lại vơ về thứ gì kỳ quái.”

“Hắn không thừa nhận thì tôi có cách gì chứ. Không thì tối nay bắt hắn ra đây, đánh cho bao giờ khai ra thì thôi.”

Xương Đông cười khổ, đối với Diệp Lưu Tây dường như không có gì mà nắm đấm không giải quyết được. Anh nói: “Như vậy không tốt đâu.”

Nhưng thế nào mới tốt thì anh cũng chẳng có ý tưởng cụ thể.

Ấy vậy mà Đường mập đang ngồi im một bên lúc này lại lẳng lặng đứng dậy ôm hành lý đi sang phía lều Hôi Bát.

Hắn mới tới cửa đã bị đám thủ hạ của Hôi Bát cản lại, tên sún ồn ào trêu ghẹo: “Ơ, chú em vẫn còn ở đây à. Tôi tưởng chú em đã về nhà tìm túc vào lòng mẹ rồi cơ. Nhát gan như chú mày thì né ra xa đê.”

Cả lũ cười phá lên.

Xương Đông nghe thấy được, anh do dự một chút muốn qua đó gọi Đường mập về, thế nhưng Diệp Lưu Tây ngăn anh lại: “Đừng qua, để cậu ta tự xử lý, ai cũng có mệnh của mình.”

Lại chợt nghe Đường mập ồn ào: “Làm sao, là ông đây bảo các anh đi đến đây đấy. Gan bé thì sao? Ông đây là buôn đồ cổ, liếc mắt nhìn qua là đọc được hàng, lai lịch thế nào giá cả ra sao. Đám tụi bây thì sao? Có làm nổi không?”

Tên sún thế nhưng không phản đối, lúc sau cũng không rõ người bên trong nói những gì, nhưng trướng che cửa bị nhấc lên, Đường mập rất tự nhiên đi vào.

Cũng như đêm hôm trước, vừa ăn thì gió thổi. Gió luồn lách thét gào, cả chỗ cắm trại vắng te không một bóng người. Ai ở lều thì ở yên trong lều, kẻ ngủ trên xe thì nằm im trên xe.

Không gian trên xe chật chội không thích hợp khắc da, Xương Đông bèn lấy sổ kê bút vẽ hình con rối bóng.

Diệp Lưu Tây chán gần chết, còn quá sớm nên không thể ngủ, cô bèn tìm thú tiêu khiển bằng cách châm chọc Xương Đông.

“Này, anh cả ngày khắc lên khắc xuống, kiên trì như vậy sao không tập tành rèn luyện cơ thể đi?”

“Xương Đông này, chắc anh cũng chẳng có bạn bè gì đâu nhỉ? Cũng phải thôi, người đâu quái gở, sở thích cũng lạ đời.”

“Một con rối da chắc phải hạ ba ngàn nhát dao, anh có bị cận không đấy? Đến lúc anh già ấy à, chẳng nhìn được cái gì cho xem…”

Xương Đông mặc kệ cho cô nói, thỉnh thoảng ngẫu nhiên nhìn cô qua kính chiếu hậu thấy cô thực sự là buồn chán đến ngứa tay ngứa chân. Lúc thì ngồi xếp bằng, lúc thì nằm xuống. Mãi sau đó cô mới yên tĩnh lại, lôi ra cây chì vẽ mắt vẽ lên trên mặt.

Xong xuôi cô hướng mặt tới gần Xương Đông, một tay vén tóc, nghiêng đầu sang một bên, nói; “Anh nhìn này.”

Ở khóe mắt cô vẽ một con bọ cạp, nét bút khéo léo, cặp càng giơ lên cao, mỗi khi cô chớp mắt, hình vẽ bọ cạp dường như cũng động đậy. Đúng là rất thật.

Như bệnh nghề nghiệp, Xương Đông theo bản năng nói: “Bọ cạp có đuôi móc ở  đuôi, vẽ dài chút sẽ đẹp hơn.”

“Thế à?” Diệp Lưu Tây thuận tay đưa cây chì cho anh. “Vẽ đi.”

Xương Đông nhận bút, chì vẽ mắt mực nước, đầu cọ đẫm mực. Lúc vẽ không được run tay nếu không sẽ bị lem.

Anh hơi cúi đầu, nhìn hàng lông mi dài cong cong của cô.

Đúng lúc này có tiếng đập rầm rầm vào cửa sổ xe.

Cửa kính hạ xuống mới nhìn ra người đến là Đường mập.

Hắn hứng gió lạnh đến run rẩy, cổ áo đã kéo thẳng, dường như chỉ muốn rụt luôn đầu vào trong áo: “Đông ca, bọn Hôi Bát hôm nay lấy được cái quan tài đấy.”

Cũng không hẳn là lấy. Nghe nói tên sún với đồng bọn nói năng bất hòa quay ra oánh lộn, một tên trượt tay chém vào đài đất trắng xám lộ ra một chiếc quan tài.

“Nghe nói thiếu người, tiến triển chậm nên trở về gọi người, đêm lại đi. Hắn đưa em xem ảnh chụp bức họa trên quan tài trong điện thoại, hỏi thăm niên đại. Em lén dùng Bluetooth bắn qua máy mình, nhìn qua thì có vẻ giống cách vẽ thời Hán…”

Hắn đưa điện thoại di động từ túi cho Xương Đông.

Zoom hình ảnh lên nhìn hơi nhòe – kiểu họa pháp nàychỉ phác họa con người bằng đường nét, không vẽ chi tiết nét mặt biểu cảm, thần thái chỉ biểu đạt qua động tác tứ chi.

Xương Đông nhìn qua mơ hồ phân biệt được đây là cảnh đi đường, người nào cũng đeo gông xiềng, người gian nan đi trước, lại có người khổ sở ngã xuống đất.

he nói thiếu người, tiến triển chậm nên trở về gọi người, đêm lại đi. Hắn đưa em xem ảnh chụp bức họa trên quan tài trong điện thoại, hỏi thăm niên đại. Em lén dùng Bluetooth bắn qua máy mình, nhìn qua thì có vẻ giống cách vẽ thời Hán…”

Hắn đưa điện thoại di động từ túi cho Xương Đông.

Zoom hình ảnh lên nhìn hơi nhòe – kiểu họa pháp nàychỉ phác họa con người bằng đường nét, không vẽ chi tiết nét mặt biểu cảm, thần thái chỉ biểu đạt qua động tác tứ chi.

Xương Đông nhìn qua mơ hồ phân biệt được đây là cảnh đi đường, người nào cũng đeo gông xiềng, người gian nan đi trước, lại có người khổ sở ngã xuống đất.

Tây Xuất Ngọc Môn – Chương 24

24. Do đêm hôm trước làm vậy nên cả hai lăn ra ngủ như chết, mãi cho đến khi bị tiếng cãi nhau ỏm tỏi bên ngoài đánh thức.

Xương Đông ngồi dậy cảm thấy có chút nghẹt mũi, khụt khịt mũi vài cái; lại vô tình nhìn thấy Diệp Lưu Tây ở phía sau. Lúc này cô đang kẹp tóc lên chuẩn bị rửa mặt, đưa mắt nhìn anh bằng vẻ mặt phức tạp.

Xương Đông khó hiểu hỏi: “Sao thế?”

“Không có gì?”

Cô nặn kem đánh răng, lại lấy cốc giấy đựng nước sau đó định xuống xe, có điều lại ngay lập tức quay người lại, đại loại là trong lòng có chuyện muốn nói, không nói không chịu được:

“Xương Đông này, thể lực của anh cũng chẳng tốt lắm đâu… Nhìn thì khỏe mạnh nhưng miệng to gan nhỏ… Buổi tối nên tập hít đất hoặc chạy ấy.” (Cô Tây chê anh Đông yếu =]])

Xương Đông: “… Cảm ơn cô.”

“Không cần cảm ơn… Cứ ở cùng tôi rồi anh sẽ biết, tôi đây tốt bụng lắm.” (=]])

Xương Đông nhìn quanh định tìm thứ gì để ném cô nhưng cửa đã đóng lại.

Cả đêm gió nổi, gió đã dịu nhưng vẫn chưa lặng hẳn, cát bụi trong không khí rất nhiều, tầm nhìn không quá tốt, không trung như lơ lửng một tầng bụi vàng. Cũng may nơi này khí hậu khô ráo, nếu ở nơi nóng ẩm thì bụi bặm sẽ dính dầy vào người gây ra phát ban, lại không thể tắm rửa thì thực sự sẽ khiến người ta khó chịu đến phát điên.

Diệp Lưu Tây vừa đánh răng vừa nghe cãi nhau.

Là một cô người mẫu bên Mạnh Kim Cổ đang ầm ỹ ỏm tỏi với bọn thủ hạ của Hôi Bát. Đám người tụ tập xung quanh vừa như can ngăn, vừa như châm dầu vào lửa. Giọng cô người mẫu thanh thanh, nổi bật trong tiếng nhốn nháo của đám đàn ông.

“Tôi Kiều Mỹ Na đây á…”

Nghe một hồi Diệp Lưu Tây liền vỡ lẽ, hóa ra Kiều Mỹ Na cùng hai cô gái nữa ngủ cùng trên một xe. Buổi sáng lúc giật mình thức dậy liền phát hiện ra một tên đàn ông thô bỉ đang thò người vào, lại còn kéo rớt chăn trên người cô.

Cô nàng tức điên, lúc ngủ cô chỉ mặc áo ngực cổ thấp, thành ra bị tên kia nhìn thấy hết. Còn chẳng biết có bị sờ mó gì không, chưa kể tên đó còn vừa xấu vừa bẩn.

Diệp Lưu Tây súc sạch miệng sau đó đi qua.

Quả nhiên nơi nào có người nơi đó có giang hồ, có nam có nữ ắt có lắm rắc rối thị phi.

Giữa lúc hai bên đang chửi bới hăng tiết, Kiều Mỹ Na muốn lôi đầu tên kia ra song gã này nhất mực muốn trốn, bị Kiều Mỹ Na túm cổ áo lột ra quá nửa. Nhìn qua trông gã như một kẻ không đầu, chỉ nghe tiếng rống ầm lên từ bên trong áo: “Mẹ mày chứ, ông đây mà thèm nhìn mày à?”

Mạnh Kim Cổ quả thật không biết xử lý thế nào, muốn can ngăn song không giữ nổi Kiểu Mỹ Na đang trong cơn thịnh nộ. Simon cũng chỉ biết đứng một bên can gián: “Buông tay đã nào, có gì từ từ mà nói…”

Đám thủ hạ của Hôi Bát vừa đứng hóng vừa thỉnh thoảng lại đâm chọc thêm dầu vào lửa: “Lên mặt cái gì? Hạng người mẫu như cô không phải đã ngủ với cả đống người để moi tiền à.”

Kiều Mỹ Na tức đến trợn mắt: “Thằng nào, thằng nào dám ăn nói bậy bạ thế hả?”

Giữa lúc hỗn loạn Diệp Lưu Tây lên tiếng: “Tôi mà là cô thì tôi chẳng cãi nhau ầm ỹ như thế này đâu.”

Cả đám đều quay ra nhìn cô, Kiều Mỹ Na vẫn chưa nguôi cơn tức, hỏi: “Ý cô là sao?”

Diệp Lưu Tây nói: “Rõ ràng quá còn gì, muốn đánh cãi liều mạng thì cần phải có thực lực. Các cô nhiều người bằng bọn họ à, có mấy người đánh nhau được? Tới lui chắc cũng chỉ có anh ta” – Cô liếc qua phía Mạnh Kim Cổ – “Nhìn xem người ta có bao nhiêu người. Các cô mang theo toàn máy ảnh, bảng hắt sáng; còn thứ người ta mang theo là xẻng, cuốc, rìu… Cô còn la hét được chẳng qua vì họ để cô làm vậy thôi, chứ họ mà ác ý thì các cô coi chừng đấy.”

Kiều Mỹ Na nói: “Kiều Mỹ Na tôi không biết sợ ai đâu, có tin tôi báo án…”

Diệp Lưu Tây cười khẩy: “Thử xem, xem di động của cô có sóng không? Rồi tính thử đợi mấy ngày sau cảnh sát mới tới được đây.”

Nói xong cô xoay người đi về hướng lều của Hôi Bát. Phía sau chỉ còn tiếng đám thủ hạ Hôi Bát cười hô hố.

Bên này ở lều của Hôi Bát đang ăn sáng. Hôm nay không có cháo, chỉ có canh khoai tây với tí miến.

Hôi Bát chào cô, cười giảo hoạt: “Cái thằng sún kém cỏi kia ầm ỹ suốt nãy giờ, em nghe đau hết cả đầu rồi. Còn đang nghĩ bọn họ mà không im thì cho một trận. Vẫn là Tây tỷ lợi hại nha, hai ba câu đã làm chúng nó cứng họng im mồm hết rồi. Tây tỷ đã ăn sáng chưa, hay để em đem qua bên ấy hai phần ăn nhé?”

Diệp Lưu Tây nói: “Mang thì mang, bảo gã sún mang qua đây.”

Sau đó cô quay trở về bên xe Xương Đông.

Anh đã rửa mặt xong, đang dựa vào trí nhớ của mình vẽ lại địa hình đồi Bạch Long vào sổ, tính toán hôm này có thể đi tới khu vực nào tìm kiếm. Nghe động tĩnh của cô anh cũng chẳng hé mắt nhìn, hỏi: “Đại sứ hòa bình đã về rồi à.”

Diệp Lưu Tây mặc kệ anh, lấy ghê gấp ra thoải mái nằm xuống.

Lát sau tên sún mang hai phần cơm tới. Diệp Lưu Tây nhận ra mặt hắn, chính là kẻ tối hôm chặn xe đó đốt thuốc cho Xương Đông.

Gã không biết là Diệp Lưu Tây chỉ tên hắn mang cơm sang, vừa đặt xuống liền quay lưng định đi. Nhưng Diệp Lưu Tây gọi giật hắn lại: “Từ từ đã.”

Cô bưng bát canh chậm rãi thổi, ung dung hỏi hắn: “Chuyện hồi sáng là sao? Vã quá hả?”

Vừa nhắc đến chuyện này tên sún lại nổi sùng: “Không có đâu. Con nhỏ kia hàng còn chẳng bự bằng vợ em, em thèm vào ấy.”

Kiểu ăn nói thô bỉ như vậy khiến Xương Đông khẽ nhíu mày.

Theo lời gã, buổi sáng gã ra ngoài đi nặng, lúc quay về đi tắt gần qua chỗ bọn Mạnh Kim Cổ thì thấy có chiếc xe đã mở cửa.

“Sáng sớm cũng chưa có ai dậy, em mới tò mò đi qua xem thử. Hừ, đêm qua nghe nói người mẫu này nọ, ai cũng muốn nhìn xem xinh đẹp tới đâu.”

Hắn khẽ hừ mũi: “Nhưng mà có cái quái gì đâu, mắt nhỏ mũi nhỏ, người chả có tí thịt nào, mông lại còn lép chứ. Đàn bà như vậy không mắn đẻ đâu, có cho thì em cũng chẳng thèm.”

Diệp Lưu Tây không kiên nhẫn: “Nói chuyện chính đi.”

“Ày thì… người trong xe lúc ấy còn đang ngủ, cô nàng kia đang dựa vào cửa xe, chăn rơi hết cả xuống sàn. Em nhòm vào một tí ai dè cô ta tỉnh lại, rõ gớm, xù lông lên cứ như sư tử mẹ…”

“Nói thật chứ?”

Tên sún vỗ vỗ ngực: “Em mà nói dối sẽ bị xe tông. Hừ, nếu không phải Bát gia dặn dạo này phải thu liễm lại thì em đã xé miệng nó ra rồi.”

Gã hậm hực quay về lều, giữa đường gặp Đường mập vẻ mặt uể oải. Nhìn bộ dáng này của Đường mập làm gã tức tối: “Ưỡn ngực lên, đừng có đi đứng như mấy con đàn bà.”

Đường mập ủ rũ ngẩng đầu nhìn gã, sau đó lại cúi đầu xuống. Hắn đi tới bên Xương Đông xin xỏ:

“Đông ca, hôm nay chúng ta rời đi được không?”

Diệp Lưu Tây cũng chẳng để ý Đường mập nhát gan, cô uống vài ngụm hết chỗ canh liền đứng dậy đi tìm Kiều Mỹ Na.

Simon đang ăn sáng, vừa ăn vừa thảo luận kế hoạch quay chụp. Nhìn thấy Diệp Lưu Tây mấy người đều khách khí, cảm thấy sáng nay cũng may có cô nhắc nhở. Sau đó bọn họ nghĩ lại mới run, đám người Hôi Bát hung thần ác sát, ai biết được chúng làm những gì.

Diệp Lưu Tây gọi Kiều Mỹ Na ra hỏi lại sự tình.

Kiều Mỹ Na lúc không hùng hổ tức giận có vẻ khá hiểu chuyện. So với Diệp Lưu Tây nhìn cô có vẻ thướt tha hơn, ngoại hình rất đẹp mắt.

Cô nàng ăn nói rõ ràng, kể chuyện có trật tự đâu ra đấy: “Đúng là không khóa chết cửa xe… Đêm qua Kim Chúc ca có nhắc qua nhưng ba người chúng tôi sau khi tán gẫu đã quên béng mất. Ban đêm cũng không có ai đi vệ sinh. Sáng nay tôi mơ mơ màng màng chỉ thấy lạnh, lại cảm giác có người nhìn nên tỉnh dậy, vừa mở mắt ra liền hoảng sợ…”

Diệp Lưu Tây gật đầu: “Hiểu rồi, cô đi làm việc đi.”

Nếu tên sún và Kiều Mỹ Na đều không nói dối vậy chuyện này rất không hợp lý: ai lại để cửa xe mở ra như vậy? Nếu có kẻ muốn táy máy mờ ám thì cũng phải hành động bí mật, chả có ai lại để cửa xe mở toang như thế.

Cô bước đi vài bước chợt trong lòng nảy ra một ý nghĩ: nếu cửa xe không khóa trong vậy phía bên ngoài chỉ dùng lực kéo ra là cửa sẽ mở ra; thứ này cùng với thứ tối qua kéo Đường mập liệu có phải là một hay không?

Trực giác cô cảm thấy rất giống nhau, hơn nữa chúng đều không làm người bị thương.

Trong lúc Diệp Lưu Tây đang cân nhắc thì nghe tiếng Simon truyền tới:

“Nếu chỉ nhận được một quả chanh thì chúng ta có phải ép được nước, đúng không, bây giờ thời tiết không tốt thì chúng ta cần suy nghĩ xem phát huy cách nào. Mọi người xem hôm nay trời đất mênh mông cát vàng, có chút cảm giác như tận tế đúng không? Vậy hôm nay sẽ chụp chủ đề tận thế ở Lâu Lan, dân chúng Lâu Lan khi đối mặt với tận thế… cảm giác trống trải, thê lương, bất lực… tất cả phải thể hiện được trong ảnh.”

Lúc này Xương Đông đi tới tìm Diệp Lưu Tây, cô thuận miệng hỏi anh: “Đường mập tìm anh có chuyện gì?”

“Cậu ta bị dọa teo cả gan rồi, muốn tôi đưa ra khỏi đây nhưng tôi đi sao được, đành vẽ cho cậu ấy một tấm bản đồ chi tiết. Cậu ta chỉ cần đi theo vết bánh xe và cờ tiêu tôi cắm hôm qua là ra ngoài được, rồi cứ thế chạy thẳng đường quốc lộ Hala; vậy là ổn.”

Diệp Lưu Tây ừ một tiếng, vẫn để tâm nghe Simon thảo luận:

“Hôm nay make-up phải lưu ý nhé, họa cho người mẫu đậm vào, còn đạo cụ nữa, đạo cụ phải có tính tương phản cao, khiến người ta hoàn toàn không tưởng tượng nổi…”

Xương Đông vẫn tiếp tục nói: “Tôi còn muốn hỏi cô, hôm nay tôi lái xe ra ngoài tìm kiếm khu vực trong ảnh cô có đi cùng tôi hay ở lại…”

Diệp Lưu Tây muốn nghe cái thứ “hoàn toàn không tưởng tượng nổi” trong lời Simon, cô dựng ngón tay ra hiệu Xương Đông đừng nói vội.

“Như tôi vừa nói đấy, cảnh tượng bố trí xong xuôi này, người mẫu trang phục ổn thỏa này, ánh mắt cô ấy lạnh lùng này, lúc này thường thì mọi người nghĩ đến đạo cụ gì? Đừng có nghĩ mấy thứ như đao thương, tục quá tục, low quá low, nghĩ bay bổng một chút… Hay là để cô ấy nắm cái cổ vịt, giống như cầm lọ nước hoa có được không? Quá đúng, đây chắc chắn là điểm sáng.”

Diệp Lưu Tây cảm thấy chính mình không theo nổi tư duy thời thượng này.

“Bây giờ giới thời thượng đang sính “tính tương phản cao”, nhưng “tương phản cao” là sao? Một bên mỹ nữ cao quý lãnh diễm lại xuất hiện tại nơi không nên xuất hiện, như là ngõ nhỏ tăm tối bẩn thỉu, mỏ than; hoặc làm những chuyện không nên làm như quét đường, xúc than… Đây chính là cái dẫn dắt trí tưởng tượng vô hạn, là trời sinh thời thượng đấy.”

Diệp Lưu Tây dường như hiểu ra: “Này, họ không phải nói về tôi đấy à? Bọn họ phải mất công tới đây chụp ảnh, chính tôi trời sinh thời thượng đây, khéo tùy ý chụp một cái cũng ra tác phẩm trang bìa rồi.”

Xương Đông: “… Nhịn đi vệ sinh cũng là trời sinh thời thượng hả?”

Diệp Lưu Tây im lặng một lúc lâu, muốn phản bác cho thật hay nhưng lại không tìm ra từ. Ngừng lại một chút cô quay sang hỏi Xương Đông:

“Xương Đông, anh có biết tương lai mình sẽ chết thế nào không?”

“Không biết, cô có thể xem được à? Đọc bàn tay?”

“Ờ, đọc chỉ tay, đưa tay đây.”

Xương Đông liếc nhìn cô một cái, chắc chắc cô không mang đao vậy không cần lo chuyện vừa thò tay ra đã bị chém. Lúc này anh mới chìa tay ra.

Diệp Lưu Tây cầm tay anh, hơi cúi đầu nhìn.

Bàn tay anh rất rộng, đốt ngón tay thon dài (nam chính truyện TQ nào cũng bàn tay rộng ngón tay dài :v), lòng bàn tay ấm áp, bên trên có vài chỗ chai sần thô ráp. Chỗ đốt giữa ngón trỏ cũng có, chắc là vết tích do cầm dao khắc lâu ngày. Bàn tay thế nhưng rất sạch sẽ.

Xương Đông rũ mắt nhìn.

Diệp Lưu Tây cúi đầu, phần gáy trắng nõn lộ ra vẽ thành một đường cong đẹp mắt tiến vào cổ áo. Lớp tóc con phía sau gáy cô có vài sợi tóc mềm mại màu nâu nhạt – khác hẳn với sắc tóc đen tuyền phía trên. Ngày trước người lớn hay gọi mấy đứa con gái có tóc như vậy là con nhóc tóc vàng.

Diệp Lưu Tây chợt ngẩng đầu, nói: “Anh sẽ bị tôi giết chết.”

Đáp án trong dự kiến, Xương Đông hỏi: “Có cách nào hóa giải không?”

“Có, tuần ba lần mời tôi dùng cơm, trên bàn không thể thiếu ba món mặn, hàng tháng cúng tiền bảo mệnh, gặp mặt phải cúi chào; ngày lễ tết phải dập đầu chào, lúc dập đầu không đụng vang không tính…”

Xương Đông rút tay về: “Vậy cô giết tôi sớm một chút, còn hơn sống chịu tội.”

Anh để cô lại.

Diệp Lưu Tây hừ mũi, vẫn đứng tại chỗ, không có gì làm nên nhàm chán nhìn quanh quất.

Đám người Simon đang vận chuyển đồ nghề chụp ảnh, chuẩn bị chụp chủ đề “tận thế ở Lâu Lan”.

Hôi Bát đang chia thủ hạ thành bốn nhóm, mỗi nhóm hai ba người, to giọng nói: “Chia ra bốn hướng, trên đường nhớ để lại ký hiệu, đừng có để lạc rồi không tìm ra đường về, nhìn cho kỹ vào, đừng có để sót bất cứ thứ gì. Muốn làm giàu thì gan phải to lên, đừng như ai kia…”

Nói đến đây, hắn quay đầu nhìn về một phía, ánh mắt chán ghét.

Ở hướng đó, xe của Đường mập đang chầm chậm rời đi.